Analyse: Sectortijden rechtvaardigen optimisme McLaren voor Monaco

De problemen van afgelopen jaar zijn achter de rug. Door de progressie kan McLaren-Honda zelfs met enige mate van vertrouwen uitkijken naar bepaalde races.

Hoewel het Britse team nog ver verwijderd is van hun doel - races en titels winnen - is de situatie een stuk rooskleuriger dan twaalf maanden geleden het geval was. De sterke punten van het chassis en de verbeterde motor zorgen ervoor dat McLaren op bepaalde circuits minimaal aan de voorzijde van de middenmoot moet kunnen strijden.

Eén van de grootste kansen op een topresultaat heeft het team aankomend weekend in Monaco. De nauwe straten bieden Fernando Alonso en Jenson Button de ideale gelegenheid om te laten zien waartoe zij in staat zijn. De Britse formatie is zelfs behoorlijk positief over wat er in Monte Carlo bereikt kan worden. Het team gaat op jacht naar het beste resultaat sinds de hernieuwde samenwerking met Honda. Motorenbaas Yusuke Hasegawa vertelde tegen Motorsport.com: “Het is niet enkel optimisme. Ik denk niet dat je kunt zeggen dat wij zeer sterk voor de dag zullen komen maar onze auto heeft bepaalde sterke punten voor Monaco - met name als je het vergelijkt met circuits als Sochi en Shanghai.”

Sectoranalyse

Eén van de beste indicatoren voor een inschatting van de prestaties in Monaco is de laatste sector van het Circuit de Catalunya. De sectie, bestaande uit langzame en middelsnelle bochten zonder lang recht stuk, is de perfecte combinatie om te simuleren wat er nodig is om in Monaco goed voor de dag te komen. De kwaliteiten van het chassis en goede tractie zijn belangrijker dan puur vermogen.

Een analyse van de kwalificatiesnelheid in de laatste sector geeft een goede indicatie van de kwaliteiten van elk chassis. Dat toont aan waarom McLaren met een goed gevoel kan afreizen naar Monaco.

Hieronder de beste tijden van elke auto in sector 3:

Pos.TeamTijd
1 Mercedes 28.736s
2 Red Bull 28.931s
3 McLaren 29.198s
4 Ferrari 29.284s
5 Williams 29.314s
6 Toro Rosso 29.474s
7 Force India 29.527s
8 Renault 29.594s
9 Haas 29.639s
10 Sauber 29.791s
11 Manor 29.966s

Vertrouwen voor Monaco

Na een blik op de GPS-data, welke aantoont waar McLaren wint of verliest ten opzichte van de concurrentie, zag Alonso al na de kwalificatie de sterke prestaties van McLaren in sector 3: “Dat is een behoorlijk goede referentie. Ook de laatste sector in Rusland was een redelijk goede indicatie. Niet veel rechte stukken. We staan achter een Mercedes en een Red Bull, maar zij lijken ook erg sterk. Laten we afwachten wat er de komende races gebeurt. Wij blijven werken aan het verbeteren van onze efficiëntie en mechanische grip. We staan voor veel van onze concurrenten. Dat komt voor velen misschien als een verrassing, maar niet voor ons. Het is goed om qua chassis voor Williams, Force India en Ferrari te staan.”

Presteren wanneer het nodig is

Uiteraard bieden prestaties in het ene raceweekend geen garanties voor de daaropvolgende race. Het is algemeen bekend dat Ferrari ondermaats presteerde in de kwalificatie. Tijdens de in-season test heeft de Scuderia hard gewerkt om het probleem met de bandentemperatuur op te lossen. Sebastian Vettel is ervan overtuigd sterker voor de dag te kunnen komen in Monaco.

Toch waren de prestaties van de McLarens in de derde sector intrigerend: de snelheid was er maar toch waren Alonso en Button niet geheel tevreden: “De rijders klaagden continu over de stabiliteit en tractie”, zei Hasegawa. “Mede daardoor begreep ik de prestaties van onze auto niet volledig. Qua rondetijd en competitiviteit, hebben we een grote stap gemaakt. Gedurende het seizoen hebben we onszelf continu verbeterd.”

Als McLaren kan voortborduren op de prestaties in sector 3 in Barcelona, is het vertrouwen voor het weekend in Monaco volledig terecht. 

 

Via onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Jenson Button , Fernando Alonso
Teams McLaren
Artikel type Analyse