Analyse: Vijf dingen die we geleerd hebben van de eerste test in Barcelona

De eerste testweek van het jaar zit erop. Welke vijf conclusies kunnen we trekken uit de eerste kilometers die zijn verreden met de nieuwe Formule 1-auto’s?

Analyse: Vijf dingen die we geleerd hebben van de eerste test in Barcelona
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Honda logo on the nose of the McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32 en Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen, Red Bull Racing, met Gianpiero Lambiase, Red Bull Racing engineer
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Haas F1 Team oefent een pitstop
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-17, maakt een pitstop
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-17, maakt een pitstop
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13

1. Mercedes heeft de zaakjes weer prima op orde

De regerend wereldkampioenen lieten er geen gras over groeien tijdens de eerste test en gingen op de eerste dag meteen meer dan 150 keer het circuit van Barcelona rond. Over de hele week genomen werden er 557 ronden afgelegd door Lewis Hamilton en zijn nieuwe teamgenoot Valtteri Bottas, waarmee Mercedes met afstand het meest productieve team was van de week. De enige kink in de kabel vormde een elektronisch probleem op donderdag, waardoor Hamilton niet in actie kwam in de ochtend van de laatste testdag.

Mercedes was ook goed voor de snelste tijd van de week. Bottas klokte tijdens dag drie een 1.19.705 op de ultrazachte band, waarmee hij 2,3 seconde onder de pole-tijd van vorig jaar zat. Sebastian Vettel zat de Fin echter op de hielen door op dezelfde dag een 1.19.952 te rijden en deed dit bovendien op de hardere zachte compound. De neergezette tijden zeggen echter nog niets over de onderlinge krachtsverhoudingen in 2017. De afgelopen dagen waren nog maar een voorzichtige eerste kennismaking met de auto, waarbij de teams zich vooral focusten op het verzamelen van zoveel mogelijk informatie. Volgende week zal er pas serieus naar de prestaties worden gekeken. Het tempo zal dan nog verder omhoog gaan.

2. Honda is er nog steeds niet

De Japanse motorleverancier van McLaren was ervan overtuigd dat zij een flinke stap had gemaakt met de krachtbron voor 2017, maar verschillende problemen zorgden ervoor dat Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne niet maximaal hebben kunnen rijden tijdens de eerste test. Na vier dagen stond de teller op 208 ronden, waarmee de Honda-motor het minste aantal kilometers reed van de vier motorfabrikanten in de Formule 1. Honda sluit aanpassingen aan de power unit voor de eerste race in Melbourne inmiddels niet uit.

3. Max Verstappen is er klaar voor

De Nederlander maakte een kalme en ontspannen indruk tijdens de test in Barcelona. Net als de andere coureurs heeft hij zichtbaar meer tijd in de sportschool doorgebracht. Wanneer hij met zijn overall tot aan zijn middel afgestroopt door de paddock loopt, is duidelijk te zien dat hij dit jaar een bredere nek en grotere bovenarmen heeft, en een nog indrukwekkendere torso. De Red Bull-rijder kon na zijn eerste dag in de auto rekenen op de meeste belangstelling van de pers, waarmee nog eens duidelijk werd dat er dit jaar veel van hem wordt verwacht. De drukte achter de Red Bull-garage deed hem niets. Bij het uitlopen van de pitbox leek hij even op te kijken van het feit dat er zoveel mensen op hem stonden te wachten, maar daarna was het gelijk weer over tot de orde van de dag en het beantwoorden van de gebruikelijke vragen. Het is nu de vraag of Red Bull en Renault er net zo klaar voor zijn.

4. Waarschijnlijk minder pitstops

De nieuwe banden voor 2017 lijken langer mee te gaan, waardoor de rijders mogelijk aan één bandenwissel voldoende hebben tijdens de meeste Grands Prix. Mogelijk gaat het aantal pitstops in een race later in het jaar nog wel omhoog, wanneer de teams de wagens verder hebben ontwikkeld en er daardoor nog meer van het rubber wordt gevraagd. Maar tijdens de lange runs die er werden gereden tijdens de eerste testweek, leek er bijzonder weinig drop-off te zijn. Mochten de nieuwe banden verder in het seizoen alsnog te duurzaam blijken, dan heeft Pirelli nog een back-up band achter de hand, die in principe iets sneller slijt.

5. Impact op het inhalen onduidelijk

Welke impact de nieuwe auto’s hebben op het inhalen, dat weten we pas in Melbourne en kunnen we pas echt goed zeggen wanneer de eerste permanente circuits achter de rug zijn. De vrees is dat het moeilijker wordt om dicht achter een tegenstander aan door de bochten te rijden en daarmee lastiger om je te positioneren voor een inhaalactie. Daarnaast nemen de remafstanden af met de nieuwe bredere banden en daarmee ook de inhaalkansen aan het einde van de rechte stukken. De iets lagere snelheden op de lange rechte stukken als gevolg van de extra drag van de grotere vleugels, zouden echter juist weer goed zijn voor het inhalen. De coureurs lijken verdeeld in hun verwachtingen of het aantal inhaalacties af of juist toe zal nemen. Kimi Raikkonen sprak desgevraagd de wijze woorden: “Ik weet het niet. We zullen het zien in de races.”

gedeeld
reacties
Brawn: "Auto's zijn indrukwekkend, niet weg van haaienvin"
Vorig artikel

Brawn: "Auto's zijn indrukwekkend, niet weg van haaienvin"

Volgend artikel

Pirelli tevreden over eerste testweek met 2017-banden

Pirelli tevreden over eerste testweek met 2017-banden
Laad reacties