Analyse: Vijf redenen waarom het in Canada beter gaat bij Verstappen

36,987 Weergaven

Na de opzienbarende overwinning in Spanje eindigde Max Verstappen in Monaco in de vangrail. Van hero naar zero, roept men dan al snel in de sport.

Maar we moeten met zijn allen niet vergeten hoe uitzonderlijk de overwinning van Verstappen in Barcelona was. Dat de Limburger het fantastisch deed in zijn eerste race voor Red Bull staat buiten kijf. Zijn inhaalactie buitenom in de derde bocht bij Sebastian Vettel, nadat hij een plek aan de viervoudig wereldkampioen had verloren bij de start, was gewiekst en bleek een bocht later cruciaal te zijn geweest. Ook de wijze waarop hij ervaren rot Kimi Raikkonen in de slotfase van de race van zich afhield, was geweldig om naar te kijken. Maar voor de zege waren uiteindelijk wel twee crashende Mercedes-coureurs nodig, alsmede een strategie die beter uitpakte dan die van zijn teamgenoot Daniel Ricciardo.

Dat Verstappen in Spanje had gewonnen, hield dus niet automatisch in dat hij in Monaco ook gelijk weer voor de zege kon meedoen. De kersverse Grand Prix-winnaar zelf liet bij het ingaan van het weekend weten dat een podiumplaats wel mogelijk moest zijn. Maar dat liep allemaal net even anders toen hij in de kwalificatie de vangrail toucheerde bij het zwembad en vervolgens stuurloos in de kunststof blokken knalde, waardoor hij de race van achteraan moest aanvangen. Doordat inhalen nauwelijks mogelijk is in de krappe straten van Monte Carlo, zou het zelfs nog een hele opgave worden om in de punten te eindigen. Verstappen hoopte op regen en die kwam. De Nederlander knokte zich knap de top-tien binnen, maar halverwege de race was er opnieuw een botsing met de vangrail. Raakten we twee weken geleden nog en masse geëmotioneerd van de prachtige beelden van een winnende Verstappen, afgelopen zondag was er sprake van een heel ander soort opwinding. Natuurlijk moest er op sociale media daarna flink stoom worden afgeblazen, maar laten we niet te lang in deze negativisme blijven hangen, want er zijn een aantal goede redenen waarom het volgende week in Canada beter zal gaan.

1. Nieuwe Renault-motor

Zo bevestigde Verstappen na de race in Monaco dat hij in Canada de beschikking krijgt over de nieuwe Renault-motor. De Limburger reed er al even mee tijdens de testdagen in Barcelona en noemde de update daar een goede verbetering. Ricciardo kreeg de nieuwe krachtbron in Monaco al achter in de auto en beleefde daar een uitstekend weekend mee. De Australiër was de snelste tijdens de eerste trainingen op donderdag, ging er op zaterdag met de pole-position vandoor en had op zondag de race kunnen winnen als zijn pitstop voor droogweerbanden vlekkeloos was verlopen.

2. Lesje geleerd

Door de volwassen indruk die Verstappen zowel in als buiten de auto maakt, gaan we soms nog te gemakkelijk voorbij aan het feit dat deze jongen nog maar achttien jaar is en slechts één seizoen ervaring heeft in de hoogste klasse van de autosport. Verstappen is dus nog elke race aan het groeien als coureur, wat optimistisch stemt voor de toekomst. “Ten opzichte van twee weken geleden was dit een totaal ander weekend, maar dat hoort allemaal bij het leerproces dat hij doormaakt”, stelde Red Bull-teambaas Christian Horner vast. “Zijn leercurve is extreem indrukwekkend en hij steekt hier ook weer wat van op. Ik denk niet dat hij volgend jaar dezelfde fouten maakt.” Verstappen zelf: “We moeten nu eerst alle dingen die fout zijn gegaan analyseren, maar daarna deze race snel vergeten en ons gereed maken voor Canada.” Zo zien we volgende week in Montreal weer een iets wijzere Verstappen achter het stuur.

3. Meer vertrouwen in de auto

Verstappen gaf na zijn zege in Spanje aan dat hij nog niet vol op de limiet aan het rijden was, omdat hij nog steeds bezig was om aan de auto te wennen. Tijdens de test die daarna op het Circuit de Catalunya plaatsvond, kreeg hij kans om verder vertrouwd te raken met zijn nieuwe auto en met name met het stuur, dat op een andere manier is ingericht dan bij zusterteam Toro Rosso. Maar echt de grenzen van de wagen opzoeken, dat gebeurt toch vooral tijdens het raceweekend. En laat Monaco nu niet de meest ideale plek daarvoor zijn, aangezien elk foutje daar genadeloos wordt afgestraft, iets wat de Red Bull-coureur zelf afgelopen weekend meer dan eens aan den lijve heeft ondervonden. Hoewel in Montreal ook weer op een stratencircuit wordt gereden, leent die baan zich veel beter voor het verder opbouwen van het vertrouwen in de auto. Alles is daar namelijk veel ruimer opgezet. Het zal voor Verstappen daarmee iets gemakkelijker worden om te ontdekken waar de limiet ligt en eenzelfde mate van vertrouwen in de RB12 te realiseren als hij eerder al in de STR11 had.

4. Verstappen sterk in Canada

 Het is misschien niet af te zien aan het eindresultaat van vorig jaar - vijftiende - maar Verstappen beleefde vorig jaar een aardig weekend op het Circuit Gilles Villeneuve. Hij had alleen de pech dat hij door zijn straf voor zijn botsing met Romain Grosjean in Monaco vijf startplaatsen naar achteren moest, waarna er nog eens tien startposities straf volgden voor een motorwissel. Doordat hij met een twaalfde tijd in de kwalificatie zijn volledige gridstraf niet kon inlossen, moest er tijdens de race ook nog een tijdstraf van tien seconden worden ingelost, een regel die inmiddels is afgeschaft. Verstappen begon de race dus van achteraan, maar was bij de start al twee man voorbij en vocht zich met enkele fraaie inhaalacties verder naar voren. Door een alternatieve bandenstrategie lag Verstappen zelfs even negende, maar door de pitstop en de tijdstraf die hij op dat moment ook moest inlossen, viel hij weer terug naar achteren, waarna een puntenfinish niet meer tot de mogelijkheden behoorde. De snelheid was er echter wel, wat nieuwsgierig maakt naar wat hij daar met de RB12 kan laten zien.

5. Extra gemotiveerd

Tot slot zal Verstappen volgende week in Canada extra gebrand zijn op het behalen van een goed resultaat, na alles wat er afgelopen weekend in Monaco is gebeurd. Het is cliché, maar een sporter haalt motivatie uit momenten van tegenslag. En wie weet heeft die vroege eerste overwinning in de Formule 1, toch wat teweeg gebracht in dat koppie. In dat geval is het nu weer tijd om vol te focussen. En misschien dat een weekendje ontspanning op het Circuit Park Zandvoort daarbij wel goed kan helpen.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Canadese GP
Circuit Circuit Gilles-Villeneuve
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Analyse