Analyse: 'Silly season' in cruciale maand aanbeland

Het Formule 1-circus arriveert in Monza voor de Italiaanse GP aan de vooravond van de beslissende maand voor de startopstelling van volgend seizoen.

Voor zowel gearriveerde rijders als Jenson Button en Felipe Massa, als opkomend talent in de persoon van Stoffel Vandoorne en Esteban Ocon, breekt een spannende periode aan. Doordat zoveel rijders afhankelijk zijn van de keuzes van anderen voor het verkrijgen van een zitje, is het lastig om te zeggen wanneer precies alles op zijn plek zal vallen, maar het is redelijk duidelijk dat dat moment snel aan zal breken. Een van de grote redenen dat we snel spektakel kunnen verwachten is het feit dat in september de coureursopties komen te vervallen, wat betekent dat teams in deze maand moeten besluiten om een rijder te behouden of hun contract af te laten lopen. Slechts drie teams hebben hun keuze voor volgend jaar al bevestigd, te weten Mercedes, Red Bull en Ferrari.

Situatie Vandoorne allesbepalend 

De spil in de transfercarrousel en de man waarop iedereen al maanden zijn aandacht heeft gevestigd is Stoffel Vandoorne, van wie wordt gedacht dat zijn optie bij McLaren eind deze maand afloopt. De algemene consensus is dat de Belg wordt aangewezen om volgend jaar naast Fernando Alonso plaats te nemen en zo het stoeltje van Jenson Button overneemt. De definitieve bekendmaking van dit besluit laat echter nog op zich wachten. Zolang dat besluit nog niet is gemaakt zijn er een hoop teams die hun opties open willen houden mocht McLaren, zoals Toto Wolff zei, "gek genoeg" zijn om de Belg geen stoeltje aan te bieden.

Fred Vasseur, directeur bij Renault, is een van de grote fans van Vandoorne en zou hem waarschijnlijk direct vastleggen als de kans voorbijkomt. Hij weet echter ook dat de markt afhankelijk is van verschillende factoren. "Ik denk dat je meestal de renstallen aangevuld ziet worden vanaf de top. Nu zitten Red Bull, Mercedes en Ferrari vol. De volgende zullen Williams en McLaren zijn en dan hebben we een duidelijk beeld van de situatie", zo legt Vasseur de situatie van zijn renstal uit. "Ik zou ook graag verbetering zien van mijn eigen rijders, want ik denk dat we op de goede weg zijn", zegt de Fransman over het huidige Renault-duo. Daarmee is dus duidelijk dat Renault geen besluit zal nemen over de line-up voor volgend jaar totdat het weet wat Vandoorne, Valtteri Bottas en Sergio Perez zullen doen.

Het lot van Bottas, die deze maand eveneens een aflopende optie in zijn contract zou hebben, ligt in de handen van Williams. Hoewel verwacht wordt dat Williams die optie zal verzilveren, aangezien de Fin wordt gezien als een van de grootste talenten in de Formule 1, staat er nog niets vast zolang dit niet is bevestigd door het team zelf. 

De situatie rond Perez is iets onduidelijker. De Mexicaan heeft openlijk aangegeven dat zijn sponsoren hem graag ergens anders zouden willen zien rijden, maar er zijn ook signalen dat hiermee druk wordt gezet op de onderhandelingen voor een beter contract voor Force India-coureur. Zijn team heeft in ieder geval meerdere malen te kennen gegeven dat het verbaasd zou zijn, mocht de Mexicaan vertrekken. 

Lastige keuzes Button en Massa, promotie Wehrlein en Ocon

De bestemmingen van Vandoorne, Bottas en Perez zullen ook grote gevolgen hebben voor de rest van de rijdersmarkt, aangezien er nog heel veel beschikbare rijders zijn voor iets minder zitjes. Veteranen als Button en Massa zullen wellicht voor keuze worden gesteld om een minder competitief zitje te accepteren of de koningsklasse vaarwel te zeggen. Daarentegen zouden er ook jongere rijders kunnen profiteren. Zo is Wehrlein favoriet om het zitje van Perez over te nemen bij een eventueel vertrek. En als Renault nog een plekje vrij heeft, dan is Esteban Ocon een grote kanshebber als de Fransman goed blijft presteren dit jaar. Een eventuele nieuwkomer zou Lance Stroll kunnen zijn. Ook de teams zullen erop vooruit kunnen gaan. Voor Haas en Sauber zouden er een aantal mooie namen voor het oprapen kunnen liggen voor volgend seizoen als er elders iets verandert. 

Nu hebben we nog geen idee wanneer de dominostenen zullen beginnen met vallen, maar als deze maand voorbij is en de rookwolken zijn opgetrokken, zullen we veel meer weten over de invulling van de renstallen voor volgend jaar.

Via onze F1-reporter Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Jenson Button , Sergio Perez , Valtteri Bottas , Pascal Wehrlein , Stoffel Vandoorne , Esteban Ocon
Artikel type Nieuws