Bavaria neemt ‘binnen enkele maanden’ besluit over City Racing

Bavaria heeft tegenover Motorsport.com bevestigd dat het bedrijf overweegt om City Racing een nieuw leven in te blazen. Binnen enkele maanden wordt er een knoop doorgehakt.

Vorig jaar ging het evenement niet door vanwege het ontbreken van een hoofdsponsor. Om diezelfde reden blijft het centrum van Rotterdam ook dit jaar verstoken van het gebrul van racemotoren en de geur van verbrand rubber. Maar mogelijk keert City Racing volgend jaar terug: Bavaria denkt er namelijk over om het evenement weer te gaan sponsoren.

“We zijn momenteel aan het kijken of we daar iets mee kunnen doen”, bevestigt de woordvoerster van Bavaria aan Motorsport.com. Over hoe het zo gekomen is dat de brouwer nu overweegt om weer als sponsor in te stappen bij het autosportspektakel, zegt ze: “Je kijkt wel eens terug op wat je in het verleden allemaal hebt gedaan en City Racing is natuurlijk een heel succesvol evenement geweest. Normaal gesproken is de Formule 1 een beetje voor de ‘happy few’ en kost het veel geld om alles van een afstandje te kunnen bekijken. Maar City Racing maakt het heel toegankelijk en brengt het heel dichtbij. Dat is iets wat ons heel erg aanspreekt en wat echt bij Bavaria past. Maar het zal van heel veel factoren afhangen [of het evenement er ook echt weer komt], en zover zijn we echt nog niet. We moeten nog in gesprek met elkaar. We moeten nog kijken of we het ook werkelijk gaan doen. We overwegen in ieder geval de mogelijkheid.”

Gezien de recente successen van Max Verstappen in de Formule 1 en de sterk toegenomen populariteit van de koningsklasse van de autosport in Nederland, is het natuurlijk geen gek moment voor Bavaria om City Racing weer tot leven te wekken. Bavaria ontkent echter dat de indrukwekkende prestaties van Verstappen er de voornaamste reden van zijn dat er binnen het bedrijf weer over het evenement wordt gesproken. “Natuurlijk is hij iemand die de Formule 1 zeker binnen Nederland nog meer op de kaart heeft gezet, maar we zijn al jaren geleden in City Racing gestapt, dus toen zagen we daar ook al de meerwaarde van in. Dus dit is voor ons geen concrete aanleiding geweest”, aldus de persdame. Op de vraag wanneer Bavaria een beslissing zal nemen over het al dan niet terugbrengen van City Racing: “Dat zal ergens in de komende maanden zijn.”

City Racing bevestigt gesprekken

“Het enige wat ik kan zeggen, is dat ik een aantal gesprekken heb gehad. Voor de rest is er nog niets concreets”, reageert City Racing-organisator Robert Heilbron tegenover Motorsport.com.

De laatste editie van City Racing vond plaats in 2014 en trok volgens de organisatie maar liefst 600.000 bezoekers. De aanwezigen zagen onder andere Max Verstappen zijn eerste publieke Formule 1-meters rijden met een in Toro Rosso-kleuren gehulde Red Bull-showcar. Over waarom het voor 2015 en 2016 niet lukte om een hoofdsponsor te vinden, vertelt Heilbron: “De crisis. De budgetten waren er niet. Wat niet gaat, dat gaat niet. Ik kan geen ijzer met handen breken. Ik heb het tien jaar georganiseerd en het waren tien mooie edities. Je wil ook een bepaald niveau blijven handhaven voor het evenement en daarvoor heb je gewoon grote, goede sponsoren nodig die dat ook kunnen dragen.”

“En het is nog steeds niet gemakkelijk hoor”, benadrukt Heilbron. “Het is ook nog helemaal niet zeker dat het volgend jaar doorgaat. We zijn ermee bezig.” Op de vraag of de trend dat bedrijven steeds meer ecologisch verantwoord bezig willen zijn, het vinden van een nieuwe hoofdsponsor verder bemoeilijk, grapt hij: “Er is een meting geweest en daaruit bleek dat City Racing een van de schoonste weekenden van Rotterdam is, omdat er twee dagen lang geen 30.000 tot 40.000 auto’s over de Coolsingel rijden. Die paar raceautootjes die bij ons rijden, produceren natuurlijk veel minder uitstoot dan al die duizenden auto’s. Dus hierbij nodig ik iedereen uit om de frisse lucht bij ons evenement op te snuiven.” Om daarna op serieuze toon verder te gaan: “We zijn voornemens om heel veel aandacht te besteden aan elektrisch rijden en andere vormen van duurzame mobiliteit. Dat deden we al, maar mocht het volgend jaar weer doorgaan, willen we daar extra aandacht aan geven.”

Heilbron denkt dat het succes van Verstappen een positieve invloed kan hebben op een mogelijke terugkeer van City Racing. “Dat helpt natuurlijk wel mee”, aldus Heilbron. “Het is fantastisch wat Max doet. Het is eigenlijk on-Nederlands. Er is in het algemeen meer interesse voor de sport gekomen doordat Max zo goed presteert, dus het heeft zeker een positieve invloed.” 

Mocht City Racing in 2017 terugkeren, dan zou de organisatie Verstappen, die in 2013 ook bij het evenement was en toen de show stal door met zijn kart op de Willemsbrug donuts om de oude A1GP-bolide van vader Jos te draaien, natuurlijk graag weer verwelkomen. Heilbron: “Dat lijkt me logisch. Maar er zijn ook nog heel veel andere leuke en goede coureurs. Maar natuurlijk zou hij, omdat hij Nederlander is en het erg goed doet, een belangrijke speler kunnen zijn voor ons evenement.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Nieuws
Tags bavaria, city racing