Button wint fraaie seizoensopener in Melbourne

Jenson Button heeft de eerste race van het nieuwe Formule 1-seizoen gewonnen. De Brit verschalkte teamgenoot Lewis Hamilton bij de start en controleerde vanaf dat moment de race. Sebastian Vettel knokte zich vanaf een zesde startplaats naar de tweede plek, voor Lewis Hamilton en Mark Webber. De race werd in de laatste ronde nog opgeschrikt door een stevige crash van Pastor Maldonado, die op dat moment zesde lag.

Na de kwalificatie in Melbourne werd duidelijk dat McLaren het te kloppen team was tijdens de seizoensopener. Het vorig jaar nog onverslaanbaar geachte Red Bull was pas terug te vinden op de plaatsen vijf en zes, met Mark Webber voor de verandering eens als rapste van de twee. Vettel liet al weten dat het team momenteel 'niet goed genoeg' is en met Romain Grosjean en Michael Schumacher op de tweede startrij, moesten Webber en Vettel flink aan de bak om nog in de buurt van de zilveren McLarens te komen.

Probleem één werd bij de start opgelost. Terwijl Jenson Button vanaf de 'vuile' kant van de baan beter weg kwam dan zijn teamgenoot en de leiding nam, verloor Grosjean gelijk een flink pak posities en kwam hij in de eerste sector als zesde door. Schumacher hield zijn positie wel, terwijl Nico Rosberg een goede start had en opschoof naar plaats vier.

Maar het racetempo van Mercedes was helemaal niet zo geweldig als ze gehoopt hadden. Rosberg bleek 'easy meat' voor een met het mes tussen de tanden rijdende Vettel, die al snel aansloot bij Schumacher. Een mooi gevecht leek op handen, maar de aandrijving van de Mercedes hield er mee op in ronde elf, waarmee Vettel vrij baan kreeg om te gaan jagen op de McLarens.

En hoewel Vettel het tempo kon volgen, waren Button en Hamilton ondertussen al wel - letterlijk - twee straten verderop. Hamilton was nog wel binnen schootsafstand en toen Vitaly Petrov met nog twintig ronden te gaan op het rechte stuk stil viel en de safety car naar buiten liet komen, verschalkte Vettel de wereldkampioen van 2008 via een slimme pitstop. Maar Button was wakker. Een uitstekende herstart, gevolgd door drie ziedende ronden, stelden zijn overwinning veilig, terwijl Hamilton op zijn beurt weer niks kon doen aan Vettel en meer aandacht nodig had om Webber van het lijf te houden.

Maar er was meer. Fernando Alonso sleurde zijn Ferrari van de twaalfde naar de vijfde plaats, de beide Saubers reden zich zeer knap in de punten en Kimi Raikkonen werd zevende bij zijn terugkeer. De negende en tiende plaats waren voor Daniel Ricciardo en Paul di Resta, mede dankzij de nodige ellende in de laatste ronde.

Want terwijl Pastor Maldonado een zekere zesde plaats wegsmeet door met nog een paar kilometer te gaan in de muur te klappen, kreeg Rosberg het aan de stok met Sergio Perez, wat hem de geërfde zesde positie kostte.

Dus ter samenvatting: McLaren is het beste uit de winter gekomen, Red Bull gaat als een trein op zondag, Mercedes is snel maar fragiel, Alonso kan nog wel wat chocola maken van de Ferrari en Maldonado mag zich gaan verontschuldigen bij zijn team. Over een week heeft hij een herkansing; dan gaat het feest verder in Maleisië.
gedeeld
reacties
Overzicht van alle winnaars in Melbourne

Vorig artikel

Overzicht van alle winnaars in Melbourne

Volgend artikel

Caterham ziet beide auto's uitvallen in Australië

Caterham ziet beide auto's uitvallen in Australië
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Jenson Button , Mark Webber , Lewis Hamilton , Sebastian Vettel
Auteur Ivo Pakvis