"Andere klassen, waaronder Formule 1, moeten 'joker laps' overwegen", vindt Ekström

World Rallycross-kampioen Mattias Ekström reageert positief op het voorstel om de zogenaamde 'joker laps' te introduceren in de WTCC in 2017 en voegde eraan toe dat ook andere series, waaronder de Formule 1, het concept zouden moeten bekijken.

Eerder deze week werd bekendgemaakt dat het WTCC 'joker laps' zal toepassen tijdens de races op de stratencircuits van Villa Real en Marrakech volgend jaar. Er moet echter nog wel over besloten worden door de FIA. In het World Rallycross-kampioenschap worden 'joker laps' - alternatieve routes als onderdeel van de baan - ingezet om extra seconden toe te voegen aan een ronde tijd. Iedere rijder is verplicht minstens een keer per heat zo'n omleiding te rijden.

Kampioen World Rallycross Ekström, ook tweevoudig DTM-kampioen, denkt dat het concept een 'natuurlijke' manier is om de actie op te vijzelen. "Ik vind de joker lap een van de beste zaken in de moderne motorsport, omdat de verschillen, vooral aan de top, zo klein zijn", vertelde Ekström op het FIA Gala in Wenen. "Als je een tiende per ronde sneller bent, kun je dat niet echt gebruiken. Door een joker lap te pakken, kan dat wel en heb je een kans om iemand aan te vallen zonder een fysieke aanval in te zetten in een bocht. Dat voegt extra spanning toe en je kan het ook als verdeding inzetten door een joker vroeg te pakken om iemand anders voor te blijven."

Als het aan Ekström ligt zouden veel meer klasses het concept dan ook moeten bekijken.  "Ik denk zeker dat dat iets is wat de motorsport, niet alleen het WTCC, moet overwegen. Er komen veel mensen naar me toe, geen rallycross-experts, die het format interessant vinden. Het is natuurlijk wat er gebeurt." De Zweed stelde daarnaast dat joker laps een interessant alternatief zouden zijn voor pitstops, die voor te grote gaten zouden zorgen.

Volgens Ekström zou zelfs de moderne F1 gebaat zijn bij het gebruiken van joker laps. "In de F1 zie je dat het in heel veel races lastig is om je voorganger te volgen, als je een joker lap neemt, kan je dat zo timen dat je schone lucht hebt voor een paar ronden en op die manier dus aanvallen", legde hij uit. "Ik ben van mening dat het iets is dat in heel veel categoriën, naast WTCC en rallycross, goed zou kunnen werken.

Ekström krijgt bijval

José María López en Yvan Muller, samen goed voor zeven WTCC-titels, delen de mening van Ekström. "Waarom niet?" vroeg Muller zich hardop af. "Het is net als met de MAC3 (tijdrit) - waarvan iedereen zegt 'ah, dat is raar'. Het is neit iets slechts, iets nieuws en ik denk dat wanneer iets nieuws ook iets anders laat zien, het altijd goed is. Toen [WTCC-baas] Francois Ribeiro er twee of drie jaar geleden over begon dachten veel mensen 'oh, die is gek' maar misschien vinden we het over drie jaar wel heel normaal. We moeten nieuwe dingen proberen, positieve en aantrekkelijke zaken toevoegen aan het racen. Het kan best een goed idee zijn." López voegde hieraan toe dat het heel interessant zou kunnen zijn voor de fans. "We weten dat de fans soms meer willen, meer gevechten, interessantere races. Ik denk dat dat is waar het om gaat. We hebben dit soort dingen, deze veranderingen nodig en moeten door gaan met een beetje experimenteren en dan kijken of de fans het leuk vinden en of de constructeurs overtuigd zijn", vertelde de Argentijn, die in zijn eigen land al races heeft gezien met een dergelijk format. "Ik heb joker laps gezien in het Argentijnse Super TC2000-kampioenschap, ze deden het in een van de races dit jaar. Als het werkt en de mensen vinden het leuk, dan hebben we alles wat we willen. We willen dat het racen blijft groeien en nieuwe fans aantrekken."

Met medewerking van Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1 , WTCC , WK Rallycross
Coureurs Mattias Ekström , Yvan Muller , Jose Maria Lopez
Artikel type Nieuws