Brandstofleverancier Red Bull ‘zeer optimistisch’ voor seizoen 2019

gedeeld
reacties
Brandstofleverancier Red Bull ‘zeer optimistisch’ voor seizoen 2019
Door:
17 feb. 2019 14:13

ExxonMobil heeft er de volste vertrouwen in dat er dit jaar goed gepresteerd kan worden door het team van Red Bull, waar het bedrijf brandstof en smeermiddelen aan levert. De motorsportafdeling van het Amerikaanse concern zou zelf een goede voorbereiding achter de rug hebben.

David Tsurusaki
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15
Honda logo op de Red Bull Racing RB15
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15
David Tsurusaki en Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15
Pierre Gasly, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15
Max Verstappen, Red Bull Racing, Pierre Gasly, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15

“Ik ben zeer optimistisch”, zegt David Tsurusaki, Global Motorsport Technology Manager bij ExxonMobil, tegen Motorsport.com. “Op basis van hoe onze eigen voorbereiding is verlopen, de ontwikkeling bij Honda is gegaan en wat zij vorig jaar bij Toro Rosso voor elkaar hebben gekregen, denk ik dat het een spannend jaar gaat worden.”

Lees ook:

De brandstof en olie waarmee gereden wordt tijdens de testsessies in Barcelona, waren ruim op tijd gereed. “Dat we vorig jaar al een heel seizoen met Toro Rosso konden werken, stelde ons in staat om alles ruim op tijd af te hebben voor 2019”, vertelt Tsurusaki. “We hebben een heel nauwe samenwerking met Honda. Zo zijn we daar na de race in Japan geweest om wat tijd met de engineers door te brengen en de testbanken te bekijken.”

De voorbereiding bij ExxonMobil verliep dus gesmeerd. “Het is aan ons om de brandstof en smeermiddelen op tijd gereed te hebben en de omstandigheden daarvoor waren een stuk beter dan een jaar geleden, toen we ons in allerlei bochten moesten wringen om alles op tijd af te krijgen, en twee jaar geleden, toen er eveneens sprake was een zeer korte voorbereidingstijd.” De deals met Red Bull voor 2017 en Toro Rosso voor 2018 kwamen pas heel laat rond, waardoor men bij ExxonMobil de afgelopen jaren flink aan moest poten om alles op tijd af te hebben.

Op de vraag of het met Honda heel anders samenwerken is dan met Renault, antwoordt Tsurusaki: “Het is gewoon een andere situatie. Bij Honda hoeven we niet te concurreren met een andere brandstof- en olieleverancier als het gaat om aandacht. Ze zijn volledig gefocust op ons en dat werkt veel vlotter, dat kan ik je wel vertellen.”

Na vorig jaar producten voor twee verschillende Formule 1-motoren te hebben ontwikkeld, hoeft ExxonMobil nu nog maar voor één krachtbron aan het werk. Ook dat maakt het allemaal iets gemakkelijker voor de motorsportafdeling in Paulsboro, New Jersey. “Het was zeker een uitdaging”, blikt Tsurusaki terug op het produceren van brandstof en olie voor twee power units. “En Red Bull en Toro Rosso zijn niet de enige teams waarvoor we werken. We zijn ook actief in andere takken van autosport, zoals langeafstandsracen, NASCAR en nog heel veel andere categorieën. Het was dus een uitdaging, maar het was wel een uitdaging waar we raad mee wisten. Om gelijktijdig voor twee teams in de Formule 1 te werken is absoluut niet eenvoudig, zeker niet als je daarvoor niet meer tijd en mensen tot je beschikking krijgt. Maar het scheelde dat we al een en ander wisten van Honda, doordat we eerder met ze hebben samengewerkt bij McLaren. Daar zat wel wat tijd tussen, en in die periode zijn er natuurlijk veel dingen veranderd en verder ontwikkeld, maar we hebben een extreem goed team van brandstof- en olie-ontwikkelaars dat dergelijke uitdagingen niet schuwt.”

Verrassingen

ExxonMobil kwam afgelopen jaar meerdere malen met een update van de brandstof. Volgens Tsurusaki kan er ook in 2019 nog tijd worden gewonnen door het product verder te ontwikkelen. “Elke keer als we denken dat we het maximum wel hebben bereikt als het gaat om wat we nog uit de brandstof kunnen halen, komen we weer voor een verrassing te staan. Ik denk dat er nog altijd meer van dit soort verrassingen aan zitten te komen. Dat zit hem in de combinatie van de ontwikkeling van de motor en ontwikkeling van de olie en smeermiddelen. We hebben over de jaren geleerd dat als je de beste brandstof en olie hebt geproduceerd, je niet per se klaar bent. Het gaat erom dat je ze op moleculair niveau perfect afgestemd krijgt op de wijze waarop ze worden gebruikt. Wanneer ze de drukverhouding willen veranderen, de verbrandingssnelheid willen verhogen of iets anders willen wijzigen, moet je er telkens weer voor zorgen dat je producten daar naadloos op aansluiten. Dat is hoe je uiteindelijk de meeste performance uit je brandstof en olie haalt.”

Hoeveel er nog gewonnen kan worden met de brandstof, is volgens Tsurusaki lastig te zeggen. “We hebben in het verleden wel gezegd dat we op een half procent winst mikken, of iets in die geest. Een jaar of drie geleden zouden we het over drie of vier procent hebben gehad en vijf of zes jaar geleden misschien over vijf of zes procent. Met de tijd wordt de ruimte om te verbeteren steeds kleiner. Als je nu een half tot één procent winst kan realiseren, dat is dat een significante stap. Ik denk dat we op dit moment naar kleine, incrementele verbeteringen op zoek zijn. Als we ergens nog een manier zien om meer performance te krijgen, dan zetten we daar natuurlijk vol op in.”

Jack Plooij blikt vooruit:

Volgend artikel
Ferrari: “Nieuwe regels maken auto’s anderhalve seconde langzamer”

Vorig artikel

Ferrari: “Nieuwe regels maken auto’s anderhalve seconde langzamer”

Volgend artikel

Ricciardo ziet overstap naar Renault steeds minder als gok: “Honda een vraagteken”

Ricciardo ziet overstap naar Renault steeds minder als gok: “Honda een vraagteken”

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Teams Red Bull Racing Shop nu
Auteur Erwin Jaeggi
Krijg het laatste
nieuws als eerste