Analyse: Welke vijf conclusies kunnen we trekken uit de tweede Formule 1-test?

Vrijdag kwam er op het circuit van Barcelona een einde aan de tweede en laatste testweek die ter voorbereiding op het Formule 1-seizoen 2017 werd gehouden. Welke conclusies kunnen we trekken na deze laatste test?

Analyse: Welke vijf conclusies kunnen we trekken uit de tweede Formule 1-test?
Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H
Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H
Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H
Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H, voor Fernando Alonso, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren, loopt terug naar de pitbox nadat hij is stilgevallen
McLaren MCL32 neus
Fernando Alonso, McLaren MCL32
De McLaren MCL32 van Fernando Alonso wordt teruggebracht naar de pits
Fotografen maken foto's van de McLaren MCL32 van Stoffel Vandoorne aan het einde van de pitstraat
Lance Stroll, Williams FW40
Lance Stroll, Williams FW40
Lance Stroll, Williams FW40
Lance Stroll, Williams FW40
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13 met flow-vis verf
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13, met meetapparatuur
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13, rijdt met meetapparatuur
Pirelli banden
Een ultrasoft Pirelli wordt gewisseld op de auto van Lewis Hamilton

1. Ferrari is rap

De regerend wereldkampioenen van Mercedes kwamen als snelsten uit de eerste test op het Circuit de Catalunya, maar afgelopen week was het Ferrari dat de show stal door zeer snelle tijden te rijden op de Spaanse omloop. Sebastian Vettel voerde het tempo donderdag op en leek de concurrentie bijna te plagen door nadrukkelijk even van zijn gas te gaan bij het opkomen van het rechte stuk, terwijl hij weer een nieuwe snelste tijd op de klokken bracht.

Aan het einde van de dag stond er een 1.19.024 achter zijn naam, waarmee hij bijna drie tienden onder de tijd zat die Valtteri Bottas een dag eerder uit de Mercedes had geperst. Kimi Raikkonen deed er tijdens de laatste testdag nog een schepje bovenop door een 1.18.634 te laten noteren, waarmee hij nog maar drie tienden van het absolute ronderecord zat, om daarna doodleuk op te merken dat het allemaal nog wel wat vlotter had gekund. Het is echter afwachten hoeveel tijd er nog in de Mercedes zit. De renstal uit Brackley had wat problemen met de vloer, die voor Melbourne ongetwijfeld zullen zijn opgelost.

2. Honda moet aan de bak

Na twee moeizame seizoenen moest het in 2017 weer helemaal goed gaan komen met McLaren, als we de mooie woorden die werden gesproken bij de lancering van de MCL32 mochten geloven. Tijdens de eerste testweek in Barcelona volgde er echter meteen een flinke reality-check. Motorenpartner Honda blijkt de zaakjes nog altijd niet op orde te hebben.

Tijdens de eerste vier dagen kon de formatie uit Woking door aanhoudende problemen met de krachtbron maar 208 ronden rijden met de nieuwe auto. Het team stelde hierop teleurgesteld vast dat zij niet alles meer zou kunnen testen wat zij graag had willen testen in Barcelona. Tijdens de tweede test was het zaak om alsnog de belangrijkste punten afgevinkt te krijgen. Alleen werkte de motor opnieuw niet mee. Herhaaldelijk moest de test worden stilgelegd omdat de McLaren weer eens was stilgevallen op de baan. Over beide testweken genomen legde het team 425 ronden af, het minste aantal ronden van iedereen. Ter vergelijking: Mercedes deed er 1.096.

Fernando Alonso stak zijn frustratie vorig jaar al niet langer onder stoelen of banken, na tijdens zijn eerste seizoen terug bij McLaren nog enigszins politiek correct te zijn gebleven, maar onderhand lijkt de maat toch echt vol te zijn bij de tweevoudig wereldkampioen. “We zitten er niet ver vanaf met het chassis", zei Alonso, die dit jaar met Stoffel Vandoorne een nieuwe teamgenoot heeft. "We hebben maar één probleem en dat is de power unit. We hebben geen vermogen en geen betrouwbaarheid. We komen op het rechte stuk 30 kilometer per uur tekort. En dat op elk recht stukje.”

Leek Jenson Button eind vorig jaar nog even spijt te hebben van zijn besluit om voor 2017 een stap terug te doen binnen het McLaren F1-team, inmiddels zal de Brit een stuk beter slapen.

3. Williams is op de weg terug

En ineens was daar een 1.19.726. Felipe Massa had, door enkele momentjes van nieuweling Lance Stroll tijdens de eerste testsessie in Barcelona, pas afgelopen dinsdag zijn tweede dag in de nieuwe Williams-bolide, maar hij had niet lang nodig om er een scherpe tijd mee tevoorschijn te toveren. De ervaren Braziliaan was met zijn rondetijd slechts 21 duizendsten langzamer dan de snelste tijd uit de eerste test, een 1.19.705 van zijn oude kompaan Valtteri Bottas. En het bleef niet bij die ene tijd. Woensdag ging Massa naar een 1.19.420, waarmee hij de tweede tijd van de dag op de klokken had gebracht. Alleen Bottas ging die dag nog net even wat harder door tot een 1.19.310 te komen.

Op donderdag en vrijdag meldden Ferrari-coureurs Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen zich dus bovenaan in de tijdenlijsten, terwijl Lewis Hamilton tussen neus en lippen nog ergens een 1.19.352 binnen kopte. Maar over de hele week genomen was Massa nog altijd goed voor de vijfde tijd, achter de mannen van Ferrari en Mercedes. Of Williams daadwerkelijk Red Bull voorbij is gegaan in de pikorde, valt nog te bezien, maar het team uit Grove lijkt zeker op de weg terug, na vorig jaar door Force India te zijn verslagen voor de vierde plaats bij de constructeurs.

Overigens herpakte Stroll zich uitstekend voor de tweede test. Hij liet zich niet van de wijs brengen door de vele lacherige reacties op sociale media op zijn spins tijdens de eerste week en ging tijdens de laatste testweek zonder veel problemen in totaal 276 keer de baan rond.

4. Red Bull legt solide basis

Red Bull zag tijdens de testdagen meerdere malen waardevolle baantijd verloren door problemen met het nieuwe Energy Recovery System van Renault, maar zorgelijke gezichten waren er afgelopen week niet te zien bij het team met de rode stier. Ook Max Verstappen en Daniel Ricciardo maakten geen bezorgde indruk. “Ik maak me er niet al te veel zorgen over”, zei de Nederlander na de laatste testdag, waarop er een probleem met de turbo was. “Hier is het testen voor bedoeld, om te kijken of alles goed werkt. Ik heb er vrij veel vertrouwen in dat Renault deze problemen kan oplossen voor Melbourne. Het gaat ook niet om grote problemen, dus dat scheelt.” Renault was voor aanvang van de tests al op de hoogte van het feit dat het ERS niet je van het was en verwacht dit voor Australië al te hebben gecorrigeerd. "Kan gebeuren met een compleet nieuwe power unit", aldus Remi Taffin van Renault.

De beste tijd van Red Bull over de beide testweken genomen was een 1.19.438, die op de laatste dag door Verstappen op de superzachte band werd neergezet. Daarmee zat hij maar een tiende van een seconde van de tijd die Mercedes-coureur Bottas op dezelfde compound tot stand had gebracht. De verwachting is echter dat Red Bull nog wel wat snelheid achter de hand heeft. De renstal uit Milton Keynes reed tijdens de tests met een auto die vrij basic was in vergelijking met wat de concurrentie op het circuit heeft gebracht en leek zich ook meer met het neerleggen van een goed fundament voor straks bezig te houden dan met het uitproberen van verschillende aerodynamische bedenksels.

Ricciardo bevestigde na zijn laatste dag in de RB13 dat er nog wat verbeteringen aan zitten te komen voor de Australische Grand Prix. “De wagen zal in Melbourne nog wat meer aerodynamische zaken bevatten”, zei hij. “Ik heb het gevoel dat we er bij de eerste race wel beter voor zullen staan.”

5. Ook de nieuwe banden slijten

Tijdens de eerste testweek in Barcelona ontstond de vrees dat de coureurs dit jaar nog maar één pitstop hoefden te maken in de races om nieuwe banden te halen. Het nieuwe rubber leek gedurende de eerste dagen namelijk nauwelijks te slijten. Tijdens de tweede test bleek er echter nog wel degelijk sprake te zijn van enige degradatie, toen de coureurs hun nieuwe bolides wat meer naar de limiet begonnen te brengen. Bovendien is een Formule 1-wagen aan het einde van het jaar vaak één à twee seconden sneller dan aan het begin van het seizoen, doordat deze steeds verder wordt ontwikkeld - wat dit jaar helemaal het geval zal zijn met de nieuwe auto’s. Als gevolg daarvan zal er later in het jaar ook nog wat meer van de banden worden gevraagd dan in het begin en zal de slijtage dus ook nog toenemen.

gedeeld
reacties
"Toro Rosso klaar voor de strijd na moeizame start" oordeelt Kvyat
Vorig artikel

"Toro Rosso klaar voor de strijd na moeizame start" oordeelt Kvyat

Volgend artikel

Statistische analyse: Honda al op 10.500 kilometer achterstand

Statistische analyse: Honda al op 10.500 kilometer achterstand
Laad reacties