Column Felipe Massa: Afscheid van de F1, niet van de autosport

In zijn column van Abu Dhabi kijkt Felipe Massa op zijn laatste wedstrijd en zijn 15-jarige carrière in de Formule 1.

Mijn Formule 1-carrière heeft een mooi einde gekregen, met een strijd tot de laatste meters. Ik vroeg me vooraf af wat er in me om zou gaan in mijn laatste ronden als F1-rijder, maar ik had eigenlijk nooit de tijd om daarbij stil te staan. Ik was geconcentreerd tot de finish. De wedstrijd in Abu Dhabi was intens en uitdagend, met de negende plaats achter Sergio Perez en voor Fernando Alonso als resultaat. Dat was een mooie beloning voor al het harde werk dat we met Williams hebben verzet. Ik denk dat we op dit circuit het maximale uit de wagen hebben gehaald. 

Pas na de finish besefte ik dat het allemaal voorbij was. Ik reed een heel trage ereronde en wuifde naar het publiek, met een paar donuts erbij! Ik keerde met een goed gevoel terug naar de pits omdat ik tot het einde alles heb gegeven. Mijn laatste race in Interlagos was een feest met alle mensen, het weekend aan het Yas Marina wilde ik opdragen aan iedereen waarmee ik heb gewerkt, met het specifieke gevoel dat ik geen F1-race meer zou rijden. 

Toen ik in de pits aankwam heb ik meteen Nico Rosberg gefeliciteerd met zijn verdiende F1-titel. Daarna hebben we een teamfoto genomen en heb ik iedereen in het team de hand geschud om hen te bedanken voor alles wat ze voor mij de afgelopen drie seizoenen hebben gedaan. Het zegt veel over hoe sterk mijn relatie met het team was dat ze mij een laatste verrassing hebben gegeven als afscheidsgeschenk: de wagen waarmee ik in Brazilië en Abu Dhabi heb gereden. Dat was een prachtig gebaar.

Mijn lange zondag in Abu Dhabi was nog niet voorbij, want het traditionele eindejaarsfeestje moest nog beginnen. Het was een leuke avond want het was niet alleen Nico Rosberg die iets te vieren had. Jenson Button en ik waren er ook om het einde van ons lange F1-avontuur te vieren. Genoeg excuses om er een leuke avond van te maken!

Ik heb nog niet veel de kans gehad om terug te kijken op mijn Formule 1-carrière. Op maandag had ik enkele promotionele verplichtingen voor de sponsors. Na een uurtje slaap vloog ik terug naar Nice met de familie. Ik lag de hele vlucht te slapen. Ik heb nog altijd enkele verplichtingen met het team. Er zijn de traditionele eindejaarsdiners en de AutoSport Awards op zondag, waarbij ik aanwezig zal zijn. Daarna keer ik terug naar Brazilië voor de kerstvakantie. Pas daarna zal er een moment komen om over mijn toekomst te beslissen. Ik kan je wel vertellen dat je me zeker met een helm op zal zien. Waar en wanneer, dat weet ik nog niet, maar ik beloof dat ik jullie op de hoogte zal houden.

Als laatste woord wil ik iedereen bedanken die deel heeft uitgemaakt van mijn lange avontuur in de Formule 1. Bedankt aan alle monteurs, engineers, sponsors, journalisten, teambazen, vrienden, familie en God voor alles wat ik heb meegemaakt. En tot slot, bedankt aan alle fans die me altijd hebben gesteund. Ik hoop dat jullie mijn verhaal zullen blijven volgen. Bedankt vanuit de grond van mijn hart."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Abu Dhabi GP
Circuit Yas Marina Circuit
Coureurs Felipe Massa
Teams Williams
Artikel type Special feature