Analyse: Wat zijn de gevolgen als Mercedes kiest voor Bottas?

Het lijkt inmiddels meer dan duidelijk dat Valtteri Bottas de favoriet is om Nico Rosberg op te volgen bij Mercedes. Williams wil de Fin best laten gaan, mits de Duitsers genoeg geld overmaken.

Het is alweer twee weken geleden dat Rosberg de Formule 1 op zijn kop zette door zijn afscheid aan te kondigen. Aan het management van Mercedes de zware taak om op korte termijn een nieuwe teamgenoot te vinden voor Lewis Hamilton. Het team maakte deze week bekend dat er tot 3 januari geen aankondigingen worden gedaan, dus het blijft nog even rustig.

Het lijkt erop dat Williams ervoor zal kiezen om Bottas te laten gaan, maar alleen als Mercedes met een geschikte compensatie over de brug komt én het lukt om een geschikte vervanger te vinden. Daarbij lijkt het Britse team uit te komen bij de gestopte Felipe Massa, al zal hij zelf moeten beslissen of hij in 2017 toch weer achter het stuur wil kruipen.

Mercedes heeft nog een optie: Pascal Wehrlein. De voormalig DTM-kampioen liet af en toe fraaie dingen zien in zijn debuutseizoen bij Manor, maar lijkt niet bovenaan het lijstje van zijn werkgever te staan. Wolff had meteen voor Wehrlein kunnen kiezen, maar dat is niet gebeurd. Daaruit zou hij moeten opmaken dat Mercedes hem niet in staat acht om het Hamilton moeilijk te maken.

Wil Wolff het talent beschermen? In andere woorden: komt de overstap naar Mercedes nog te vroeg voor hem. Of heeft Wolff genoeg gezien en weet hij na de tests van Wehrlein bij Mercedes en zijn seizoen bij Manor dat de Duitser het niet in zich heeft om Hamilton te verslaan?

Het lijkt simpelweg onmogelijk om een grote naam naar Mercedes te lokken. Natuurlijk heeft het team de sterkst mogelijke rijder nodig. De opvolger van Rosberg moet immers niet alleen constant punten scoren, maar er ook voor zorgen dat Hamilton alles blijft geven door hem serieuze tegenstand te bieden.

Mercedes zag het echter nooit als een optie om rijders als Fernando Alonso of Sebastian Vettel bij de concurrentie weg te kapen. We weten uit het verleden dat contracten zo verscheurd kunnen worden. Maar de situatie was simpel: waarom zou Ferrari of McLaren ervoor kiezen om Mercedes te helpen, terwijl ze er zelf alleen maar zwakker van worden.

Ook de naam van Carlos Sainz zingt rond. Pierre Gasly lijkt klaar om hem op te volgen bij Toro Rosso, dus het Red Bull-kamp heeft een rijder achter de hand. Er zouden gesprekken gevoerd zijn, al lijkt het er niet op dat Red Bull serieus de intentie heeft om Sainz te laten gaan.

"Waarom zouden we dat doen? Carlos heeft het geweldig gedaan", liet Christian Horner eerder deze week weten tegenover de BBC. "Hij is een Red Bull-coureur. We hebben in hem geïnvesteerd om hem naar de Formule 1 te brengen en ligt voor lange tijd vast. Het heeft geen enkele zin om een van je grootste concurrenten te voorzien van een coureur."

Voor Mercedes is Bottas wél een realistisch doelwit, vooral omdat Williams open staat voor onderhandelingen. Als klant van Mercedes heeft Williams natuurlijk een goed uitgangspunt, terwijl Wolff ook betrokken is bij het management van de Finse coureur.

Williams zal echter geen genoegen nemen met een korting op zijn motorendeal. Dat is niet voldoende om zijn opman te laten gaan. Het team moet presteren op het circuit, dus de deal moet in financiële zin zoveel opleveren dat Williams er uiteindelijk beter door zal gaan presteren.

Wat heeft Mercedes nog meer te bieden? Paddy Lowe zou graag overstappen naar Williams, dus zijn huidige werkgever zou hem vroegtijdig kunnen laten gaan. Het zou het team uit Groove enorm helpen om Lowe nog voor de start van het seizoen aan het werk te kunnen zetten.

Het grootste probleem zit 'm in het vinden van een opvolger voor Bottas. Dat moet immers een ervaren man zijn, aangezien Williams met Lance Stroll al een debutant op de loonlijst heeft staan. Massa lijkt aan alle voorwaarden te voldoen, maar wil hij zijn pensioen terugdraaien om Williams in 2017 uit de brand te helpen?

Zijn er alternatieven? Jazeker: Paul di Resta. Hij was afgelopen jaar de reserverijder van Williams, ook al reed hij geen minuut voor het team. Hij reed al drie jaar geen Grand Prix, maar hij bleef actief in de DTM. Hij is een Mercedes-man en dat kan alleen maar helpen. Toto zou zelfs kunnen besluiten om zijn salaris te blijven betalen.

De volgende vraag is: kiest Mercedes ervoor om Bottas alleen voor 2017 te contracteren of ligt er een langdurig contract voor hem klaar. Na 2017 zijn er immers meer dan voldoende mogelijkheden om een grotere naam naar Brackley te halen. Het zou zomaar kunnen dat Wolff ook op dat gebied al gesprekken voert, maar misschien kijken we daarmee al een beetje te ver vooruit.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Felipe Massa , Nico Rosberg , Valtteri Bottas , Pascal Wehrlein
Teams Mercedes , Williams
Artikel type Analyse