Booth wilde eind vorig jaar volledig stoppen met autosport

John Booth heeft aan Motorsport.com laten weten dat hij eind vorig jaar overwogen heeft om te stoppen met autosport, nadat hij samen met Graeme Lowdon het Manor Formule 1-team had verlaten.

Zover kwam het echter niet. Begin februari werd bekend dat Booth en Lowdon dit jaar met een LPM2-team in het World Endurance Championship stappen, waarbij zij opnieuw de naam Manor gebruiken.

“Eind vorig jaar was ik enorm autosportmoe”, vertelde Booth tijdens de eerste dag van de WEC-proloog op Paul Ricard aan Motorsport.com. “Ik had voor mezelf min of meer al de beslissing genomen om te stoppen.”

“Maar ik was rond de kerst een beetje met Graeme aan het kletsen en we realiseerden ons ineens dat we allebei nog nooit iets met Le Mans hadden gedaan. Vervolgens zeiden we tegen onszelf: ‘Waarom ook niet? Laten we Le Mans gaan doen!’ Het lag daarna voor de hand om ook aan het WEC deel te nemen. Hoe langer we er over nadachten, hoe logischer het voor ons werd om dit te gaan doen.”

Fysiek en mentaal uitgeput

“Ik was zowel fysiek als mentaal uitgeput na zes jaar Formule 1”, ging Booth verder. “Het was bijna elke race weer een worsteling. Vorig jaar was helemaal zwaar, om redenen die iedereen wel bekend zijn.”

Booth heeft het liever niet over hoe zijn betrokkenheid bij het Formule 1-team ten einde is gekomen. “Ik ga daar liever niet verder op in. Ik wil niet in het verleden blijven hangen”, aldus Booth, die na een slopende periode in de koningsklasse van de autosport weer vol energie lijkt te zitten. “Ik heb mijn passie voor het racen weer terug. Ik kon deze week niet wachten om de auto in actie te zien. Het was bijna weer zoals twintig jaar geleden. Ik wil niet meer terugkijken, ik wil alleen nog maar vooruitkijken. We gaan met zijn allen ons best doen en kijken of we weer wat races kunnen winnen.”

Nieuwe energie

Booth is duidelijk erg enthousiast over het WEC. “Je ziet de mensen hier genieten”, zei Booth over het WEC-wereldje. “Ik sprak eerder vandaag met Mark Webber en hij lijkt het ontzettend naar zijn zin te hebben hier. Het WEC wordt ook steeds sterker. Het niveau van zowel de coureurs als de teams gaat steeds verder omhoog. Dit is een geweldig kampioenschap om aan deel te nemen.”

De beslissing om dit jaar mee te doen aan het WEC werd eind januari pas genomen. Booth: “We hebben onszelf dus niet veel tijd gegeven om ons voor te bereiden. Gelukkig wisten we snel een aantal goede coureurs te strikken. Oreca was ook fantastisch voor ons. Ze hebben zich daar echt uit de naad gewerkt om ons van een auto te kunnen voorzien voor de proloog. Als we op tijd een tweede motor hadden kunnen krijgen, dan hadden we hier zelfs met twee wagens gereden. Oreca heeft ons dus erg goed geholpen, net als de organisatie van het kampioenschap. We voelen ons enorm welkom.”

Podium bij debuut mogelijk

Booth geeft toe dat er te weinig tijd is om honderd procent voorbereid aan de start van de seizoensopener op Silverstone te verschijnen. “Nee, er is duidelijk niet voldoende tijd. We hebben vandaag al een beetje aan de prestaties van de auto gewerkt, maar het belangrijkste is dat we hier zoveel mogelijk meters maken en de wagen goed leren kennen. Het scheelt dat onze race-engineers al ervaring hebben met deze auto. Dat maakt het iets gemakkelijker voor ons. Volledig voorbereid zijn is echter niet mogelijk. Desondanks denk ik dat we voor een podium kunnen meedoen op Silverstone.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Manor Racing
Artikel type Nieuws