Oud-coureur Danner: “Verstappen moet nu wakker worden”

Voormalig Formule 1-coureur Christian Danner vindt dat Max Verstappen ‘verschrikkelijk dom’ is geweest tijdens de Grand Prix van China. De zege van teamgenoot Daniel Ricciardo toont aan dat de Nederlander de race had kunnen winnen.

Verstappen en Ricciardo werden door Red Bull beide naar de pits gehaald voor een verse set zachte banden op het moment dat er een Safety Car op de baan verscheen voor een incident tussen Toro Rosso-teamgenoten Brendon Hartley en Pierre Gasly in de hairpin. De Nederlander, die na een sterke start op de derde positie reed, kwam zodoende vierde te liggen tijdens de neutralisatie. Op de nieuwe banden bleken de Red Bull-coureurs echter een stuk sneller dan de mannen van Mercedes en Ferrari. Het inhalen ging bij Verstappen dit keer alleen niet van een leien dakje, terwijl Ricciardo zonder veel poespas van de zesde plek naar de kop van het veld reed om zo zijn zesde Grand Prix-zege te boeken.

Op de vraag van Motorsport.com of Verstappen rustiger moet gaan rijden of dat de situatie onder controle is, antwoordt Danner, die al enige tijd als co-commentator werkzaam is bij de Duitse zender RTL: “Of het onder controle is, dat kan ik je niet zeggen. Of hij moet kalmeren? Ja, absoluut. Maar dat weet hij ook. We hadden na de race een interview met hem en hij gaf toe dat hij een fout had gemaakt en het anders had moeten aanpakken. Je moet ook niet vergeten: het doet pijn als je in de positie bent om de race te winnen maar je gooit die kans weg. En dat is precies wat hij heeft gedaan. Niet één, maar twee keer.”

“De eerste keer was toen hij Lewis Hamilton op een zeer domme manier probeerde in te halen en van de baan raakte. Ricciardo kon hem hierdoor voorbij gaan. Dat was de eerste fout die hij maakte”, zegt Danner. “De tweede fout was zijn crash met Sebastian Vettel. En wel om twee redenen. De eerste reden is dat zijn banden heel veel potentie hadden. Dus waarom zou je het dan op die plek proberen? De tweede reden is dat het om de leider in het kampioenschap gaat. Die rijd je niet zomaar even voorbij. Dit was gewoon verschrikkelijk dom. Of hij ervan leert? Daar komen we in Baku wel achter. Maar ik denk dat het moment gekomen is dat hij wakker moet worden. Ik hoop dat dat gebeurt, want hij is een fantastische coureur.”

'Vettel niet voor niets viervoudig kampioen'

Volgens Danner kon Vettel niets doen om de botsing te voorkomen. “Nee, hij reed er te ver voor”, aldus de oud-coureur van onder andere Zakspeed en Arrows. Vettel hield schade over aan het incident en zou uiteindelijk achter Nico Hülkenberg en Fernando Alonso als achtste aan de finish komen in de derde race van het jaar. “Ik vind het erg sneu voor Sebastian, want hij had veel verder naar voren kunnen eindigen. Zonder dit moment was hij tweede of derde geworden. Maar het is zoals het is. Soms zit het mee en soms zit het tegen. Over een heel seizoen genomen komt daar wel een balans in.”

Vettel, die de eerste twee races in Australië en Bahrein heeft gewonnen, begon de wedstrijd in China van pole-position en bleef na de start aan de leiding. De Duitser moest zijn koppositie na de eerste pitstops echter inleveren bij Valtteri Bottas, doordat Mercedes succesvol de ‘undercut’ toepaste. Desondanks heeft Vettel volgens Danner een perfecte job afgeleverd op de baan bij Shanghai. “Hij is niet voor niets een viervoudig wereldkampioen”, aldus Danner, die enthousiast is over hoe het Formule 1-seizoen 2018 is begonnen. “Ik ben er blij mee", zegt de voormalig Formule 3000-kampioen. "Het is tot dusver zeer goed geweest, doordat er ontzettend veel strijd is. Niet alleen in de middenmoot maar ook aan de voorkant van het veld. Goed, misschien hebben we af en toe een Safety Car nodig om Red Bull in het gevecht te krijgen, maar ik kijk nu al uit naar Baku. Dat gaat een leuke race worden!”

Via onze Formule 1-reporter Oleg Karpov

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van China
Subevenement Zondag race
Circuit Shanghai International Circuit
Coureurs Christian Danner , Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws