Claire Williams vindt dat Stroll goed omgaat met ‘oneerlijke’ kritiek

gedeeld
commentaren
Claire Williams vindt dat Stroll goed omgaat met ‘oneerlijke’ kritiek
Erwin Jaeggi
Door: Erwin Jaeggi , Journalist
24 mei 2018 09:21

Vice-teambaas Claire Williams is erg onder de indruk van hoe Lance Stroll met alle kritiek omgaat die er op hem wordt geleverd. Over de Canadees wordt vaak gezegd dat hij zijn zitje vooral te danken heeft aan zijn puissant rijke vader.

Lance Stroll, Williams FW41
Lance Stroll, Williams Racing
Lance Stroll, Williams FW41
Lance Stroll, Williams Racing, op de grid
Lance Stroll, Williams FW41
Lance Stroll, Williams Racing, na uitstap grindbak
Lance Stroll, Williams FW41

“Hij heeft het tot dusver geweldig gedaan”, zegt Williams in een exclusief gesprek met Motorsport.com over hoe het tweede Formule 1-seizoen van Stroll tot nu toe is verlopen. “Lance heeft heel veel kritiek naar zijn hoofd geslingerd gekregen die in mijn ogen niet terecht was. Alles wat er over hem gezegd is in de media heeft een schaduw geworpen over zijn talent en dat vind ik heel erg zonde. Maar hij gaat er op een bewonderenswaardige manier mee om. Om als coureur van achttien of negentien met zoveel kritiek geconfronteerd te worden, kan ongelofelijk ontmoedigend en destructief zijn. Maar hij laat zijn hoofd niet hangen en gaat gewoon door met wat wat hij moet doen.”

“Hij had vorig jaar een goed seizoen, ondanks dat hij niet bepaald een competitieve auto had”, vervolgt Williams. “Hij stond in Monza op de eerste startrij, scoorde zijn eerste punten in zijn zevende Grand Prix en was de enige coureur van de teams buiten de top-drie die een podium pakte. Dat is volgens mij best een aardige prestatie voor een rookie. Hij heeft afgelopen winter hard gewerkt aan de punten waarop hij voor zijn gevoel nog beter kon worden en we zullen zien hoe het dit jaar verder gaat. Helaas is het voor onze beide coureurs momenteel niet eenvoudig, omdat de auto niet zo goed is als zou moeten.”

Op de vraag op welk vlak Stroll het afgelopen anderhalf jaar het meest is gegroeid, antwoordt Williams: “De wijze waarop hij een raceweekend benadert. Er is zoveel rumoer om hem heen. Dat kan een enorme afleiding zijn. Maar hij heeft geleerd hoe hij daarmee om moet gaan. Hij weet nu hoe hij zich af kan sluiten voor al die drukte en gefocust kan blijven op hetgeen echt belangrijk is. Uiteindelijk doet alles wat er over hem gezegd wordt er niet toe. Het gaat erom hoe hij het op de baan doet.”

Term 'paydriver' klopt niet

Met Lance Stroll en Sergey Sirotkin beschikt Williams misschien niet over het meest opwindende rijderspaar, maar beiden hebben in de lagere raceklassen wel laten zien een aardig potje te kunnen sturen. Zo werd de Canadees kampioen in de Europese Formule 3 en heeft de Rus races in de GP2 gewonnen. Niettemin worden Stroll en Sirotkin vaak aangeduid als ‘paydrivers’.

“Ik kan me daar enorm aan storen”, reageert Williams. “Ik vind dat er veel mankeert aan die term. Heel veel coureurs nemen op een of andere manier geld mee. Je hebt coureurs die sponsors hebben die ze van het ene naar het andere team volgen. Maar omdat die rijders misschien succesvol zijn of goed liggen bij het publiek, worden zij niet als 'paydriver’ gezien. Ik vind het een zeer negatieve manier om kritiek te leveren op een rijder, terwijl er eigenlijk geen grond is voor kritiek."

"Dit is een extreem dure sport en een team als Williams heeft geld nodig om te overleven. Dat is de realiteit", aldus de vice-teambaas. "We kiezen onze coureurs echter niet puur en alleen uit op basis van hoeveel geld zij mee kunnen brengen. Ze moeten ook over talent beschikken. Maar als een coureur toevallig ook nog budget mee kan nemen, dan is dat mooi meegenomen. Maar nee, ik ben geen fan van het woord ‘paydriver’. Die term raakt kant noch wal en is bovendien ongelofelijk neerbuigend."

Volgend artikel

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Lance Stroll
Teams Williams
Auteur Erwin Jaeggi
Type artikel Nieuws