Giorgio Piola's technische F1-analyses
Topic

Giorgio Piola's technische F1-analyses

Analyse: Waarom het upgradepakket van Mercedes zo gedurfd is

gedeeld
reacties
Analyse: Waarom het upgradepakket van Mercedes zo gedurfd is
Door: Casper Bekking
3 jul. 2018 10:03

Mercedes introduceerde in de Grand Prix van Oostenrijk een nieuw agressief aerodynamisch pakket. Heel wat wenkbrauwen werden gefronst bij het zien van de significante veranderingen.

De kampioensformatie begon sterk aan het weekend op de Red Bull Ring met een 1-2 in de kwalificatie, maar op zondagmiddag ging het voor zowel Lewis Hamilton als Valtteri Bottas fout. Dat had echter niets te maken met de nieuwe aerodynamische veranderingen. Het updatepakket leek prima te werken en de eerste reacties van de coureurs waren positief. De veranderingen hebben vooral betrekking op de sidepods en de achtervleugel en zijn veelal ingenieus en weloverwogen. Onze tech-experts Giorgio Piola en Matt Somerfield analyseren de doorgevoerde modificaties. 

De update is een duidelijke waarschuwing aan het adres van de concurrentie. Na de motorupgrade in Frankrijk was dit de volgende poging om angst in te boezemen bij Ferrari en Red Bull. De komst van een significante verbetering was niet verrassend, aangezien het merk met de ster in de eerste acht Grands Prix van het jaar slechts mondjesmaat kleine veranderingen doorvoerde. Het team wilde eerst het huidige pakket optimaliseren voordat er updates zouden komen. De ontwerpafdeling zat in de tussentijd echter niet stil en werkte hard aan een indrukwekkend project: een totale facelift van de sidepods. 

Mercedes F1 AMG W09 sidepods in Oostenrijk

Mercedes F1 AMG W09 sidepods in Oostenrijk

Photo by: Giorgio Piola

Op bovenstaande illustratie is te zien welke veranderingen allemaal zijn doorgevoerd aan de sidepods. De koelopening is naar achteren gebracht waardoor meer ruimte ontstaat voor bodywork rondom de bargeboards, waarmee de luchtstroming rond het middenrif van de wagen verbeterd kan worden. Met de aanpassingen hoopt Mercedes het window waarbinnen de wagen goed presteert te vergroten, zodat de W09 ook op langzame circuits goed uit de voeten kan. Deze veranderingen zijn waarschijnlijk een direct gevolg van het werk dat de motorafdeling heeft geleverd, zodat deze update goed samen gaat met de verbeterde krachtbron. 

De sidepods lijken op het eerste gezicht behoorlijk veel op het concept dat Ferrari in 2017 introduceerde, maar nauwkeuriger bekeken is het niet veel meer dan een herinterpretatie van dat idee. Het concept draait namelijk om de bovenste ‘side impact protection spar’, een uitstekende stang van de kreukelzone (zie illustratie hieronder). De positie van dit element ligt aan de basis van de verschillen in sidepodontwerpen die we de afgelopen jaren gezien hebben. 

Ferrari SF70H sidepod en reglementsveranderingen sinds 2011

Ferrari SF70H sidepod en reglementsveranderingen sinds 2011

Photo by: Giorgio Piola

Sinds 2014 moeten alle teams uit kostenoogpunt gebruikmaken van dezelfde veiligheidsstang. In de daaropvolgende jaren gingen de ontwerpers steeds meer experimenteren om te impact van dit element zo veel mogelijk te beperken. Veel teams bouwden hier de bovenrand van de sidepodopening omheen, met her en der een uitzondering. De nieuwe reglementen voor 2017 boden veel meer vrijheid voor bodywork in het gebied voor de sidepod. Dat deed Ferrari besluiten om de SIPS te verlagen en te verplaatsen (illustratie hierboven, blauwe pijl).

Het radicale concept uit Maranello was zo complex dat het gedurende het seizoen niet te kopiëren viel door de concurrentie. In de wintermaanden zaten veel teams niet stil, waardoor we nu Haas, Red Bull en Williams met een vergelijkbare vormgeving zien rijden. 

Het concept heeft twee belangrijke voordelen. Ten eerste is de opening van de sidepod als het ware een periscoop, beschermd door aerodynamische onderdelen die daarvoor zitten. Dat voorkomt dat turbulentie en opwaartse luchtstromingen afkomstig van de voorvleugel en de roterende banden een probleem vormen. Turbulente lucht zorgt namelijk voor een minder efficiënte koeling. Daarnaast zorgt de hoger geplaatste opening ervoor dat het aerodynamisch oppervlak daaronder opnieuw vormgegeven kan worden. De vorm van de sidepod wordt uiteraard bepaald door de onderdelen van de krachtbron binnenin maar het biedt desondanks de nodige aerodynamische voordelen.

Mercedes and Ferrari comparison

Mercedes and Ferrari comparison

Photo by: Giorgio Piola

Het is belangrijk te vermelden dat dergelijke ideeën nooit losstaand werken: het zijn concepten die verbonden zijn aan andere belangrijke aerodynamische onderdelen zoals de voorwielophanging. De ophanging verstoort namelijk de luchtstroom richting sidepods. Ferrari heeft hierop ingespeeld door de ophanging te verlagen zodat er een vrijere baan ontstaat richting sidepodopening. Mercedes koos er juist voor om de ophanging op te hogen om meer vrijheid te creëren voor de bargeboards en vloer. Het feit dat beide topteams op de baan zo weinig voor elkaar onder doen, bewijst dat er meerdere wegen naar Rome leiden.

Mercedes side impact spar

Mercedes side impact spar

Photo by: Giorgio Piola

Mercedes was niet in staat om de opening van de sidepod te verhogen, aangezien de side protection impact spar al op de hoogst mogelijke positie bevestigd is. Een wijziging zou resulteren in een nieuwe crashtest en de ontwikkeling van een nieuw chassis. De ontwerpers hebben ervoor gekozen om de boel flink onder handen te nemen. Een deel van de sectie van de opening binnenin de sidepod werd weggehaald om meer lucht naar binnen te laten komen (stippellijn is de vorm van de oude opening). 

Dit houdt tevens in dat de opening nu achterwaarts weg kan lopen, verdoezeld door omringend bodywork dat beschermt tegen nadelige stromingen die anders de prestaties zouden kunnen verminderen. Om dit nieuwe concept optimaal te laten werken zijn er diverse aerodynamische aanpassingen doorgevoerd, waaronder veranderingen aan de sidepods, de rand van de vloer, de chassisvleugel en de steun van de spiegels. 

Mercedes W09 rear wing endplate comparison

Mercedes W09 rear wing endplate comparison

Photo by: Giorgio Piola

Naast de ingrijpende wijzigingen aan het middenrif is ook de achterkant onder handen genomen. Op de Red Bull Ring verscheen een nieuwe achtervleugel. Het ontwerp doet denken aan de endplates waarmee McLaren sinds 2017 rijdt (zie hieronder). Beide teams trekken de endplate middels een aantal vinnetjes door naar beneden op het punt waar het bredere bovenste deel van de achtervleugel overloopt in de smallere onderkant.

McLaren MCL32 achtervleugel detail

McLaren MCL32 achtervleugel detail

Photo by: Mark Sutton

Al met al een ingrijpende verandering voor Mercedes, en een dappere keuze om dit nog tijdens het lopende seizoen door te voeren. Een misstap kan namelijk enorme gevolgen hebben voor de strijd om de wereldtitel. Schijnbaar heeft het merk met de ster voldoende vertrouwen in de significante aanpassing, en daarnaast zal het ingezien hebben dat er een grote stap nodig is om de titelstrijd naar de hand te zetten. De komende races moeten uitwijzen of het een verstandige keuze is geweest.

 

Volgend artikel
Vettel: “Straffen door ons eigen gezever in het verleden”

Vorig artikel

Vettel: “Straffen door ons eigen gezever in het verleden”

Volgend artikel

Van der Garde geeft Verstappen ‘dikke tien’: “Hij zit in een superflow”

Van der Garde geeft Verstappen ‘dikke tien’: “Hij zit in een superflow”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Oostenrijk
Teams Mercedes Shop nu
Auteur Casper Bekking