Bottas na eerste GP-winst: "Was het wachten waard"

Mercedes-coureur Valtteri Bottas behaalde al in zijn vierde wedstrijd in dienst van de wereldkampioen zijn eerste overwinning. Op het podium stond dan ook een uitgelaten Mercedes-Fin.

Bottas na eerste GP-winst: "Was het wachten waard"
Podium: racewinnaar Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, tweede plaats Sebastian Vettel, Ferrari, derde
Racewinnaar Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08

"Dit was geweldig", vertelde een opgetogen Bottas op het podium. "Het duurde even, meer dan tachtig races, maar het was zeker het wachten en het leerproces waard." De Fin blikte ook nog even kort terug op hoe hij de kans kreeg om voor overwinningen te vechten. "Ik kreeg afgelopen winter deze unieke kans aangeboden om bij het team te komen en zij maakten dit mogelijk, dus ik wil hen graag bedanken. Het is fantastisch!"

Hoewel Mercedes het aflegde ten opzichte van Ferrari in de kwalificatie, wist het team dus tegen de verwachting in de winst te pakken. "Dit jaar begon lastig, ook vandaag was het gevecht met Ferrari erg close. We moeten blijven pushen en met beide wagens vooraan rijden. Dat is het plan."

De Fin maakte het verschil eigenlijk al in het begin van de race. Bij de start wist hij beide Ferrari's te verschalken en daarmee legde hij de basis voor zijn overwinning. "Ik denk dat het hier niet heel slecht is om vanaf de tweede rij te starten", vertelde Bottas. "Ik had een goede start, misschien iets beter dan de jongens voor mij. Door te slipstreamen kon ik de binnenkant pakken in bocht 1. Eerlijk gezegd was ik nog blijer met hoe mijn Safety Car-herstart was", sloot de Fin af over het moment waarop hij een gaatje kon slaan met Vettel.

In de persconferentie gaf Bottas aan dat hij het zich nog niet helemaal realiseerde dat hij nu een GP-winnaar is. "Nee, dat gaat nog wel even duren. Normaal gesproken ben ik niet zo heel emotioneel maar om het Finse nationale volkslied te horen is wel heel speciaal voor me, dat voelde goed, een beetje surrealistisch. Mijn eerste overwinning, hopelijk de eerste van vele. Het was zeker een van mijn beste races ooit en dat geeft een erg goed gevoel. Ik heb altijd al geweten dat dit erin zat als alles goed gaat, ik heb altijd in mijn eigen kunnen geloofd maar het is fijn om daarin bevestiging te krijgen."

In de slotfase liep de spanning flink op toen Vettel aansloot bij Bottas, maar de Fin bleef ijzig koel. "Het was wel te doen. Het vervelendste was om die achterblijvers in te halen. Met deze nieuwe wagens verlies je meer neerwaartse druk wanneer je binnen drie seconden achter ze rijdt, dus het was lastig om dichtbij te komen en ze voorbij te gaan zonder tijd te verliezen. Op sommige momenten ging dat niet zo lekker. Ik blokkeerde een keer een wiel en dat was wel nadelig voor mijn snelheid, maar verder was het prima. Ik vroeg wel even om radiostilte zodat ik me beter kon focussen."

gedeeld
reacties
Vettel verliest van Bottas, loopt uit op Hamilton in WK-stand
Vorig artikel

Vettel verliest van Bottas, loopt uit op Hamilton in WK-stand

Volgend artikel

Wolff looft Bottas: "Niet gemakkelijk met Vettel in spiegels"

Wolff looft Bottas: "Niet gemakkelijk met Vettel in spiegels"
Laad reacties