Baku profiteert van nieuwe datum voor F1-race

De organisatoren van de Grand Prix van Azerbeidzjan in Baku stellen dat de belangstelling voor de race toeneemt nu de wedstrijd niet langer clasht met de 24 uur van Le Mans.

Afgelopen jaar werd de eerste editie van het evenement in hartje Baku verreden. De GP vond plaats in hetzelfde weekend als de legendarische 24 uur van Le Mans. Dat had impact op de aanwezigheid van fans en media. In een poging ditmaal beter in beeld te komen, heeft de organisatie van de race de FIA verzocht de datum te veranderen. Nu vindt de Grand Prix een week na Le Mans plaats. 

Organisator Arif Rahimov stelt dat de verandering een positief effect heeft: “Het is uiteraard goed wanneer er meer fans en media afreizen naar Azerbeidzjan”, zei hij tijdens een bezoek aan Londen. “Vorig jaar hebben veel mensen de kans gehad om te zien hoe het evenement eruit ziet. Het trok veel internationale toeschouwers aan. We zijn blij dat deze toeschouwers dit jaar niet hoeven te kiezen tussen twee races. Le Mans is een groot evenement. Media moesten kiezen tussen twee evenementen. Dat hoeft ditmaal niet. Een ander positief aspect is dat onze race niet langer back-to-back met een andere Grand Prix plaatsvindt. We hebben meer tijd om onszelf voor te bereiden, samen met het F1-management en hun technisch team, om er zeker van te zijn dat het circuit voldoet. Vorig jaar was een logistieke nachtmerrie.”

Kaartverkoop

In 2016 was de Grand Prix van Baku niet uitverkocht. Rahimov is blij met de toegenomen belangstelling voor de editie van 2017. Hij denkt dat de locals meer interesse hebben gekregen. Op de vraag van Motorsport.com hoe de kaartverkoop verloopt, zei hij: “Het stijgt absoluut. Ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar hebben we vijfmaal zo veel kaarten verkocht. We zien een grote verandering - vermoedelijk veroorzaakt door de tv-kijkers van afgelopen jaar die nu een kaartje hebben gekocht. Veel lokale mensen hebben de race gezien dus zij weten waarvoor ze een kaartje kopen. Ze willen het meemaken, er deel van uitmaken.”

Spannendere race

Een van de teleurstellingen van het evenement in 2016 was de Formule 1-race. De coureurs deden het rustig aan na chaotische taferelen in de GP2-wedstrijd. Rahimov verwacht dat dat ditmaal anders zal zijn. Als voorbeeld haalde hij Sochi aan, waarbij de race in ’15 ook veel minder enerverend was dan de GP van 2016: “Het eerste jaar in Rusland was saai. Geen incidenten, niets. Het is een geweldig circuit maar de race was saai, net als bij ons. Volgend jaar ontstaat een geweldige show. Dat heeft ook te maken met de nieuwe reglementen maar vooral met het vertrouwen van de rijders. Wanneer hun zelfvertrouwen stijgt, wordt het interessanter. Deze baan is onverbiddelijk. Je kunt je geen fout veroorloven. Het potentieel op een geweldige show is enorm.”

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van Azerbeidzjan
Circuit Streets of Baku
Artikel type Nieuws