Formule 1 2017

Analyse: Zorgen over 2017-auto’s na onthulling over 5,5G

De g-krachten in de Formule 1 nemen volgend seizoen aanzienlijk toe, wanneer de nieuwe reglementen in werking treden. In de bochten kunnen de coureurs meer dan 5,5G te verduren krijgen, blijkt uit de meest recente simulatiedata.

Door de ingrijpende veranderingen van het technisch reglement voor 2017 - waaronder bredere banden en grotere vleugels - zijn teams al begonnen met computersimulaties om te zien hoe de nieuwe generatie bolides zal presteren. Eerste conclusies, die Motorsport.com in handen heeft gekregen, tonen aan dat de toename van de downforce tot extreme bochtenprestaties zal leiden.

Enorme toename van bochtensnelheid

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 Team W07
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 Team W07

Foto: XPB Images

De huidige bolides zorgden al voor een flinke verrassing door in Melbourne aanzienlijk sneller te zijn dan hun 2015-voorgangers. De pole-tijd van Lewis Hamilton was 2,5 seconden sneller dan zijn snelste tijd in de kwalificatie van het jaar daarvoor. Bovendien was de ronde slechts een fractie langzamer dan de benchmark uit 2011, neergezet door Sebastian Vettel.

Bijna een seconde van die sprong voorwaarts komt voort uit de zachtere Pirelli-band, maar ook op het gebied van de motoren en aerodynamica zijn grote stappen gemaakt. Als dergelijke sprongen gemaakt kunnen worden in een relatief ongewijzigd reglement, biedt dat hoop voor komend jaar. Men verwacht dat er nog eens drie seconden onder de huidige tijden gedoken kan worden met de nieuwe technische regelgeving.

Langzamer op het rechte stuk

Carlos Sainz Jr, Scuderia Toro Rosso STR11
Carlos Sainz Jr, Scuderia Toro Rosso STR11

Foto: XPB Images

De F1-teams hebben al de eerste analyses uitgevoerd met de reglementen voor 2017. Dat leverde heel wat interessante data op. De hoofdontwerper van een team onthulde twee fascinerende aspecten: de bolides zijn komend jaar langzamer op het rechte stuk dan momenteel het geval is, en de vooruitgang in de bochten is veel groter dan menigeen verwacht. 

Een rondje op het Circuit de Catalunya in Barcelona werd gebruikt als vergelijking tussen de huidige auto’s en de voorspellingen voor 2017. De data toont aan dat de topsnelheid aan het einde van het rechte stuk minimaal 10 kilometer per uur lager ligt. Dat komt door de bredere auto’s en de extra drag die de bredere banden veroorzaken. De auto’s moeten eenvoudig gezegd meer lucht verplaatsen om vooruit te gaan. Bovendien neemt het gewicht toe (meer dan 20 kilogram), vanwege de bredere banden en mogelijk de halo cockpitbescherming, wat eveneens voor een lagere topsnelheid zorgt.

De seconde tijdverlies vanwege het gewicht en de lagere topsnelheid, wordt teruggewonnen door een enorme winst in mechanische grip (grotere, meer agressieve banden) en downforce (grotere auto’s en vleugels). 

Pirelli-banden
Pirelli-banden

Foto: XPB Images

In bocht 3 van het Spaanse circuit, toont de data aan dat de huidige generatie auto’s vol gas door de bocht gaat, in vijfde versnelling met zo’n 240 kilometer per uur. Dat is goed voor zo’n 3G. De eerste voorspellingen voor 2017 tonen aan dat de nieuwe auto’s de bocht met 275 kilometer per uur kunnen nemen, met een laterale kracht van 5,5G.

Dergelijke stappen vragen niet alleen veel van de banden, maar dit ligt ook op de grens van wat de rijders ooit ervaren hebben. Het zorgt tevens voor vragen of de huidige veiligheidsrisico’s niet opnieuw beoordeeld moeten worden, aangezien snellere en zwaardere auto’s vermoedelijk op een andere wijze crashen dan de huidige bolides.

F1-wedstrijdleider Charlie Whiting liet in Melbourne weten er vertrouwen in te hebben dat de huidige circuits binnen de FIA-richtlijnen vallen: “De wijze waarop wij ervoor zorgen dat circuit veilig zijn, is als volgt: we pakken een typisch snelheidsprofiel van een F1-bolide, voeren dat in in een simulatie en daaruit rolt hoe ruim de uitloopstroken moeten zijn en met welke snelheid de auto de baanafzetting waarschijnlijk raakt. Voor zover we kunnen beoordelen, verandert het snelheidsprofiel naar lagere topsnelheden maar hogere bochtensnelheden. We hebben er alle vertrouwen in dat de huidige circuits niet in de problemen komen.”

Twijfels nemen toe

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 Team W07 bij de start
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 Team W07 bij de start

Foto: XPB Images

De twijfels dat een toename van downforce niet resulteert in meer raceactie, nemen inmiddels toe. Ook vragen of de torenhoge kosten voor de aanpak van de F1 gerechtvaardigd zijn, klinken steeds vaker. Deze week nog uitte wereldkampioen Lewis Hamilton kritiek op de weg die de Formule 1 wil inslaan: “Persoonlijk denk ik dat we meer mechanische grip en minder aërodynamisch gestroomlijnde lucht vanaf de achterzijde van de auto’s moeten hebben. Daardoor kunnen we de voorganger dichter volgen en inhalen.” 

“Geef ons vijf seconden tijdwinst per ronde door andere aero, en er verandert niets. We rijden dan gewoon sneller. Ik zeg dit als iemand die van deze sport houdt. Ik heb niet alle antwoorden - maar ik weet wel dat deze veranderingen niet voor leukere races zorgen.”

 

Met medewerking van Franco Nugnes en Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Analyse
Topic Formule 1 2017