Aston Martin: "We wilden meer dan alleen sticker op de auto"

De beslissing van Aston Martin om met Red Bull toe te treden tot de Formule 1 komt voort uit de ambitie om niet enkel stickers op een raceauto te plakken, maar om een serieuze samenwerking op te tuigen.

De Britse sportwagenfabrikant was afgelopen jaar in verregaande onderhandelingen met Force India, nadat het oorspronkelijke plan van een samenwerking met Red Bull op niets uitdraaide. Ondanks het idee om samen met drankmerk Johnnie Walker Aston Martin Racing te creëren, werden de gesprekken eind vorig jaar afgebroken. 

In plaats daarvan koos Aston Martin voor een technologische samenwerking met Red Bull. Onderdeel van de deal was het creëren van een nieuwe hyper-car, ontworpen door Adrian Newey. Op de vraag van Motorsport.com wanneer de onderhandelingen met Red Bull heropend werden, gaf Aston Martin CEO Andy Palmer aan dat het merk nooit echt veel interesse had in de samenwerking met Force India: “We zijn erg goed in geheimen”, zei hij. “Dat komt terug in ons erfgoed. Een klein smoesje, een leugentje om eigen bestwil hier en daar… We zijn een cool merk. We trekken veel aandacht van veel mensen, en veel partijen praten met ons. Maar het draait allemaal om authenticiteit. In een Aston is leer ook echt leer en hout is ook echt hout. Carbon is carbon, een V12 een V12. Daar hoeven we geen hype omheen te creëren.”

“Authenticiteit was onze voornaamste zorg. Simpelweg een sticker op de zijkant van een Formule 1-auto plakken, was nooit ons idee. Deze relatie met Red Bull gaat veel verder terug. Het is authentiek en dat zie je in eerste instantie terug in de hyper-car. Hopelijk ontstaan er ook andere technologieën en kunnen we vol trots onze stickers op de auto plakken en zeggen dat het meer is dan marketingoplichterij.” 

Hyper-car gaf de doorslag

Palmer wilde niet ingaan op details over hoe ver de onderhandelingen met Force India gevorderd waren. De beslissing om samen met Red Bull een hyper-car te ontwikkelen, gaf uiteindelijk de doorslag: “Jullie [de media] schreven over wat er gaande was tussen ons en Force India. Ik persoonlijk heb daar nooit iets over gezegd. Het enige dat ik gezegd heb, is dat het onwaarschijnlijk was dat we toe zouden treden tot de Formule 1. En als we dat wel zouden doen, dat het authentiek zou zijn. Ik kan niet reageren op de gesprekken met Force India en anderen. Deze relatie is authentiek en zal een auto voortbrengen die nog lang in ons geheugen gegrift zal staan.”

Plannen voor Formule 1-motor

Red Bull overwoog om Aston Martin te gebruiken als naamgever van de motoren, wanneer zij een deal hadden getekend met Mercedes. Doordat het merk met de ster weigerde mee te werken, eindigde het plan in de prullenbak. Nu de deal alsnog een feit is, sluit Red Bull niet uit dat de samenwerking in de komende jaren verder gaat dan enkel een logo op de auto: “Alles is mogelijk”, zei teambaas Christian Horner. “Dit is pas het begin. Het is geweldig dat Aston Martin terug is in de Formule 1. We zijn hier erg trots op.”

Op de vraag of de betrokkenheid van Aston Martin invloed heeft op de keuze voor de motorenleverancier voor de toekomst, zei Horner: “Aan het einde van dit jaar loopt ons contract af. De keuzes in de F1 zijn beperkt. Helaas heeft Aston geen motor die wij in de Formule 1 kunnen gebruiken. Een V12 zou leuk zijn! Onze motorenonderhandelingen staan hier los van maar het zou een ideale situatie zijn als we iets in harmonie en eenheid kunnen bedenken.”

Palmer gaf nog een intrigerend antwoord op de vraag of hij zich zorgen maakt als Red Bull komend jaar overstapt naar een rivaliserende fabrikant: “Ik denk niet dat Honda met ons concurreert…”

 

Met medewerking van onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws
Tags aston martin