Bottas klaar voor stevig maar fair gevecht met Hamilton

Valtteri Bottas is klaar voor zijn eerste jaar in een topauto in de Formule 1. Motorsport.com sprak exclusief met de Fin over zijn strijd met Hamilton, de druk van buitenaf, zijn voorbereiding en zijn doelen.

De Fin staat aan de vooravond van het belangrijkste seizoen uit zijn loopbaan. Enkele weken geleden zette hij zijn handtekening onder het contract van het meest felbegeerde stoeltje in de Formule 1: de vrijgekomen plek van de gestopte wereldkampioen Nico Rosberg bij Mercedes. Bottas moet het in 2017 - want hij heeft slechts een eenjarige deal voorgeschoteld gekregen - opnemen tegen drievoudig wereldkampioen Lewis Hamilton. Een pittig vooruitzicht maar zoals het een echte Fin betaamt blijft Bottas kalm onder de druk en de torenhoge verwachtingen. 

De 27-jarige coureur wordt door menigeen nu al gezien als de tweede viool maar hij is gebrand om zichzelf te laten zien. Op de vraag hoe lastig het is om de balans te vinden tussen de behoeften van het team en zijn eigen belangen, stelde Bottas dat er manieren zijn om op beide vlakken te excelleren. “Het is altijd lastig om een teamspeler te zijn en tegelijkertijd je eigen belangen voorop te stellen”, zei Bottas in een exclusief interview met Motorsport.com in zijn huis in Finland. “Dit is een redelijk nieuwe situatie voor me. Ik denk dat ik het beste gewoon kan blijven doen wat ik altijd gedaan heb, dus alles voor het team. Maar tegelijkertijd heb ik mijn eigen doelen. In de F1 moet je egoïstisch zijn als je wilt winnen. En ik denk dat ik dat in me heb. Het hangt gewoonweg af van de situatie. Je moet berekenen wat het beste is voor alle partijen. Meer kan ik daarover eigenlijk niet zeggen. We zullen gedurende het jaar zien hoe het loopt. Normaliter kan ik met iedereen prima opschieten. Ik ben ervan overtuigd dat ik heel stevig maar fair en respectvol tegen Lewis kan strijden. Dat zou mogelijk moeten zijn.”

Strikte regels

Hoewel Rosberg en Hamilton in hun periode als teamgenoten regelmatig met elkaar in de clinch lagen, zowel op als naast de baan, verwacht Bottas geen hevige spanningen. Hij liet doorschemeren dat er strikte orders vanuit de teamleiding zijn over hoe hij en Hamilton met elkaar mogen duelleren: “Zij [Rosberg en Hamilton] waren in een felle strijd verwikkeld, ze hebben zware tijden gekend. Dat gebeurt wanneer je strijdt om de overwinningen. Dit is tenslotte de Formule 1.”

“Als team heeft Mercedes geleerd hoe ze met dergelijke sitauties moeten omgaan. Er zijn zoveel verschillende scenario’s voorgevallen. Ik ben ervan overtuigd dat hen dat enorm helpt. De regels over wat er wel en niet is toegestaan zullen behoorlijk strikt zijn. We willen uiteraard tegen elkaar strijden en dat kan ook, maar mochten er problemen zijn dan kan het team ingrijpen.”

Enorme druk

De buitenwereld zal vooral benieuwd zijn hoe Bottas presteert ten opzichte van Hamilton. De Fin is zich ervan bewust dat hij indruk zal moeten maken op zijn bazen om een plekje voor 2018 veilig te stellen. De contracten van topcoureurs als Sebastian Vettel, Fernando Alonso en talenten als Carlos Sainz lopen af. Stuk voor stuk kanshebbers op het plekje naast Hamilton, mocht Bottas niet voldoende imponeren. De druk om vanaf de eerste dag te presteren is dus hoog. Bottas maakt zich daar echter geen zorgen over.

“Ik bekijk het positief”, stelde de Fin. “Dit is een geweldige kans voor me. Ik had dit niet zien aankomen. Je weet nooit wat er in het leven gebeurt. Het is geweldig dat ik deze kans krijg. Ik zie het als een nieuw hoofdstuk in mijn loopbaan. Ik ben ervan overtuigd dat ik het kan en dat ik het team ervan kan overtuigen dat ik dit plekje verdien. Het is heel normaal dat een team wil zien hoe je presteert. Daarom is het lastig om direct een langer contract te sluiten. Ik weet hoe de Formule 1 werkt maar ik ben eigenlijk niet anders gewend. Het is al diverse malen voorgekomen dat ik halverwege het jaar nog niet wist wat ik het daaropvolgende seizoen zou gaan doen. Dit is dus niets nieuws. Het is ditmaal wel op een ander niveau maar dat maakt niet uit. Dat verandert niets. Gelukkig is het aan mij om op de baan te presteren, daar gaat het allemaal om. Dat moet ik onthouden: niet aan alle andere zaken denken.”

Bottas staat te popelen

In plaats van zich zorgen te maken over wat hem allemaal te wachten staat, kan Bottas juist niet wachten om van start te gaan: “Ik wil gewoon beginnen. Ik ben niet nerveus, nooit geweest eigenlijk. Ik weet dat ik het kan, ik wil gewoon beginnen. Het belangrijkste is dat ik me blijf realiseren dat het me niets helpt wanneer ik mezelf onder druk zet. Daar heb ik ervaring mee. Dag na dag en raceweekend na raceweekend moet ik vertrouwen in mijn vaardigheden. Alles moet perfect, ik moet het maximale uit de auto halen en dat is alles.”

Op de vraag of zijn voorbereidingsperiode van twee maanden voldoende is, voegde de Fin toe: “Ik heb niet het gevoel dat ik met een achterstand aan het seizoen begin. We hebben zeer goed gebruik gemaakt van de beschikbare tijd. Het programma van het team was erg goed. Ik heb al een aantal racesimulaties afgelegd. Het is een zeer efficiënte maand geweest waarin ik al heel veel heb geleerd. Uiteraard was het fijn geweest als de voorbereiding eerder was begonnen maar we moeten het ermee doen. Ik heb echter niet het gevoel dat we met een achterstand beginnen. We zullen goed voorbereid zijn. Uiteraard moet ik ontzettend veel leren maar het komt goed.”

Geen paniek

Zelfs als het seizoen niet ideaal begint, stelt Bottas dat hij vooral in zichzelf moet blijven geloven: “Het is uiteraard mijn doel om vanaf de allereerste race goed te presteren, op het niveau dat het team van me verwacht. Als het iets langer duurt is dat geen drama. Er zijn veel nieuwe dingen die ik moet leren en Lewis rijdt al jaren voor dit team. Ik weet hoe groot het voordeel is wanneer je langere tijd voor hetzelfde team rijdt, iedereen kent en exact weet hoe het team werkt. Dat zal zeker in het voordeel van Lewis zijn. Ik moet snel leren, maar mijn doel is om vanaf de eerste race vooraan mee te doen.”

 

Interview door onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton , Valtteri Bottas
Teams Mercedes
Artikel type Interview