Column Felipe Massa: Crashes en comebacks in Canada

Williams-coureur Felipe Massa kijkt in zijn column voor Motorsport.com uitgebreid terug op de Grand Prix van Canada, zijn crash in VT1 en de kansen voor Williams in de komende races.

Ik moet toegeven dat ik met gemengde gevoelens terugkijk op de Grand Prix van Canada. Aan de ene kant was het een teleurstellend weekend want vanwege een motorprobleem haalde ik voor de eerste maal dit seizoen de finish niet. Dat maakte een einde aan mijn reeks puntenfinishes die begon in Australië. Maar er waren ook positieve punten mee te nemen uit Montreal – want de race heeft bevestigd dat Williams Martini Racing goed kan presteren op dergelijke middelsnelle tot snelle circuits.

Het weekend begon niet al te best door een ongelukkig moment in de eerste vrije training, toen ik stevig crashte in de eerste bocht. Op dat moment had ik al enkele ronden gereden met een nieuwe achtervleugel die speciaal ontworpen was voor circuits met weinig downforce. Maar toen ik remde voor bocht 1, verloor ik de controle over de achterkant van de auto toen ik het pedaal indrukte. Zonder enige waarschuwing knalde ik plotseling in de muur. Na het incident te hebben geanalyseerd met mijn engineers, bleek de crash veroorzaakt te zijn door een probleem met de DRS. De achtervleugel bleef iets langer open staan dan het geval zou moeten zijn – en in die korte periode kwam ik aan bij het rempunt.

Snelheid in Canada veelbelovend

Het team heeft fantastisch werk geleverd door de auto op tijd te repareren voor de tweede training. Helaas hadden we van bepaalde technische ontwikkelingen maar één item meegenomen naar Montreal, en velen daarvan waren onherstelbaar beschadigd geraakt. Dat hield in dat ik het weekend moest vervolgen zonder de best mogelijke configuratie voor het Canadese circuit. Desondanks was mijn snelheid goed en was ik tevreden met mijn kwalificatieronde, want ik stond dicht bij mijn teamgenoot ondanks het gebrek aan de nieuwe, snellere onderdelen.

In de race leek een goed resultaat haalbaar en ik was ervan overtuigd dat ik meer punten voor het kampioenschap zou scoren. Helaas maakte een probleem met de motor een einde aan mijn middag. Ondanks de teleurstelling over het uiteindelijke resultaat, was het podiumresultaat in Canada veelbelovend. Het team heeft daarmee aangetoond dat we in de volgende races op de kalender een goede kans hebben – te beginnen in Baku.

Kansen voor Williams in komende races

Het is een onbekend circuit maar met een zeer lang recht stuk dat goed bij onze auto’s zou moeten passen. Er zijn ook andere karakteristieken die overeenkomen met Sochi en Montreal, twee circuits waarop wij goed gepresteerd hebben. Daarna kijk ik uit naar de Red Bull Ring, Silverstone en Hockenheim. In potentie zouden al deze banen goed voor ons moeten zijn.

Dit jaar hebben we behoorlijk veel variatie gezien op circuits, afhankelijk van de lay-out. Met uitzondering van Mercedes, zij zijn overal snel, zijn er bepaalde auto’s die op bepaalde circuits goede resultaten kunnen behalen, terwijl anderen daar juist ver terugzakken. Dat houdt in dat er voor ons nog goede kansen liggen.

De prestatieverschillen tussen de teams lijken te nivelleren. Ik herinner me nog goed dat wij vorig jaar qua topsnelheid een groot voordeel hadden maar twaalf maanden later is de situatie behoorlijk veranderd. Stabiliteit in de reglementen leidt altijd tot egalisering van de prestaties. In Montreal zagen we slechts 5 kilometer per uur verschil tussen 10 auto’s. Tel daarbij op dat de lage temperaturen niet bevorderlijk waren voor de bandendegradatie en het is niet verwonderlijk dat er zo weinig inhaalmogelijkheden waren in de race.

Nu is het tijd om de focus te verleggen naar Baku. De foto’s die ik van het circuit gezien heb, intrigeren me enorm. Ik kijk er erg naar uit. En nog een ding: opnieuw waren onze pitstops de snelsten van het gehele veld. Ik kan onze jongens alleen maar feliciteren en hen motiveren zo door te gaan.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Canadese GP
Circuit Circuit Gilles-Villeneuve
Coureurs Felipe Massa
Teams Williams
Artikel type Special feature