Felipe Massa

Column Felipe Massa: Afscheid nemen is zenuwslopender dan racen

In zijn nieuwste column voor Motorsport.com blikt Felipe Massa terug op de Italiaanse Grand Prix, waar de Braziliaan bekendmaakte bezig te zijn aan zijn laatste seizoen in de Formule 1.

Ik kan het nu zeggen: ik was behoorlijk nerveus in de aanloop naar de Grand Prix in Monza. Ik was met mijn gedachten alleen maar bij wat ik donderdag tijdens de persconferentie moest zeggen, als ik mijn afscheid van de Formule 1 bekend zou maken. Tot mijn verbazing was ik hier zelfs nog nerveuzer voor dan voor de start van een race. Maar dit is misschien ook niet zo gek, aangezien ik nog niet eerder had aangekondigd dat ik ging stoppen. Ik wist niet hoe ik zou reageren als het zover was, of ik misschien overmand zou worden door emoties, en hoe de reactie zou zijn van iedereen die aanwezig was.

Het eerste antwoord kwam toen ik de motorhome van Williams Martini Racing binnenstapte die het team speciaal voor deze gelegenheid had geprepareerd. Ik zag veel vertrouwde gezichten, meer nog dan ik had verwacht, en zag dat zij net zo gespannen waren als ik. Er waren journalisten, medewerkers van het team, vrienden en mensen die daar waren om hun werk te doen, maar iedereen verwelkomde me op een heel warme manier. De Formule 1 is niet altijd een gemakkelijke wereld door de felle concurrentie die er gaande is, maar aan het einde van mijn speech hoorde ik een applaus waar geen einde aan leek te komen. Dat gaf me een bijzonder goed gevoel en ik moet zeggen dat je dit soort dingen niet zo heel vaak ziet. Ik voelde me dus zeer vereerd.

Dank aan alle fans

Zoals ik in mijn vorige column heb uitgelegd heb ik voor Monza gekozen vanwege Michael Schumacher, maar ook het besluit dat ik in 1999 nam om Brazilië te verlaten en mijn carrière in Europa voort te zetten, speelde hierbij een rol. Ik koos ervoor om naar Italië te gaan in een tijd dat iedereen naar Engeland trok. In mijn geval bleek het de juiste beslissing want binnen de kortste keren zat ik bij het talentenprogramma van Ferrari, wat enige tijd geheim is geweest. Ik heb dus veel te danken aan Italië, vooral ook doordat mijn familie Italiaanse roots heeft. Monza was dus de perfecte plek.

Maar er speelt ook nog een ander aspect, waar ik eigenlijk niet aan had gedacht toen ik Monza koos als plek om mijn beslissing om te stoppen officieel naar buiten te brengen. Iets waar ik vooraf geen rekening mee had gehouden, is dat als je in Monza de Formule 1-paddock verlaat, je heel dicht bij de fans komt. Ik heb hierdoor gedurende het raceweekend enkele prachtige momenten beleefd. Mensen vroegen me natuurlijk om een handtekening en of ik met ze op de foto wilde, maar ze hadden ook allemaal mooie woorden voor me. Het was geweldig om die te horen, van mensen die je persoonlijk niet kent maar op wiens levens je op een bepaalde manier toch een impact hebt gehad. Het was geweldig om wat tijd met ze door te brengen en ik wil alle fans bedanken die uren hebben staan wachten om mij en de andere coureurs te zien, ook al was het maar voor een minuut.

Negende plaats

Er was afgelopen weekend natuurlijk ook nog een race, één die bovendien zeer belangrijk voor ons was. Het eindresultaat was goed, aangezien we in het kampioenschap Force India hebben ingehaald. Dat was ons voornaamste doel voor het weekend. Maar bij mij verliep het weekend niet zoals ik vooraf gehoopt had. Tijdens mijn laatste run in Q2 kreeg ik tijdens mijn outlap niet voldoende warmte in de banden doordat ik last had van verkeer. Hierdoor eindigde ik op de elfde plek op de grid.

De race zelf was ook niet gemakkelijk, doordat ik enorm worstelde op de zachte band. De slijtage was hoger dan verwacht, maar verrassend genoeg verdwenen de problemen tijdens mijn laatste stint, toen ik met de superzachte compound ging rijden. Vanaf dat moment veranderde mijn race doordat ik niet langer last had van overmatige bandenslijtage, ondanks dat ik op een nog zachtere band onderweg was. Ik kon een redelijk goed tempo rijden en wist uiteindelijk met een negende plaats nog een paar punten te scoren en een bijdrage te leveren aan het goede resultaat van het team.

We gaan nu naar Singapore, wat een zware test voor ons belooft te worden. Ik denk niet dat we net zo’n moeilijk weekend gaan krijgen als in Monaco, maar op dit type circuit hebben we het vaak wel iets lastiger dan op de snellere banen. Ik voorspel dat het een lastig weekend wordt op het gebied van bandenmanagement, maar we zullen het wel zien. Het plan voor Williams is duidelijk: voor de Force India’s eindigen en alles geven voor een zo goed mogelijk resultaat.

Felipe Massa

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Italiaanse GP
Circuit Monza
Coureurs Felipe Massa
Teams Williams
Artikel type Special feature
Topic Felipe Massa