Analyse: Waarom de Mexicaanse Grand Prix opnieuw een groot succes was

Een succesvolle Formule 1-race voor de eerste keer organiseren is moeilijk, maar om het jaar erop het nog beter en grootser te brengen is moeilijker.

Veel bezoekers komen uit nieuwsgierigheid af op de eerste editie van een Grand Prix, kijk naar Indianapolis, India, Korea en Austin en vervolgens werd het moeilijk om de fans voor de tweede keer terug te laten keren.

Voor Mexico is de trend heel anders. Het aantal bezoekers van van de Mexicaanse Grand Prix op Autodromo Hermanos Rodriguez steeg ten opzichte van 2015. Hierbij een vergelijking:

20152016
Vrijdag 89,365 Vrijdag 91,243
Zaterdag 111,964 Zaterdag 113,698
Zondag 135,026 Zondag 134,845
TOTAAL 336,174 TOTAAL 339,967

Een paar duizend bezoekers lijkt misschien niet veel, maar afgezet tegen de normale gang van zaken is het indrukwekkend. Veel evenementen kunnen er een voorbeeld aan nemen.

Masked fan

Foto door: XPB Images

Investeren in fans

Het succes in Mexico is iets waar de Formule 1 beter naar zou moeten kijken, voordat men denkt dat het moeilijk is om fans zover te krijgen om kaarten te laten kopen. Natuurlijk werkten enkele factoren mee zoals een iconische lokale coureur, Sergio Perez, de bereidheid van Mexicaanse sponsors om het evenement te promoten, een rijke racegeschiedenis in het land en dat het circuit in de stad staat, waar altijd de wedstrijd is verreden. 

Deze factoren leggen misschien uit waarom het evenement in 2015 een succes was, maar het legt niet uit hoe racepromotor CIE – de derde grootste muziekmaatschappij ter wereld - het voor elkaar kreeg om het evenement nog groter te maken.

Maar het antwoord is simpel: investeren in fans. 

CIE-directeur Alejandro Soberon gelooft dat de basis van het succes kan worden herleid naar de editie van 2015, toen de beslissing werd genomen die ervoor zorgde dat de fans een dag kregen voorgeschoteld die zij nooit zouden vergeten. In plaats van entreegeld incasseren, fans op de tribune zetten en hen naar de race te laten kijken, wilde hij muziek, entertainment en plezier voor iedereen aanbieden. En de mensen die in het iconische stadiongedeelte zaten, creëerden een sfeer die wel blijft hangen.

Voor Soberon was het essentieel dat de fan een ‘dag om te herinneren’ kreeg, in plaats van een ‘race om te herinneren’. “We hebben vorig jaar geïnvesteerd in het niveau van entertainment voor de fans, op allerlei gebieden – en het betaalt zich uit”, vertelde hij aan Motorsport.com vanuit zijn kantoor die zicht heeft op het start/finish-gedeelte in Mexico City. “De fans zijn dit jaar teruggekomen en we hebben veel meer mensen van buitenaf mogen verwelkomen. Er is een groot aantal toeristen en het is leuk om te zien dat er zelfs mensen uit Finland, Spanje en Estland zijn gekomen.”

“Zei zeiden, ‘we hebben gehoord dat het een geweldige race was, dus we moesten erheen’. Dus we proberen het evenement te positioneren als een van de beste races op de kalender. En dat trekt weer meer fans aan. Je moet in de fans investeren om hen terug te laten keren.” 

Onder Grand Prix-organisaties wordt het populair om grote concerten te geven om zodoende de aantrekkelijkheid te vergroten. En het succes van de Austin Grand Prix dit jaar was mede dankzij het aantrekken van lokale favoriet Taylor Swift die op zaterdagavond een show weggaf. Hoewel sommige mensen zeggen dat grote muzieksterren nodig zijn om voldoende toeschouwers aan te trekken, is het de realiteit dat de wereld is veranderd. Mensen hebben meer redenen nodig om geld uit te geven aan een toegangskaart.

Zoals Mercedes-baas Toto Wolff zei: “Als Taylor Swift het antwoord is, breng Taylor Swift. Als de Formule 1 in sommige landen niet genoeg toeschouwers trekt, dan moet je andere attracties toevoegen. In Mexico is alles goed georganiseerd, goed gepromoot, er zijn spectaculaire Mexicaanse rijders en mooie verhalen. Als je aan het roer staat en je moet de juiste beslissing nemen om de GP te promoten, dan is dat niet makkelijk.”

Soberon is het daarmee eens: “Ik denk dat het allemaal om de ervaring gaat en ik denk dat de F1-show een mooie show is. Maar hoe zorg je ervoor dat de overige vijf uur die je op het circuit doorbrengt ook de moeite waard zijn? De fans moeten blij zijn en ervoor zorgen dat het een gedenkwaardige en speciale dag van hun leven wordt.” 

Felipe Massa, Williams FW38, Valtteri Bottas, Williams FW38
Felipe Massa, Williams FW38, Valtteri Bottas, Williams FW38

Foto door: Williams F1

Magische sfeer in het stationgedeelte

Nadat het stadiongedeelte vorig jaar een wow-effect veroorzaakte, verspilde Mexico geen moeite om de attractie nog grootser te maken en maakte het aan fans duidelijk dat als ze onderdeel van het evenement willen zijn, dit de plek is waar ze moeten zijn.

Het buzzwoord van dit jaar was ‘F1ESTA’. De organisatoren kregen van de FOM toestemming om een boksring in de paddock te bouwen voor een nacht van Lucha Libre...

De fans moesten in het stadiongedeelte zijn. De magische sfeer was in eerste instantie alleen een droom toen het circuit hier doorheen werd getrokken, maar men was ook bewust van het risico dat het circuit langs grote lege tribunes zou lopen. Dat zou voor de promotors erg beschamend zijn geweest.

“Het was een gok, maar het betaalde zich uit”, vertelde Soberon. “Door het podium te veranderen en het tot een soort icoon voor de Formule 1 te maken, werkte het heel goed. Iedereen die denkt aan de Formule 1, denkt aan de podiumceremonie en het feest naderhand dat betoverend werkt. Ik sprak Nico Rosberg tijdens het weekend en hij vertelde me; ‘Alex, ik voelde me vorig jaar een rockster!’. Het zijn rocksterren, dus zo moeten ze ook behandeld worden!”

Een andere investering die de promotors hebben gedaan is om niet te cashen op het grote aantal fans. Om die reden waren de toegangsprijzen betaalbaar voor het lokale publiek, net als in 2015. “We besloten om de toegangsprijzen niet te laten stijgen, ook al moesten we erop inleveren [verdiensten]”, zei Soberon. “We wilden de mensen niet verwarren.”

"Het is een premium evenement en er is een breed aanbod van toegangskaarten, van algemene toegang voor de prijs van $87 USD voor drie dagen tot $1500 voor de hoofdtribune of de Paddock Club. En het was compleet uitverkocht. Het is goed om te zien dat er meerdere niveaus van ervaring is naar wat je betaalt, maar iedereen gaat uiteindelijk met een blij gevoel naar huis."

A Sergio Perez, Sahara Force India F1 fan
Een fan van Sergio Perez, Sahara Force India F1

Foto door: XPB Images

Lessen voor de F1

Voor evenementen zoals de Duitse Grand Prix, die het gevaar lopen van de kalender geschrapt te worden, is het succes van Mexico iets om jaloers op te zijn, maar ook waarvan geleerd kan worden. Wolff vergeleek de mislukking in Duitsland met het succes van Mexico als volgt: “We hebben enkele geweldige evenementen gehad. Kijk bijvoorbeeld naar Austin, het publiek was geweldig. Wat er rondom de race is georganiseerd was erg spectaculair, veel innovatie en entertainment voor de fans, en dat was hetzelfde in Mexico.”

“Ik denk dat we iets verder moeten kijken dan onze neus lang is als we het hebben over de activatie van fans die we in sommige landen hebben verloren. Waarom is dat? Als er een simpel antwoord of oplossing was dan denk ik dat Bernie die al gevonden zou hebben.”

“Is Duitsland verzadigd geraakt omdat we tien jaar wereldkampioenen hebben gehad? Zijn fans overgestapt naar andere sporten? Ik weet het niet. Hockenheim verdient het om een groter publiek te trekken. Er moet een voorbeeld gesteld worden aan wat Mexico en Austin doen en sommige andere banen die innovatief zijn geweest.”

Voor Soberon is het duidelijk: het draait om de investering in de fans. “Ik heb veel races bijgewoond en op een gegeven moment is het belangrijk om opnieuw te investeren in de beleving van de fans”, zei hij. “Ik heb veel historische races en historische circuits gezien, maar waarschijnlijk zou het zich uitbetalen als zij meer zouden investeren in de beleving van de fans.”

“Vorig jaar werkte de nostalgie mee en was het evenement in twee weken uitverkocht. Het was ongelooflijk. Maar dit jaar was het niet nostalgie, het was trots en opwinding die ervoor zorgden dat de fans kwamen. Het was goed om te zien dat het ons weer is gelukt.”

Het aantrekken van 300,000 fans kan niet verkeerd zijn.

Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS16
Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS16

Foto door: XPB Images

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Mexicaanse GP
Circuit Autodromo Hermanos Rodriguez
Artikel type Analyse