Giorgio Piola's technische F1-analyses

Tech analyse Red Bull Singapore: Beter goed gejat dan slecht verzonnen

Red Bull Racing is doorgaans geen voorstander van het kopiëren van concepten van andere teams, maar daar kwam in Singapore verandering in. We leggen de nieuwe sidepod deflector naast de versie van rivaal Ferrari.

Red Bull Racing heeft zich altijd prima thuis gevoeld op het Marina Bay Circuit in Singapore. Het smalle, bochtige stratencircuit speelt de sterke punten van het RB-chassis in de kaart. Daniel Ricciardo en Max Verstappen bewezen de opmars van het team gedurende de seizoen door alle trainingen te domineren. De terugkeer van Adrian Newey naar de ontwerpkamers van Red Bull Racing speelde een doorslaggevende rol in de wederopstanding van het team, na de moeizaam verlopen eerste fase van het seizoen 2017. De ontwerpgoeroe moest voorheen zijn aandacht verdelen over meerdere projecten, waaronder de Aston Martin Valkyrie. Sinds enkele maanden heeft hij zich weer volledig op het F1-team gestort. Sindsdien is de opwaartse lijn merkbaar.

Newey staat bekend om zijn unieke innovaties en zijn kwaliteit om buiten de hokjes te kleuren. Dat weerhoudt hem er niet van om de concurrentie nauwlettend in de gaten te houden. De Brit ontdekte bij Ferrari een interessant concept, wat in Singapore op de wagen van Verstappen en Ricciardo verscheen. 

Red Bull RB13 en Ferrari SF70H bargeboards vergelijking
Red Bull RB13 en Ferrari SF70H bargeboards vergelijking

Illustratie: Giorgio Piola

We hebben het hier over de nieuwe sidepod deflector. Het element lijkt inderdaad verdacht veel op de versie waarmee Ferrari sinds de start van het jaar in actie komt. De ontwikkeling van dit deel van de wagen is belangrijk, omdat hier veel luchtstromingen richting de vloer, de flessenhals en diffuser richting gegeven worden. Naarmate het seizoen vorderde, zagen we bij alle teams veel nieuwe elementen verschijnen rondom de bargeboards en de vloer. Dat komt mede doordat dit gebied vorige jaren veel minder ontwikkeld mocht worden door de strakke reglementen. Daardoor valt er nu veel winst te behalen. Alle teams kiezen ofwel voor een versie als Ferrari, ofwel voor een opstelling als Mercedes (zie hieronder). Geen enkel team durfde het echter aan om het concept van een van de topteams tot in detail te kopiëren zoals Red Bull heeft gedaan. 

Mercedes W08 bargeboards
Mercedes W08 bargeboards

Illustratie: Giorgio Piola

De komst van de nieuwe deflector op de RB13 luidde diverse andere veranderingen in. Het bargeboard werd aangepast, met een uitstulping aan de voorzijde (blauwe pijl). De luchtstroomgeleider die normaliter verbonden is aan de vloer, zit nu vast aan de deflector. 

Hoewel de versies van Ferrari en Red Bull op het eerste oog identiek lijken, is er een belangrijk verschil. Het team uit Milton Keynes heeft ervoor gekozen om de ietwat rond gevormde rand strak te trekken en er een extra verticaal vleugelelement te plaatsen (rode pijl inzet). Dat heeft vermoedelijk te maken met een verschil in luchtstromingen afkomstig van de voorzijde van de wagen. De versie van Red Bull is breder en werkt daardoor samen met meer wervelingen, wat beter past bij hun wensen.

Het kopieergedrag ging in Singapore verder dan enkel Red Bull. Williams introduceerde een nieuwe set deflectors die overeenkomt met de ontwerpfilosofie van Mercedes, maar dan minder complex.

Williams FW40 zijkant
Williams FW40 zijkant

Illustratie: Giorgio Piola

Net als bij Red Bull resulteerden de veranderingen bij Williams in een nieuw ontwerp van de luchtstroomgeleiders. Het Britse team had ook aandacht voor de vloer. De uitstulping aan de voorzijde werd voorzien van sleuven waardoor als het ware drie elementen ontstonden, in plaats van het grotere geheel waarmee voorheen werd gereden (blauwe pijl).

Nu de nieuwe luchtstroomgeleiders verder naar binnen en naar achteren geplaatst zijn, is de smalle opening aan de achterzijde, precies boven eenzelfde sleuf in de vloer, niet langer noodzakelijk (groene pijl). Om de stevigheid te behouden, is een klein bevestigingselement op de schouder van de sidepod geplaatst. Dit kleine onderdeel dient tevens als een vleugeltje voor de lucht over de motorkap (rode pijl). 

Compliment voor Ferrari

Men zegt ook wel dat kopieergedrag het ultieme compliment is, dus Ferrari mag zich gevleid voelen dat uitgerekend Newey hun concepten heeft overgenomen. Zelfs coureur Sebastian Vettel was verrast en voelde tijdens het interview op het rechte stuk na de kwalificatie de noodzaak om er iets over te zeggen: “Dat ding is van ons. Net een kopie, nietwaar?”

Pole sitter Sebastian Vettel, Ferrari celebrates and observes the cars in parc ferme
Pole sitter Sebastian Vettel bekijkt de zijkant van de RB13

Foto: Sutton Motorsport Images

 

Met medewerking van onze tech-analisten Giorgio Piola en Matt Somerfield

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van Singapore
Circuit Singapore Street Circuit
Artikel type Analyse
Topic Giorgio Piola's technische F1-analyses