Analyse: Waarom het vernieuwde Sepang een stap in het onbekende is

Formule 1-teams en rijders zullen dit weekend op een heel ander Sepang aankomen dan ze gewend zijn. Het circuit werd dit jaar grondig aangepast.

Een nieuwe asfaltlaag zal op zich al een voor heel ander gevoel zorgen, maar het Italiaanse bedrijf Dromo is veel verder gegaan dan dat. Sommige aanpassingen moeten het circuit veiliger maken met verbeterde drainage en uitloopstroken. Maar ook de hellingsgraad van de bochten is aangepast en dat heeft een grote impact op de rijlijnen en karakteristieken van elke bocht.

"Er zullen enkele onbekende factoren zijn voor de teams en rijders", klinkt het bij Sepang-directeur Razlan Razali. "We hebben de dynamiek van enkele bochten een beetje veranderd. Het zal zijn alsof ze voor het eerst op Sepang komen."

Sepang en Dromo hebben een briefing gestuurd aan de teams om hen beter voor te bereiden op komend weekend. Motorsport.com bekijkt in detail wat er precies is veranderd.

Bocht 1

In bocht 1 werden de hobbels verwijderd, zodat de rijders de bocht normaal kunnen aansnijden. De aanwezige uitloopstrook werd verbeterd met een beter compromis voor wagens en motoren. Een deel van het asfalt werd vervangen door gravel. De witte lijn aan de linkerkant werd verplaatst om een circuitbreedte van 16 meter aan te houden, zodat de uitloopstrook zelf groter is geworden. Het einde van de grindbak werd vervangen door een strook gras.

Bocht 2 

Bocht 2 is ook onder handen genomen om berijdbaarheid, snelheid en veiligheid te verbeteren. Een sleutelaspect is het verbeteren van de ingang van de bocht door de kerb aan de linkerkant beter zichtbaar te maken. Een grote hobbel bij het begin van die kerb werd verwijderd om de bocht sneller te maken.

Bocht 3 

Dankzij verbeterde drainage in bocht 3, door een hertekend profiel van het oppervlak, zou het niet meer mogen voorkomen dat er riviervorming plaatsvindt bij zware regenval. Het middenpunt van het circuit is verhoogd en vormt zo een kroon, zodat het water naar de zijkanten vloeit. Er werd ook twintig meter kerb verwijderd aan de zijkant om het water sneller naar de graskant te laten stromen.

Bocht 4

De berijdbaarheid van bocht 4 werd verbeterd door enkele hobbels weg te nemen langs de kerbs aan de rechterkant. Er is verder ook een grotere hellingsgraad en de kerbs werden vernieuwd. De uitloopstrook is nu een mix van asfalt en gravel om de veiligheid te verbeteren. Aan het einde is er een strook natuurlijk gras.

Bochten 5 en 6 

Hier werd de hellingsgraad aangepast met een stijlere sectie op de rijlijn en een bijna vlak profiel daarnaast. Ook hier kwam er gravel in plaats van asfalt in de uitloopstroken. De waterafvoer werd verbeterd door het wegnemen van vijftien meter kerbs en nieuwe afvoerputjes.

Bochten 7 en 8 

Bij het aankomen in bocht 7 is Sepang enkele hobbels kwijt. Een lange rij kerbstones aan de linkerkant heeft ook een ander profiel gekregen. Er werden ook twee groeven weggenomen.

Bocht 9

Ook bij bocht 9 is het probleem van de hobbels aangepakt aan de rechterzijde. Nieuwe kerbs en een grotere hellingsgraad zouden de bocht beter berijdbaar moeten maken. 

Bocht 12 en 13

Bocht 12 is ook enkele hobbels kwijt met nieuwe kerbs aan de linkerkant. In het midden van de bocht werd een groot spoor weggenomen. De verhoging van de centrale lijn door bocht 12 en 13 heeft de waterafvoer verbeterd en zou riviervorming moeten voorkomen. Ook hier werd een deel van de uitloopstrook van asfalt vervangen door grind.

Bocht 15

De grootste verandering is de laatste bocht, bocht 15. Daar werd de hellingsgraad van de bocht compleet omgekeerd om waterplassen op de rijlijn te vermijden. Daardoor rijgt de bocht nieuwe eigenschappen en moeten de rijders er een compleet andere rijlijn zoeken. "Door de kerb aan de binnenkant met een meter te verhogen, is de klassieke rijlijn niet meer de snelste", aldus Jarno Zaffelli van Dromo. "Dit profiel zal schitterende inhaalbewegingen mogelijk maken."

 

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Maleisische GP
Circuit Sepang International Circuit
Artikel type Analyse