Analyse: Vijf dingen die we geleerd hebben van de Russische Grand Prix

Met Valtteri Bottas stond er in Rusland voor het eerst sinds de Australische Grand Prix van 2013 weer een Finse coureur op de hoogste podiumtrede. Wat hebben we allemaal opgestoken van de race op het Sochi Autodrom?

Analyse: Vijf dingen die we geleerd hebben van de Russische Grand Prix

1. Bottas kan winnen 

Podium: racewinnaar Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas pakt zijn eerste zege voor Mercedes.

Foto : LAT Images

De Russische Grand Prix van dit jaar gaat de geschiedenisboeken in als de race waarin Valtteri Bottas zijn eerste overwinning in de Formule 1 behaalde. Tijdens zijn vier seizoenen voor Williams wist hij negen keer op het podium te komen, maar nog niet eerder kreeg hij de grootste van drie bekers overhandigd. Dit jaar moest het er dan eindelijk van komen. Het vertrek van Nico Rosberg eind vorig jaar betekende dat de Fin afgelopen winter de overstap naar Mercedes kon maken. Het moest daarmee eigenlijk wel heel raar lopen wanneer Bottas dit jaar geen zege zou boeken.

In Bahrein was er al een pole-position maar in de race worstelde Bottas met zijn banden. In Rusland beleefde hij een uitstekende start, waardoor hij van de derde plek op de grid naar de leiding kon gaan, ten koste van de twee Ferrari's. En dit keer hield hij stand aan de kop van het veld, ondanks dat Sebastian Vettel de druk aan het einde nog even opvoerde. Na Keke Rosberg, Mika Hakkinen, Kimi Raikkonen en Heikki Kovalainen is Valtteri Bottas de vijfde Grand Prix-winnaar uit het land van de duizend meren.

2. Force India sterker dan gedacht

Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10, Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10
Sergio Perez en Esteban Ocon benutten dit jaar elke kans die ze krijgen.

Foto: LAT Images

Force India gaat dit jaar boven verwachting. De renstal uit Silverstone is dit seizoen tot dusver in alle races met beide wagens in de punten gefinisht, terwijl men in het voorseizoen nog dacht te gaan worstelen in de eerste races. Pas na de introductie van het eerste grote pakket aan updates, dat voor de volgende race in Spanje staat gepland, zou het beter gaan, zo dacht men zelf. Maar tot dusver weten Sergio Perez en Esteban Ocon, die aan zijn eerste volledige seizoen bezig is, elke race in de top-tien te eindigen. In Rusland kwamen zij zelf als zesde en zevende aan de finish, waardoor het team in het kampioenschap nu een aardige voorsprong heeft op Williams, dat vijfde staat. De vraag is nu wat Force India kan als het team de auto nog beter voor elkaar krijgt. En of de formatie overeind blijft in de ontwikkelingsrace die vanaf Spanje pas echt losbarst.

3. Honda geeft niet op 

Fernando Alonso, McLaren
Fernando Alonso ging niet van start in Sochi.

Foto: LAT Images

De terugkeer van Honda in de Formule 1 is tot op heden één grote PR-nachtmerrie. Na een dramatisch verlopen eerste seizoen in 2015 leek het vorig jaar beter te gaan, maar in 2017 lijkt de Japanse motorpartner van McLaren terug bij af. In het mediacentrum van het Sochi Autodrom werd vol ongeloof gereageerd op het moment dat Fernando Alonso aan het einde van de formatieronde stilviel op de baan en te voet moest terugkeren naar de pits. En op Twitter waren de strandstoelgrappen niet van de lucht.

Ondanks al het hoongelach is Honda niet van plan om de handdoek in de ring te gooien. Op zondagochtend werd bekend dat de Japanners vanaf 2018 ook motoren leveren aan Sauber, om zo nog sneller vooruitgang te kunnen boeken. Men is vastberaden om een succes te maken van het Formule 1-avontuur. Vergeet niet dat de huidige hybridemotoren bijzonder complex zijn, Mercedes lang voor de introductie al bezig was met de ontwikkeling ervan, Ferrari pas dit seizoen op het niveau van Mercedes zit en Renault ook nog altijd een achterstand aan het wegwerken is.

Bij Sauber maakt zich men zich geen zorgen. “Niemand weet hoe de situatie over zes maanden zal zijn”, aldus teambaas Monisha Kaltenborn aan Motorsport.com.

4. Inhaalacties? 

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton lag na de start vierde en bleef vierde.

Foto: LAT Images

Voor de officiële statistieken tellen alleen inhaalacties die gemaakt zijn tijdens ronden op volle snelheid. Wanneer er een positie wordt gewonnen bij de start, een herstart of een pitstop, dan wordt die dus niet meegenomen in de officiële cijfers. Hoeveel inhaalacties de Russische GP kende? Welgeteld één. Maar dat zal geen noemenswaardige zijn geweest, want deze werd niet opgepikt door de regie. Nu hoeft het aantal inhaalacties niet bepalend te zijn voor hoe spannend een race is, maar op de eerste en laatste paar ronden na viel er niet veel te beleven in Sochi. Hopelijk kan er voor volgend jaar iets gedaan worden om het aantal passeerbewegingen terug op een goed niveau te krijgen.

5. Verstappen kijkt tv onder het racen 

Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen volgt de race op de grote videoschermen langs de baan.

Foto: Sutton Motorsport Images

Max Verstappen hoeft de Grand Prix van Rusland niet terug te kijken. Niet alleen omdat het een behoorlijk eenzame race voor hem was waarin nauwelijks wat gebeurde, maar ook omdat hij de rest van de actie gewoon op de grote schermen langs de baan heeft kunnen volgen. “Het was erg eenzaam”, vertelde de Nederlander, die vijfde werd, na de race. “Ik zag geen auto voor me of achter me, dus ben ik maar naar de schermen gaan kijken en het gevecht tussen Bottas en Vettel gaan volgen.”

gedeeld
reacties
GP in quotes: Alle 20 rijders over de Grand Prix van Rusland

Vorig artikel

GP in quotes: Alle 20 rijders over de Grand Prix van Rusland

Volgend artikel

Vettel hoopt dat Red Bull vanaf Spanje om zeges kan meestrijden

Vettel hoopt dat Red Bull vanaf Spanje om zeges kan meestrijden
Laad reacties