Analyse: Waarom Williams dit seizoen de ongekroonde koning van de pitstops is

Williams mag op de baan dan nog steeds een achterstand hebben op Mercedes en Ferrari, in de pitstraat maakt de renstal uit Grove dit jaar de dienst uit. Motorsport.com zocht uit waarom.

De afgelopen seizoenen ging er regelmatig wat fout bij de pitstops van Williams, maar dit jaar zien de bandenwissels van de Britse formatie er zeer solide uit. Het team ging er in de eerste drie races van 2016 zelfs met de DHL Fastest Pitstop Award vandoor, na een stop van 2,35 seconden in Australië, één van 2,32 seconden in Bahrein en één van 2,10 seconden in China.

Maar hoe kan het dat Williams dit jaar ineens consistent snelle pitstops weet af te leveren? Pat Symonds, de technische baas van het team, laat aan Motorsport.com weten dat dit te danken is aan een kleine technische verandering aan de auto. “Het was gewoon gênant”, vertelt de Brit over de pitstops van vorig jaar. “We slaagden er niet in om de banden snel van de auto te krijgen en om dat op te lossen hebben we de complete wielnaaf opnieuw moeten ontwerpen. We hebben die kans meteen aangegrepen om het gehele onderdeel goed te analyseren. Nu werkt alles naar behoren.”

Volgens Symonds hebben de monteurs van het team vorig jaar al goede vooruitgang geboekt met de pitstops, maar werd die progressie gemaskeerd door het probleem met de wielen. “Achter de schermen is er heel veel gebeurd. Zo hebben we onze fitnesstrainer erbij betrokken. Veel dingen gingen dus al beter, maar daar zag je niets van terug doordat we een mechanisch probleem hadden met de auto. Nu dat is opgelost, zitten we ineens laag in de twee seconden.” 

Williams FW38 voorkant detail
De vernieuwde 'wheel hub' van Williams.

Foto: Giorgio Piola

Symonds wil niet al te veel kwijt over wat vorig jaar nou precies het probleem was met de wielnaaf, maar ontkent dat het iets te maken had met dat het team een verkeerde mix van metalen zou hebben gebruikt, waardoor componenten in verschillende mate uitzetten, met als gevolg dat de wielen minder goed op de auto pasten wanneer de temperaturen opliepen tijdens de races.

“Nee, er was iets anders aan de hand", zegt Symonds. "Een van de onderdelen had beter ontworpen kunnen worden. Het was iets vrij subtiels. Ik ga niet zeggen wat het precies was, want dan gaan anderen daar misschien ook naar kijken. Dat weet ik trouwens wel zeker! Maar om het probleem op te lossen hebben we uiteindelijk de bezem door dat hele ding gehaald. Het is nu een compleet ander ontwerp met de wielnaaf, de wielmoer en het wiel. Nu gaat alles heel erg goed.”

Veranderingen aan de as

Williams FW37 and FW38 axle comparison
De assen van de Williams FW38 en de FW37 onder elkaar.

Tekening: Matthew Somerfield

De snellere pitstops houden vermoedelijk verband met enkele wijzigingen aan de as. Net als de rest van het veld maakt Williams gebruik van een ‘captive nut system’, waarbij de wielmoer in het wiel blijft in plaats van dat de wielmoer een los onderdeel is dat in de ‘wheel gun’ komt te zitten bij een bandenwissel. Bij Williams wordt de moer in contact gebracht met drie naden in de as. Het is mogelijk dat de ruwheid van deze naden is aangepast om de kans op knellen te verkleinen.

Daarnaast zijn ook de vorm, het gewicht en het materiaal van de as veranderd. Ondanks dat het volgens Symonds niet het probleem was, zal Williams ongetwijfeld ook gekeken hebben naar een reductie van de thermale expansie, gezien de enorme temperaturen waaraan de as wordt blootgesteld. Mogelijk heeft het uitzetten van de verschillende metalen toch een kleine rol gespeeld bij de problemen van vorig jaar. Verder loopt de as nu iets meer taps toe, waardoor het wiel beter aan te brengen is, en is de eindkap is aangepast, wat waarschijnlijk om aerodynamische redenen is gebeurd.

Met dank aan Jonathan Noble en Matt Somerfield

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Williams
Artikel type Analyse