Column: de winnaars en verliezers van China

De dominante run van Sebastian Vettel is doorbroken met een ronduit geweldige overwinning van Lewis Hamilton in één van de meest onderhoudende droge races van de afgelopen jaren. De Grand Prix van China was een juweeltje en leverde meer winnaars dan verliezers op. Een overzicht.

Winnaars:

Wie anders dan Lewis Hamilton? Het feit dat hij achter het podium even een moment voor zichzelf nodig had om zijn emoties onder controle te krijgen, zei genoeg. Na een winter vol hoofdbrekers won hij op magistrale wijze de derde race van het seizoen. De les van Maleisië was een duidelijke en in de kwalificatie besloot hij dan ook het nodige op te offeren voor de race. Het betaalde zich dubbel en dwars uit. De vechtlust van de Brit betekent meer dan eens dat hij het deksel op de neus krijgt, maar eens in de zo veel tijd levert het dit soort briljante momenten op. Als zelfs BBC-commentator Martin Brundle schor is na afloop van de race, weet je dat het speciaal was.

Mark Webber toonde aan dat er nog altijd rekening met hem gehouden moet worden. Na twee weekenden hopeloos in de marge te hebben gereden, stormde hij in Shanghai van de achttiende naar de derde plaats. Op een droge baan. Zonder safety car. Dat is een opmars waar een gemiddeld leger trots op zou kunnen zijn. Strategisch perfect en Webber bleef kalm in het begin. Een verloren voorvleugel zou hem direct vergeven zijn in het gewriemel tussen jonge honden als Perez en de Toro Rosso's. Niet Webber. Kop erbij en doorrijden. Knap.

Het was makkelijk geweest om hem te missen, maar na de eerste serie stops reed Nico Rosberg toch echt aan de leiding. De Duitser zag Mecedes een enorme stap voorwaarts maken en etaleerde dat direct door in de eerste helft van de race mee te doen om de overwinning. Gehannes met brandstof betekende dat hij aan het einde van de race met de handrem erop moest rijden, maar ach. Mercedes ziet licht aan het einde van de tunnel en het is tekenend dat Rosberg baalde dat hij niet had gewonnen, of op zijn minst het podium had gehaald. Een week geleden was hij blij met een punt.

Er mag dan twijfel klinken over de 'echtheid' van DRS, KERS of de slijtende banden van Pirelli, maar het leverde in China dus wel even een parel van een race op. De Formule 1-fans die opstonden om de race live te zien werden dik beloond met ontelbare inhaalmanoeuvres, wiel-aan-wiel-gevechten en een race die op de baan beslist werd. Het mag dan ietsje artificieel zijn, in China werkte het geweldig. En Red Bull is te verslaan, dat is ook niet onbelangrijk. Niemand zit te wachten op een jaar waarin de winnaar voor de start al vaststaat. Onvoorspelbaarheid maakt de sport spectaculair. En onvoorspelbaar was het.

Verliezers:

Een race als deze kende weinig verliezers, maar helaas moeten we Williams daar wel weer onder scharen. Het team is echt de weg kwijt en Pastor Maldonado werd gewoon verslagen door Heikki Kovalainen. Niet omdat de auto sputterde, of omdat hij een ongelukje had gehad, maar gewoon omdat Williams in zo'n waardeloze vorm verkeert, dat Lotus ze aan het voorbijstreven is. Dat is knap van Lotus, maar vooral heel erg rot voor Williams. En trouwens, zou Nico Hülkenberg zich hebben laten verslaan door een Lotus? Gewoon even een vraag. Pastor Maldonado maakt nog niet veel indruk.

Renault was na twee schitterende podiumplaatsen totaal onzichtbaar in China. De kwalificatie verliep al vrij slecht, omdat Nick Heidfeld bleef hangen in Q2 en Vitaly Petrov zijn auto zag stilvallen voor Q3 en in de race konden ze daar niet veel meer aan doen. Waar Mark Webber liet zien dat je echt nog wel wat kan doen vanaf een slechte startplaats, bleef Renault -en met name Heidfeld- maar wat klooien in de marge. De twee punten voor Petrov zijn een schrale troost.

De jonge ventjes van Toro Rosso kwalificeerden zich zó goed, dat ze van schrik niet meer wisten wat ze nu moesten doen. Beide heren stonden in de top-tien, maar lieten zich bij de start gelijk opslokken door de rest. Alguersuari was -buiten zijn schuld- de enige uitvaller en Buemi sukkelde naar de finish op plaats veertien. Daar had veel meer ingezeten. Volwassen worden, kids!

Ivo Pakvis

Redacteur GPUpdate.net

Twitter:
@ipakvis
gedeeld
reacties
Renault scoort twee punten in moeilijk weekend

Vorig artikel

Renault scoort twee punten in moeilijk weekend

Volgend artikel

Palmer wel voorstander van KERS en DRS

Palmer wel voorstander van KERS en DRS
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Auteur Ivo Pakvis