Bottas: "Veel punten misgelopen door gebrek aan bandenkennis"

Valtteri Bottas is ervan overtuigd dat het gebrek aan bandenkennis bij Williams het team veel punten gekost heeft.

De Britse formatie is met Force India in een felle strijd verwikkeld om de vierde plaats in het constructeurskampioenschap. Het onderlinge verschil bedraagt met nog zes races te gaan slechts één punt. In een ultieme poging om die felbegeerde positie veilig te stellen, heeft Williams voorafgaand aan de Grand Prix van Singapore voormalig Ferrari-man Antonio Spagnolo vastgelegd. Hij moet zorgen voor de broodnodige bandenkennis binnen het team, nadat Williams eerder dit jaar een belangrijke bandenengineer naar een concurrent zag overstappen. 

Bottas erkent dat het logisch is dat het gebrek aan bandenkennis het team punten heeft gekost, zeker omdat concurrent Force India op dit vlak zeer sterk is: “Er zijn races geweest waarin we niet maximaal gepresteerd hebben wat betreft de calculaties voor de levensduur van de banden en dergelijke zaken”, legde de Fin uit. “Wat betreft kennis over de banden staan we zeker niet in de top-vier. Als we aan het einde van het kampioenschap wel in de top-vier bij de constructeurs willen staan, moeten we daar op alle vlakken in thuishoren - en zeker met betrekking tot de banden. Andere teams zijn beter op bandenvlak en dat heeft ons absoluut veel punten gekost. Dat weten we en daar werken we aan.”

Op de vraag of de strijd met Force India de moeizame situatie bij Williams aan het licht heeft gebracht, zei Bottas: “Ik denk het. Zelfs in bepaalde races waarin we voor ons gevoel qua snelheid gelijkwaardig waren, of waarin wij zelfs iets beter waren, kregen zij het op de een of andere manier toch voor elkaar om in de race voor ons te eindigen. Hockenheim was een goed voorbeeld. De berekeningen die wij maakten voor de strategie kwamen niet overeen met de werkelijkheid.”

Spagnolo nu al van waarde

Williams performance chief Rob Smedley legde uit dat de rol van Spagnolo niet enkel betrekking heeft op de banden, maar ook op R&D-projecten voor de toekomst: “Op bandengebied schoten we tekort. We hebben al een groep teamleden om Antonio heen gecreëerd en hij heeft zijn eigen ideeën ingebracht. Hij is een extreem slimme kerel en hij helpt ons nu al. Maar er is nog veel meer dat we moeten doen op het gebied van R&D. Niet alleen voor het heden maar ook voor de langere termijn. We zoeken naar nieuwe gebieden waarmee we tijdwinst kunnen boeken. Hij helpt ons daarbij.”

Met medewerking van F1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Valtteri Bottas
Teams Williams
Artikel type Nieuws