Bottas belde Toto Wolff: "Op de dag dat Rosberg zijn vertrek aankondigde"

Valtteri Bottas heeft direct de telefoon gepakt toen hij hoorde dat Nico Rosberg zijn helm aan de wilgen ging hangen. Dat leverde hem uiteindelijk het plekje van de Duitser op bij kampioensteam Mercedes.

Enkele dagen na het behalen van de wereldtitel verraste Nico Rosberg de wereld door zijn afscheid aan te kondigen. Opeens was een van de beste zitjes in de koningsklasse van de autosport beschikbaar, terwijl alle topcoureurs al onder contract stonden. Dat weerhield hen er niet van - met uitzondering van Kimi Raikkonen en Daniil Kvyat, zo zei Toto Wolff in december - om contact op te nemen met de kampioensformatie. Na lange onderhandelingen met Williams - en een goede afkoopsom - mocht Bottas verkassen naar het merk met de ster. Ook de Fin gaf zelf al in een zeer vroeg stadium aan interesse te hebben in de vrijgekomen positie.

“Ik heb gebeld”, gaf Bottas toe tijdens een bezoek aan het Mercedes Museum in Stuttgart. “Op de dag dat Nico zijn vertrek bekendmaakte. Als coureur wil je gewoonweg in de beste auto zitten. Ik heb Mercedes duidelijk gemaakt dat ik races wil winnen en wereldkampioen wil worden. Dit is een enorm grote uitdaging maar aan de andere kant ook een enorme kans. Ik schat Lewis zeer hoog in. Ik heb veel respect voor zijn prestaties en zijn racekwaliteiten. Het wordt zeker een zwaar jaar voor me, wil ik succesvol zijn.”

Of hij verwacht in Melbourne al gelijkwaardig te zijn aan Hamilton? “Dat moeten we afwachten. Het is mijn doel om zo snel mogelijk snel te zijn. Ik wil met hem strijden en prestaties leveren. Ik wil het maximale uit de auto halen. Dat betekent dat ik dicht in de buurt van Lewis moet staan. Wanneer beide rijders dezelfde behandeling krijgen, ben ik teleurgesteld wanneer ik als tweede eindig. Dat is nou eenmaal mijn instelling, mijn mentaliteit. Als coureur wil je altijd voor je teamgenoot over de streep komen.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Valtteri Bottas
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws