Boullier: “Honda zal in 2017 heel dicht bij Mercedes zitten”

McLaren-teambaas Eric Boullier denkt dat Honda volgend jaar heel dicht in de buurt van Mercedes kan komen met de prestaties van de motor. Zo vertelde hij aan Motorsport.com.

Sinds Honda terug is in de Formule 1 als motorleverancier van McLaren zijn er flinke stappen gemaakt door de Japanse fabrikant. Volgend seizoen kan er in theorie zelfs nog meer vooruitgang worden geboekt, omdat de ontwikkeling van de motor dan niet langer gebonden is aan een tokensysteem. Op de vraag van Motorsport.com of Honda volgend jaar al op het niveau van Mercedes kan zitten: “Dat zou fantastisch zijn. We zullen dichter bij ze in de buurt zitten. Ik weet niet of we dan al op hetzelfde niveau zitten - ik hoop natuurlijk van wel - maar we zullen ze heel dicht gaan naderen.”

Volgens Boullier is het eigenlijk niet eerlijk dat er van Honda nu al dezelfde resultaten worden verwacht als Mercedes, aangezien de Duitse fabrikant meerdere jaren bezig is geweest met de ontwikkeling van de huidige V6, voordat zij er in 2014 voor het eerst mee ging rijden. Ook denkt de Fransman dat de situatie soms erger leek dan die was doordat Honda - in tegenstelling tot de andere motorleveranciers - veel van het eerste ontwikkelingswerk heeft moeten uitvoeren waar iedereen bij was.

“We hebben onze verwachtingen naar beneden moeten bijstellen, maar we willen uiteindelijk weer winnen”, zegt Boullier, die sinds 2014 de functie van Racing Director heeft bij McLaren. “Ron [Dennis] en ik zijn racers. We halen geen bevrediging uit een tiende plaats. Helemaal niet zelfs. Maar we moeten realistisch zijn over waar we mee bezig zijn. Mercedes heeft vier jaar lang aan de motor gewerkt voordat ze ermee op de baan verschenen en al dat werk vond achter de schermen plaats. Daardoor konden ze het meteen goed doen. Wij zijn nog maar drie jaar bezig en twee jaar daarvan zijn we al aan het racen. Daarom zetten mensen soms vraagtekens bij wat we aan het doen zijn, maar we doen precies hetzelfde als Mercedes. We volgen hetzelfde pad. Het kost gewoon tijd.”

Nieuwe bazen bij Honda

Boullier is blij met het nieuwe management dat Honda heeft aangesteld op de Formule 1-afdeling. Yusuke Hasegawa is daar nu de nieuwe Formule 1-baas. “Deze mensen zijn meer van het racen”, stelt de McLaren-baas vast. “We werken erg goed met ze samen en ze begrijpen beter wat de problemen en de verwachtingen zijn.” Ook zou Honda niet langer onwelwillend staan tegenover het inhuren van experts van buiten. Boullier: “Dit is niet de sleutel tot vooruitgang, maar het kan wel helpen. Ze hebben daar nu andere ideeën over. Alles beweegt de goede richting op, dus dat is prima.”

Met medewerking van Jacobo Vega van Motorsport.com Spanje

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams McLaren
Artikel type Nieuws
Tags eric boullier