Analyse: Vijf dingen die we geleerd hebben van de Grand Prix van Bahrein

Voor de Nederlandse en Vlaamse Formule 1-fans viel er zondag weinig te genieten. Max Verstappen viel al vroeg uit in Bahrein door een remprobleem, Stoffel Vandoorne verscheen niet eens aan de start. Wat zagen we afgelopen weekend nog meer gebeuren?

Analyse: Vijf dingen die we geleerd hebben van de Grand Prix van Bahrein

1. Red Bull is goede progressie aan het maken 

Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen onder het kunstlicht van Bahrein.

Foto: LAT Images

In Australië en China bedroeg het verschil tussen de man op pole en de snelste Red Bull-coureur 1,3 seconde. In Bahrein was dit nog 0,8 seconde. Daniel Ricciardo wist in de slotfase van de kwalificatie zelfs nog voor een Ferrari te komen, waardoor hij zondag als vierde kon starten. De Australiër liet na afloop weten verrast te zijn en had ook geen goede verklaring voor het kleinere verschil. “Het is vreemd, want het is slechts een week na de vorige race en zoveel nieuwe onderdelen zitten er niet op de auto”, zei hij. “Ik heb wel het gevoel dat we meer hebben geleerd dan een week geleden. Ik denk dat we met name hebben geleerd wat we niet moeten doen, al ik heb niet het idee dat deze lessen zich vertalen naar een winst van een halve seconde. Dit is dus een aangename verrassing.”

Verstappen zei hierover: “Ik denk dat het gewoon komt om we weer wat meer aan de auto hebben gewerkt en allerlei kleine details hebben geoptimaliseerd. Het lijkt hierdoor iets beter te gaan. We begrijpen de auto weer een klein beetje beter, waardoor we er nu dichter bij staan, wat positief is.”

De race pakte minder goed uit voor Red Bull. Verstappen schoot vlak na zijn eerste pitstop door een remprobleem van de baan, terwijl Ricciardo met zijn banden worstelde waardoor hij op de vijfde plaats bleef steken. De Nederlander had echter goede hoop dat hij nog voor de Mercedessen als tweede had kunnen eindigen, terwijl zijn teamgenoot zelfs nog even aan de overwinning dacht. Hopelijk vallen de puzzelstukjes bij het team uit Milton Keynes de komende races verder op hun plek.

2. Mercedes en Ferrari even snel in de races

Racewinnaar Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Sebastian Vettel had mazzel en reed foutloos.

Foto: LAT Images

In de kwalificatie heeft Mercedes nog altijd een voorsprong op Ferrari, maar in de races blijken de beide teams zeer aan elkaar gewaagd. Een mindere start van Lewis Hamilton hielp Sebastian Vettel aan de tweede plek in de race en een verkeerde bandendruk bij Valtteri Bottas zorgde ervoor dat de viervoudig wereldkampioen de Fin vol onder druk kon zetten, en vervolgens met een vroege eerste pitstop kon proberen om naar de leiding te gaan. De Duitser kwam kort na zijn bandenwissel op kop te liggen dankzij een safety car-fase, die door de anderen benut werd voor een bezoek aan de pits. De Ferrari-coureur speelde de wedstrijd daarna geroutineerd uit, terwijl Bottas ook de rest van de race moeite had om een goed tempo te rijden en Hamilton een tijdstraf van vijf seconden moest incasseren voor een moment met Daniel Ricciardo bij de pitsingang, seconden die hij aan het einde goed had kunnen gebruiken toen hij het gat met Vettel probeerde te dichten. Ferrari won zo voor de tweede keer dit jaar.

Mercedes-teambaas Toto Wolff sprak naderhand van een ‘perfecte storm’, die ervoor zorgde dat het team een eerste en tweede startplek niet kon omzetten in een zege. “Als je naar de resultaten kijkt, dan lijken wij een kleine voorsprong te hebben over een enkele ronde, maar in de race lijken we ongeveer even sterk te zijn. Ik verwacht dat het de komende races een close gevecht zal blijven”, zei de Oostenrijker. “Het is een andere situatie dan voorgaande jaren, toen het alleen onze twee rijders waren die vooraan aan het vechten waren. Maar ik kijk vooral naar de positieve punten. De regels zijn gigantisch veranderd en we doen nog steeds mee voor de overwinningen en de titel. Dat is volgens mij overwegend goed nieuws. Het is waarschijnlijk ook goed voor de Formule 1 dat er nu een gevecht is tussen Ferrari en Mercedes. Laten we er dus maar zo naar kijken, al voelen we ons nu even shit.”

3. Bottas kan Hamilton aan 

Polesitter: Valtteri Bottas, Mercedes AMG, tweede Lewis Hamilton, Mercedes AMG
Lewis Hamilton feliciteert Valtteri Bottas met de pole.

Foto: LAT Images

Valtteri Bottas zei in China al dat hij in principe net zo snel kon zijn als teamgenoot Lewis Hamilton. “Hij is zeker de snelste teamgenoot die ik tot dusver heb gehad”, vertelde de Fin. “Hij is een drievoudig wereldkampioen en heeft vele races gewonnen, dus ik verwachtte ook niet anders. Maar ik stel ook vast dat het mogelijk is om zijn snelheid te evenaren. Ik weet dat ik nu al erg dicht in de buurt kan komen en ik kan me nog verder verbeteren.” Bottas zou zich hierbij baseren op de telemetrie van beide auto’s. Lang op bewijs hoefden we niet te wachten. In de slotfase van de kwalificatie in Bahrein klokte Bottas een 1.28.769, waarmee hij 0.023 seconde rapper bleek dan Hamilton. Voor het eerst sinds Heikki Kovalainen in de Britse Grand Prix van 2008 stond er daarmee weer een Fin op de pole-position.

4.McLaren bereid alles te doen voor Alonso

Fernando Alonso, McLaren MCL32
Fernando Alonso zit opnieuw met een onbetrouwbare motor opgescheept.

Foto: LAT Images

Het was in Bahrein weer drama bij McLaren. Stoffel Vandoorne kon door een probleem met de motor niet van start gaan, Fernando Alonso moest drie ronden voor het einde zijn wagen in de pits parkeren wegens technisch malheur. De Spanjaard trok tijdens de race fel van leer over de boordradio: “Hoe kunnen zij mij inhalen? Ze rijden 300 meter achter mij en nog halen zij mij op het rechte stuk in. Ik heb nog nooit in mijn leven met zo weinig motorvermogen gereden.” Na afloop legde hij uit: “Het was een frustrerende race. Het tekort aan vermogen en prestaties op de rechte stukken was vandaag verbazingwekkend. Soms keek ik aan het begin van een recht stuk in mijn spiegels en zag ik een andere auto 300 of 400 meter achter me rijden. Daarna vergat ik die wagen, omdat ik settings op mijn stuur begon te veranderen en weer mijn eigen ding begon te doen. Maar het volgende wat ik zie als ik ga remmen, is een auto naast me. Het is frustrerend. Wanneer de race begint, ben je gemotiveerd en wil je vechten, maar als je zoveel tekort komt op de rechte stukken, kun je je positie met geen mogelijkheid verdedigen. Ik vind het ook spijtig voor Stoffel, die afgelopen weekend heel veel pech had en vandaag niet eens aan de race kon beginnen.”

Voor aanvang van het raceweekend kwam McLaren nog met het sensationele nieuws dat het team volgende maand met Alonso terugkeert naar de Indianapolis 500. De tweevoudig Formule 1-kampioen laat de Grand Prix van Monaco hiervoor schieten. Het heeft er alle schijn van dat McLaren hiermee wanhopig probeert om Alonso tevreden te houden. Het team wil de Spanjaard niet kwijt, maar hij heeft al een paar keer aangegeven te twijfelen of hij nog wel door wil gaan in de Formule 1 en dat hij momenteel met een auto rijdt waarmee niets kan worden klaargespeeld, helpt dan natuurlijk niet. Teambaas Eric Boullier was eerlijk toen hij de vraag kreeg of de deelname van Alonso aan de Indy 500 deel uitmaakt van een groter plan om hem langer vast te leggen: “Waarom niet, weet je? Iedereen heeft zijn eigen trucjes wanneer het aankomt op onderhandelingen over een contract.” De vraag is of een uitje naar de VS genoeg is voor Alonso om de martelgang in de Formule 1 voort te willen zetten.

5. Renault is op de weg terug

Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17
Nico Hülkenberg laat goede dingen zien in de RS17.

Foto: LAT Images

Onder aanvoering van Nico Hülkenberg en onder toeziend oog van viervoudig wereldkampioen Formule 1 en speciaal adviseur Alain Prost lijkt Renault de weg omhoog te vinden. In China was er al een knappe zevende startplaats van de Duitser en in Bahrein werd datzelfde resultaat nog eens behaald, waarmee de Franse fabrieksformatie laat zien dit jaar een serieuze speler te kunnen zijn in het middenveld. De race in Shanghai verliep niet heel best voor Hülkenberg, die tot twee keer toe een tijdstraf kreeg voor het inhalen tijdens een neutralisatie, waardoor hij uiteindelijk twaalfde werd. Maar in de Grand Prix van Bahrein was er een negende plek, waarmee de eerste punten van het jaar een feit zijn.

Teamgenoot Jolyon Palmer kwalificeerde zich op zaterdag voor het eerst in Q3, dus ook aan die kant van de garage lijkt er sprake te zijn van vooruitgang. In de race had de Brit het echter een stuk moeilijker. Hij kreeg het flink aan de stok met Daniil Kvyat en verloor daarbij een endplate van zijn voorvleugel, waarna hij als dertiende en laatste aan de finish kwam op het circuit van Sakhir.

Het is voor het team uit Enstone nu zaak om de boel ook op zondag goed voor elkaar te krijgen. Toro Rosso en Haas zijn inmiddels gewaarschuwd, maar wanneer dit herboren fabrieksteam echt op stoom begint te komen, dan kunnen ook Force India en Williams de borst natmaken.

gedeeld
reacties
Williams zet Paffett (36) in tijdens tests in Bahrein

Vorig artikel

Williams zet Paffett (36) in tijdens tests in Bahrein

Volgend artikel

Zesde plaats in Bahrein 'als een zege' voor Williams

Zesde plaats in Bahrein 'als een zege' voor Williams
Laad reacties