Analyse: Vijf conclusies die we kunnen trekken uit de Grand Prix van Singapore

Zowel op als naast de baan gebeurde er het nodige in Singapore. Welke vijf conclusies kunnen we trekken uit het afgelopen Grand Prix-weekend?

1. Hamilton op pole voor titel

De Grand Prix van Singapore leek de race te worden waarin Sebastian Vettel terug zou slaan, nadat hij twee weken eerder in nota bene de thuisrace van Ferrari de leiding in het kampioenschap verloor aan Lewis Hamilton. De Duitser vertrok de eerste natte nachtrace van pole, terwijl de Brit het met een vijfde startplek moest doen vanwege de nog altijd matige vorm van Mercedes op het stratencircuit. Maar de race was nauwelijks onderweg of de situatie was volledig gekanteld. Vettel viel kort na start uit bij een crash, waarbij ook Max Verstappen, Kimi Raikkonen en Fernando Alonso betrokken waren, en Hamilton lag na alle mêlee ineens op kop. De Mercedes-coureur kon zo naar zijn derde overwinning op rij rijden en een belangrijke slag slaan in het kampioenschap. Met nog zes races te gaan heeft hij 28 punten voorsprong op Vettel. Het moet raar lopen wil Hamilton het nog uit handen geven.

2. Laatste kans Verstappen in rook opgegaan

Dat het stratencircuit van Singapore het team van Red Bull goed ligt, werd afgelopen weekend andermaal duidelijk tijdens de tiende editie van het evenement. Daniel Ricciardo was de snelste man in de beide vrijdagtrainingen, Max Verstappen reed de snelste tijd in de derde oefensessie en ging ook tijdens de eerste twee delen van de kwalificatie als snelste de baan rond. Sebastian Vettel had in Q3 - helaas - nog wat snelheid over, waardoor Verstappen nog wat langer zal moeten wachten op zijn eerste pole, maar een tweede startplek was niettemin een topresultaat voor de Nederlander. Toen het een kwartier voor de start van de race begon te plenzen, leken de kansen van regenkoning Verstappen alleen nog maar beter te worden, maar voor de derde keer dit seizoen was de Limburger door een crash bij de start al snel klaar. Wanneer er in de resterende zes wedstrijden geen regen valt of rare dingen gebeuren, zit een tweede overwinning er dit jaar niet in voor de Red Bull-coureur. Dat moet volgend jaar anders zijn, benadrukte Jos Verstappen zondag nog eens tegenover Motorsport.com: “Volgend jaar willen we echt winnen en voor het kampioenschap gaan.”

3. Wedstrijdleiding moet transparanter worden

Na de race was er veel discussie over het besluit van de stewards geen straffen uit te delen voor de startcrash, die Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen, Max Verstappen en Fernando Alonso voortijdig uitschakelde. Vettel kwam niet geweldig van zijn plek en stuurde naar links om zijn eerste plek te verdedigen ten opzichte van Verstappen. De Duitser had echter niet door dat Raikkonen geweldig van zijn plek was gekomen en binnen no-time al naast Verstappen had, waardoor de Nederlander niet veel bewegingsruimte had. Op een gegeven moment was de ruimte op, waardoor Raikkonen en Verstappen elkaar raakten. De Fin knalde hierna in de zijkant van Vettel om vervolgens stuurloos naar de eerste bocht te glijden, waar hij opnieuw Verstappen tegenkwam. De Nederlander kreeg een stevige beuk en kwam op zijn beurt tegen Alonso aan, die met vier wielen los kwam van de grond. Voor Verstappen en Alonso ging er kans op een topresultaat verloren, terwijl Vettel flinke averij opliep in het kampioenschap. De wedstrijdleiding deelde geen straffen uit omdat volgens hen geen coureur ‘hoofdzakelijk of voornamelijk’ schuld had. De toelichting van de stewards was een feitelijke beschrijving van de gebeurtenissen. Dat moet beter kunnen. Als de nieuwe bazen van de Formule 1 de sport echt fanvriendelijker willen maken, dan zullen dergelijke beslissingen beter moeten worden uitgelegd aan het publiek. Of zou men dit met opzet doen zodat er nog lang na wordt gediscussieerd over een race?

4. Open sollicitatie Palmer

In Singapore werd duidelijk dat Jolyon Palmer zijn stoeltje bij Renault na dit seizoen kwijt is, maar in plaats van bij de pakken neer te zitten reed hij zijn beste Formule 1-race tot dusver. De Brit begon als elfde aan de wedstrijd, lag zesde toen de safety car na het startincident op de baan verscheen en ging bij de herstart knap aan Mercedes-rijder Valtteri Bottas voorbij voor de vijfde plaats. Op een gegeven moment lag hij zelfs even tweede, toen de eerste coureurs de pits opzochten voor slicks. Nadat hij zelf ook droogweerbanden had gehaald, reed hij op de zevende positie, wat een zesde plek werd door een probleem bij teamgenoot Nico Hülkenberg. Palmer behaalde zo eindelijk zijn eerste punten van het seizoen en overtrof ook ruim zijn vorige beste resultaat in de Formule 1: een tiende plek in de Grand Prix van Maleisië van vorig jaar. Een mooie open sollicitatie naar een zitje voor volgend jaar, maar waar kan Jo nog terecht?

5. Alle ogen op Williams

Nu Carlos Sainz Jr. voor 2018 bevestigd is door Renault, Fernando Alonso door de motorwissel bij McLaren zo goed als zeker doorgaat bij het team uit Woking en Force India het contract van Sergio Perez heeft verlengd, zijn alle ogen gericht op het tweede zitje bij Williams. Misschien dat Jolyon Palmer hier wel een kans maakt, al werd afgelopen weekend duidelijk dat de Britse renstal Robert Kubica wel zou willen uitproberen tijdens een test, nu de Pool niet meer in beeld is bij Renault. Felipe Massa heeft al meerdere keren aangegeven graag nog een seizoen verder te gaan bij Williams, al was de Braziliaan voor dit jaar vooral een noodoplossing voor Williams vanwege het vertrek van Valtteri Bottas. Een andere gegadigde voor het zitje is Pascal Wehrlein. Mercedes wil de Duitser graag in de Formule 1 houden, maar bij Sauber is volgend jaar mogelijk geen plek meer als Ferrari daar volgend jaar met Antonio Giovinazzi en Charles Leclerc twee van zijn junioren onderbrengt. Een potentieel probleem is wel dat hoofdsponsor Martini naar verluidt graag wil dat een van beide rijders 25 jaar of ouder is en Wehrlein nog maar 22 is. Palmer voldoet met 26 jaar wel aan de leeftijdsgrens.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van Singapore
Subevenement Zondag race
Circuit Singapore Street Circuit
Coureurs Lewis Hamilton , Sebastian Vettel , Jolyon Palmer
Teams Williams , Ferrari , Mercedes , Renault F1 Team
Artikel type Analyse