Bottas gepresenteerd als opvolger wereldkampioen Rosberg

De puzzel is compleet: Valtteri Bottas is de nieuwe teamgenoot van Lewis Hamilton bij Mercedes. De Fin is maandag officieel gepresenteerd bij het Duitse team, de afgelopen drie seizoenen winnaar van de wereldtitel bij de coureurs én constructeurs. Hij volgt wereldkampioen Nico Rosberg op.

Nadat Rosberg kort na de seizoensfinale in Abu Dhabi de Formule 1-wereld schokte met de mededeling dat hij per direct stopt, viel direct de naam van Bottas als één van zijn mogelijke opvolgers. Vrij snel werd duidelijk dat Bottas niet alleen óp het lijstje met kandidaten stond, maar zelfs helemaal bovenaan. Mercedes klopte aan bij Williams, waar de Fin een doorlopend contract had, waarna het even plaats moest nemen in de wachtkamer. Williams wilde Bottas alleen laten gaan als het een ervaren coureur als vervanger kon strikken en toen deze eenmaal gevonden was in de persoon van Felipe Massa, kon ook Mercedes de deal afronden.

Met Bottas haalt Mercedes een coureur in huis die weet hoe het is om vooraan mee te strijden; al negen keer haalde hij het podium en in 2014 eindigde de Fin als vierde in het wereldkampioenschap. Een zege ontbreekt nog op zijn erelijst. "Dat is meteen één van mijn doelstellingen bij Mercedes", sprak Bottas bij zijn presentatie in de fabriek van het team. "Ik hoop er vanaf de eerste race, in Melbourne, te staan voor dit team."

Over de duur van het contract van Bottas rept Mercedes niet, het stelt alleen dat de Fin in 2017 voor het team uitkomt. Teambaas Toto Wolff, de afgelopen jaren de manager van Bottas, is blij met de komst van de Scandinaviër: "Valtteri is een echte no-nonsense kerel; nuchter, duidelijk en altijd met zijn vak bezig. Een echte Fin eigenlijk en hij past perfect bij ons. Zijn cv is indrukwekkend en nu is het tijd voor een volgende stap in zijn carrière, om mee te strijden om overwinningen en wereldtitels. Eén ding is zeker: Valtteri zal alles geven."

"We hebben vertrouwen in Valtteri's kwaliteiten en dat is één van de redenen dat we onze zinnen gezet hadden op zijn komst", vervolgt Wolff, die samen met Mercedes de Fin nu klaar moet stomen voor de start van het nieuwe Formule 1-seizoen. "We hebben drukke weken voor de boeg, waarin Valtteri het team en de auto moet leren kennen. Dat is een mooie uitdaging die ons nieuwe energie oplevert en bovendien een nieuwe dynamiek tussen beide coureurs. En uiteraard werken we er hard aan om Lewis en Valtteri de juiste auto te geven."

[photo,298331,left,]

gedeeld
reacties
Officieel: Bottas in 2017 teamgenoot van Hamilton bij Mercedes

Vorig artikel

Officieel: Bottas in 2017 teamgenoot van Hamilton bij Mercedes

Volgend artikel

Trotse Bottas voelt zich er 'honderd procent klaar voor'

Trotse Bottas voelt zich er 'honderd procent klaar voor'
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Valtteri Bottas
Teams Mercedes
Auteur Roland Mather