Analyse: Vijf verliezers van de eerste helft van het seizoen

gedeeld
reacties
Analyse: Vijf verliezers van de eerste helft van het seizoen
Door: Ronald Vording
5 aug. 2018 06:00

Na twaalf races in negentien weekenden heeft de Formule 1-wereld een aantal weken om de batterij op te laden voor de resterende negen wedstrijden van het seizoen. De volgende Grand Prix is pas over drie weken, op het befaamde circuit van Spa-Francorchamps. De rustperiode is voor Motorsport.com een mooi moment om in twee delen de winnaars en verliezers van de eerste seizoenshelft op een rijtje te zetten. Met in deel twee: de verliezers.

Slider
Lijst

Verliezer 1: Williams

Verliezer 1: Williams
1/5

Foto door: Andrew Hone / LAT Images

De grootste verliezer uit deze rubriek is ook de grootste verliezer op de voorlopige ranglijst: Williams. Je zou de stal uit Grove een slapende reus kunnen noemen, al is dat misschien nog een understatement van jewelste. Het eens zo roemruchte team met 114 overwinningen en 9 constructeurstitels is in 2018 niet meer dan veldvulling. Vier schamele puntjes uit twaalf races, het doet pijn aan de ogen en is Williams onwaardig. Dit geldt eigenlijk ook voor de coureurs Lance Stroll en Sergey Sirotkin.

Toegegeven, met de FW41 kan niemand potten breken, maar Stroll en Sirotkin zijn niet bepaald coureurs die een team uit het slop kunnen trekken. Ze missen de ervaring en het talent om de kar te trekken. Ook het management van Williams moet zichzelf in de spiegel kijken. Het tijdperk Claire Williams is niet bepaald een succes te noemen en financieel moet het team vrezen voor een vertrek van Stroll richting Force India. Het toekomstbeeld is dus niet bepaald rooskleurig te noemen, zeker niet als dat van de familie Stroll afhangt. Het is de vraag of de oude glorietijden op termijn nog weer terugkomen. Hopelijk staat de vraag stellen in dit geval niet gelijk aan hem beantwoorden.

Verliezer 2: McLaren

Verliezer 2: McLaren
2/5

Foto door: Steven Tee / LAT Images

Waar Williams een weinig positief toekomstbeeld wacht, schetst McLaren wel steevast mooie vergezichten. Het team zou dit jaar grote stappen zetten en zelfs de topteams kunnen bedreigen. Dat laatste is voorlopig alleen het geval als Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne niet op tijd aan de kant gaan voor een blauwe vlag. McLaren is nog ver verwijderd van overwinningen en is met Honda bovendien de gewenste zondebok kwijt. Met een Renault-krachtbron zouden alle problemen zijn opgelost, want het chassis ‘was al zo goed’.

Na twaalf races in 2018 weten we beter: de problemen van McLaren gaan veel verder dan enkel de motor. Alonso wist tot dusver nog 44 punten binnen te harken, maar zijn Belgische teamgenoot worstelt zich een weg door het seizoen. Het is treurig om te zien. De Vlaming beschikt over veel talent en liet dat in de opstapklassen ook veelvuldig zien. In de Formule 1 en zeker bij dit McLaren komt het echter nog niet tot wasdom. Het is de vraag hoeveel geduld – het licht panikerende – McLaren nog heeft. Vandoorne heeft dus een goede tweede seizoenshelft nodig om het vege lijf te redden op de slapende vulkaan, genaamd McLaren.

 

Verliezer 3: Red Bull Racing

Verliezer 3: Red Bull Racing
3/5

Foto door: Sutton Images

Net als McLaren zou ook Red Bull Racing 'wel even' meedoen om de wereldtitel. Het chassis is zoals altijd goed en Renault zou de zaken voor 2018 ook eindelijk goed op orde hebben. De nadruk bleek bij de Fransen vooral op het woordje 'zou' te liggen. Met Renault als motorleverancier komt Red Bull Racing ook dit seizoen op nagenoeg alle circuits vermogen tekort om echt serieus mee te doen. Bovendien is de betrouwbaarheid nog altijd niet op orde, kijk maar eens naar de uitvalbeurten van Daniel Ricciardo of de sof van Max Verstappen in Hongarije.

De coureurs bleven zelf overigens ook niet foutloos, met de onderlinge aanrijding in Baku als dieptepunt. Verder vergaloppeerde Verstappen zich eigenhandig in China (tik op Vettel) en Monaco (crash in derde training). De stal uit Milton Keynes moet het ook in 2018 doen met de kruimels. Ricciardo won in Monaco weliswaar op eigen kracht, maar profiteerde in China net zoals Verstappen in Oostenrijk vooral optimaal van de omstandigheden. Voor de tweede seizoenshelft moet het duo naast de Grand Prix van Singapore hopen op nieuwe buitenkansjes en dan wederom genadeloos toeslaan. Anders zou het seizoen 2018 wel eens als een nachtkaars uit kunnen gaan, zeker nu de blik al langzaam op 2019 is gericht en de relatie met Renault iedere week verder bekoelt.

Verliezer 4: Force India

Verliezer 4: Force India
4/5

Foto door: Jerry Andre / Sutton Images

Force India is de vierde verliezer van de eerste seizoenshelft. Het team presteerde op het asfalt weliswaar iets minder goed dan voorheen, maar dat is niet het voornaamste punt. De renstal van grootaandeelhouder Vijay Mallya is vooral verliezer naast de baan. Het team verkeert in financieel zwaar weer en zag nota bene eigen coureur Sergio Perez een rechtszaak aanspannen. De Mexicaan moet nog vier miljoen dollar hebben en kreeg bijval van motorleverancier Mercedes. Het leidde tot ondercuratelestelling van het team en waarschijnlijk tot een overname.

Of het nu goed komt of niet, het is al schrijnend om te zien hoe een team dat de afgelopen twee seizoenen vierde bij de constructeurs werd de broek niet langer kan ophouden. Het zegt ook veel over de Formule 1 als geheel. Een team dat structureel in de subtop meedraait is nog afhankelijk van geldschieters als de familie Stroll en Mazepin. Gezien het verschil ten opzichte van de drie topteams doet Force India het maximale en dat is zonder enorme geldschieter – die door coureurs mee te nemen ook nog de sportieve prestaties beïnvloedt – blijkbaar nog niet genoeg. Het is stof tot nadenken voor Liberty. Een extra race in bijvoorbeeld Vietnam is leuk, maar het is zeker net zo belangrijk om alle huidige teams binnenboord te houden.

Verliezer 5: Romain Grosjean

Verliezer 5: Romain Grosjean
5/5

Foto door: Zak Mauger / LAT Images

De laatste verliezer is geen team maar een coureur: Romain Grosjean. Halverwege het seizoen staat hij veertiende met slechts 21 WK-punten. Hij staat daarmee in de buurt van Toro Rosso- en Sauber-piloten. Gezien de enorme kracht van Haas is dat behoorlijk ondermaats. De Fransman blijft daarmee een wat apart verhaal. Waar coureurs als Ericsson of Hartley gewoon niet snel genoeg lijken, valt dat van Grosjean niet te zeggen. Hij zit qua tempo vaak aardig in de buurt van Magnussen, maar vergooit het vaak op ongelooflijk knullige wijze. Dat kan natuurlijk de beste eens overkomen, maar het gebeurt Grosjean net iets te vaak om het nog pech te noemen.

Zijn pirouette tijdens de eerste ronde in Barcelona of crash achter de Safety Car in Baku zijn niet bepaald dingen om trots op te zijn. Als rookie moet je deze fratsen al niet te vaak uithalen, maar die status is Grosjean allang ontstegen. Hij is 32 en daarmee één van de meest ervaren coureurs van de grid. Dat Haas nu een auto heeft waarmee het bijna ieder weekend ‘best of the rest’ kan zijn, maakt het nog pijnlijker. Haas-teambaas Guenther Steiner heeft al meerdere malen aangegeven zich groen en geel te ergeren aan coureurs die punten weggooien. Met dit in het achterhoofd moet Grosjean een goede tweede seizoenshelft afwerken om in Australië weer van de partij te zijn.

Volgend artikel
Ricciardo: "Kijk uit naar uitdaging, maar jammer om Red Bull te verlaten"

Vorig artikel

Ricciardo: "Kijk uit naar uitdaging, maar jammer om Red Bull te verlaten"

Volgend artikel

Sainz: “Hülkenberg is sneller dan iedereen denkt”

Sainz: “Hülkenberg is sneller dan iedereen denkt”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Auteur Ronald Vording
Type artikel Analyse