Analyse: Waarom Ferrari de handdoek nog niet in de ring gooit

Dat Ferrari niet de start van het seizoen achter de rug heeft waarop zij vooraf gehoopt had, is nog zacht uitgedrukt. Desondanks heerst er optimisme in Maranello over wat er dit jaar nog bereikt kan worden.

Ferrari hoopte dit jaar vanaf de eerste race voor de overwinningen mee te kunnen doen, maar tot dusver is er in 2016 nog altijd geen zege geboekt door de Italianen. Alsof dat al niet teleurstellend genoeg is, werden Kimi Raikkonen en Sebastian Vettel in de eerste races getroffen door technische problemen en werden er in China en Rusland punten verloren door schermutselingen bij de start. Tot overmaat van ramp lijkt het verschil met Mercedes dit seizoen alleen maar groter te worden in plaats van kleiner. Volgens sommigen kunnen de titelambities van Ferrari na vier races alweer in de ijskast, maar in Maranello denkt men daar vooralsnog heel anders over.

Mercedes ook niet probleemloos

Volgens Ferrari-teambaas Maurizio Arrivabene behoort een goede afloop in 2016 nog altijd tot de mogelijkheden. Hij put onder andere moed uit het feit dat de regerend wereldkampioenen dit jaar ook niet vrij zijn van technisch malheur. “Als je een team boven je hebt staan dat vier van de vier verreden races heeft gewonnen, dan kun je niet ontkennen dat zij erg goed bezig zijn”, vertelde Arrivabene na de race in Rusland aan onder andere Motorsport.com. “Maar als we kijken naar wat Lewis Hamilton dit jaar allemaal is overkomen, dan zien we dat ook zij problemen met de betrouwbaarheid hebben. We moeten ze daarom onder druk blijven zitten. Dat moet ons eerste doel zijn. Er zijn daarnaast nog steeds zeventien races te gaan. Er is dus nog voldoende tijd om terrein goed te maken.”

Verbeterde motor in Sochi

Ferrari introduceerde vorige week een verbeterde motor bij de Grand Prix van Rusland in de hoop dat zij wat betreft vermogen dichter in de buurt van Mercedes kon komen. Hoewel de geboekte vooruitgang op het Sochi Autodrom, een baan waar een goede krachtbron erg belangrijk is, niet echt tot uiting kwam, denkt Arrivabene dat het werk aan de verbrandingsmotor geen verspilde moeite is geweest. “We besloten een nieuwe power unit mee te nemen naar Sochi omdat dit historisch gezien niet onze sterkste baan is”, zei de Italiaan. “Als we de kans hadden gehad om ons beter te kwalificeren, dan zou de uitkomst van de race waarschijnlijk ook anders zijn geweest.”

Volgens Arrivabene komt Ferrari ook alleen op banen als Sochi nog tekort op Mercedes. “Er is geen twijfel over mogelijk dat Mercedes erg sterk is, maar er komen nog banen aan waar we ze onder druk kunnen zetten - iets wat we in Melbourne ook al deden; we hadden die race kunnen winnen. Maar op andere circuits is er nog steeds een verschil, met name op banen als Sochi en Spa.”

Minder tokens dan Mercedes

Voor Ferrari is het nu zaak om geen technische problemen meer te hebben en de boel sneller te ontwikkelen dan Mercedes dit jaar doet. Ferrari heeft dit seizoen echter nog maar zes tokens over om de krachtbron te upgraden, terwijl Mercedes er nog elf kan inzetten. In theorie kan Mercedes dus nog meer verbeteringen doorvoeren aan de motor dan Ferrari. Op de vraag of dit een probleem kan worden in 2016, antwoordde Arrivabene: “Dat weet ik niet, maar het is een probleem dat we volgend jaar gelukkig niet meer hebben [na dit seizoen wordt het tokensysteem afgeschaft, red.]. Ik denk dat we in Maranello geweldig werk verricht hebben met de motor, als je het vergelijkt met 2015. Volgens mij doet onze power unit vandaag de dag niet veel meer onder voor die van Mercedes.”

Met medewerking van Roberto Chinchero van Motorsport.com Italië

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Kimi Raikkonen , Sebastian Vettel
Teams Ferrari
Artikel type Analyse
Tags maurizio arrivabene