Analyse: Waarom Mercedes zich niet druk maakt over rivaliteit Hamilton/Rosberg

Mercedes-baas Toto Wolff is van mening dat het team niet moet proberen de relatie tussen Lewis Hamilton en Nico Rosberg te willen beïnvloeden - ondanks de controversiële crash in Spanje.

Herinneringen aan de crash in Barcelona zitten nog vers in het geheugen bij de top van het kampioensteam. Wolff realiseert zich maar al te goed dat het vooruitzicht op een spannende strijd om de titel tussen zijn rijders in de toekomst kan leiden tot nog meer problemen. Volgens de Oostenrijker zou het desondanks contraproductief zijn wanneer Mercedes probeert de situatie te veel onder controle te houden.

“De beste duels in de Formule 1 waren duels tussen teamgenoten, zoals Senna/Prost en Mansell/Piquet. Dat accepteren we”, zei Wolff in gesprek met onder meer Motorsport.com. “Over tien, twintig of dertig jaar blijkt de strijd tussen Rosberg en Hamilton een van die iconische rivaliteiten tussen teamgenoten. De Formule 1 heeft op en naast de baan controverses nodig. We willen de situatie niet te veel controleren in een poging de plooien glad te strijken voor het publiek. Niemand wil de headline lezen: ‘Beste vrienden Rosberg en Hamilton proberen niet te dicht bij elkaar in de buurt te komen in belang van het team’. Je moet accepteren dat dit deel uitmaakt van de sport.”

Oude vrienden

Volgens Wolff speelt het mee dat Rosberg en Hamilton elkaar al zo lang kennen. Zij waren al teamgenoten in de kartsport en groeiden samen op. Daarom kan Mercedes hen hun gang laten gaan, denkt de Oostenrijker. De rijders lossen problemen zelf wel op. “Er is één voordeel dat ik heb, waardoor ik dit eenvoudiger kan zeggen: zij hebben immers een nauwe band. Zij kennen elkaar al 25 jaar. Ze waren jeugdvrienden. Zij gingen samen op vakantie en kartten voor hetzelfde team. Er is sprake van een wederzijdse vertrouwensrelatie, ook al zijn het nu rivalen en waarderen ze elkaar soms niet. Er is een solide basis. En die solide basis maakt het voor ons wat eenvoudiger. We hoeven niet te ‘overmanagen’. Wanneer we te veel ingrijpen in de relatie, grijpen we in in een relatie waarvan wij veel minder begrijpen dan zij doen. Zij kennen elkaar van binnen en buiten: hoe ze rijden, hoe ze zich gedragen, wanneer Nico Lewis irriteert en andersom. Dat weten zij al twintig jaar. Wij moeten dat gewoon accepteren.”

Lesjes geleerd

Wolff geeft toe de afgelopen jaren veel geleerd te hebben van het omgaan met Hamilton en Rosberg. Daardoor kan hij makkelijker omgaan met moeilijke situaties. Bovendien is de situatie eenvoudiger geworden doordat Mercedes al diverse wereldtitels behaald heeft in de voorbije seizoenen: “In het begin stond het team onder extreme druk om races te winnen en eindelijk een titel te pakken”, bevestigde de teambaas. “Voor het merk was het belangrijk om het boek van de jaren ’50 verder te kunnen schrijven. Dat hebben we nu tweemaal gedaan. Dus we zijn nu rustiger dan destijds. Ik ben volwassener en we hebben beter geleerd hoe we met dergelijke lastige situaties moeten omgaan. Deze rijders zitten al geruime tijd bij ons, we kennen elkaar vrij aardig en ik weet dat geen van beiden een teamresultaat op het spel zal zetten.”

“Dergelijke dingen gebeuren wanneer je tegen elkaar racet. Het was een bizar incident dat veroorzaakt werd door een aaneenschakeling van gebeurtenissen: Nico koos de verkeerde motorinstelling en miste 160 pk, probeerde snel de deur dicht te gooien, realiseerde zich niet hoe snel de ander naderde, de ander realiseerde zich niet dat Nico een probleem had en koos voor een kant waardoor hij niet meer terug kon. Dat resulteerde in een crash waarover zij zich allebei verschrikkelijk slecht voelden. We hebben het besproken en achter ons gelaten.”

Geen herhaling?

Daarom maakt de Oostenrijker zich geen zorgen, ondanks de spanningen tussen de rijders. Op de vraag of hij een herhaling van het incident in Spanje uitsluit, zei Wolff: “Ik hoop dat het dit jaar niet nogmaals gebeurt! Ik heb er een klein trauma aan overgehouden. Het zou dit jaar niet nogmaals mogen voorkomen. 43 punten verliezen, dat kan je je niet twee keer in een seizoen veroorloven. Dat weten zij behoorlijk goed. Er kunnen zich bizarre situaties voordoen waarvan wij achteraf zeggen dat het onverwacht was, maar ik denk dat we een duidelijke boodschap hebben afgegeven. Het mag niet nogmaals voorkomen. Dat weten zij.”

 Inside Grand Prix Canada deel 1

Met medewerking van Rene Fagnan, Motorsport.com Canada

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Toto Wolff
Teams Mercedes
Artikel type Analyse