Giorgio Piola's technische F1-analyses

Tech analyse: De nieuwe Sauber C36 ontleed

Sauber heeft als tweede team de F1-bolide voor 2017 gepresenteerd, als we het windtunnelmodel van Manor niet meerekenen.

Het Zwitserse team viert dit jaar het 25-jarig jubileum in de sport, iets dat goed zichtbaar is op de zijkant van de C36. Bovendien is het kleurenschema flink onder handen genomen om het nieuwe wapen van Marcus Ericsson en Pascal Wehrlein een feestelijk tintje te geven.

Sauber C36 voorvleugel detail
Sauber C36 voorvleugel detail

Foto: Sauber F1 Team

De voor- en achtervleugel komen redelijk overeen met de concepten van de voorganger, maar zijn aangepast aan de nieuwe afmetingen. 

McLaren MP4/31 voorvleugel, GP van Mexico
McLaren MP4/31 voorvleugel, GP van Mexico

Tekening: Giorgio Piola

De bodemplaat van de voorvleugel is veel vlakker, vergelijkbaar met het concept waarmee McLaren eind 2016 experimenteerde (zie hierboven). Daarmee neemt Sauber een andere afslag dan de concurrentie, die massaal lijkt te kiezen voor een tunnelvorm in het buitenste gedeelte om op agressieve wijze de lucht langs de voorband te begeleiden. De vlakkere vleugel probeert de baan van de lucht te veranderen en weg te houden uit het loopvlak van de voorband.

Sauber C36 sidepod detail
Sauber C36 sidepod detail

Foto: Sauber F1 Team

De bargeboards zijn verlengd volgens de nieuwe reglementen. Sauber heeft gekozen voor een opvallend ontwerp met een vierkante uitstulping aan de voorzijde [zie 1]. Hierdoor neemt de hoogte toe en voldoet het element aan de reglementen. Het achterste gedeelte zit verbonden aan de vloer [zie 2].

De opening in de sidepods is in lijn met de auto’s van de laatste jaren. Sauber heeft er niet voor gekozen om de opening te vergroten, wat volgens de reglementen wel is toegestaan. Sterker nog: de opening is verkleind om een extreem diepe undercut te creëren. Hierdoor wordt de hoeveelheid lucht die richting de achterzijde stroomt gemaximaliseerd. 

De sidepods worden geflankeerd door boogvormige airflow conditioners, die doorlopen tot over de sidepod tot de rand van de cockpit. Hiermee moet de aerodynamische prestatie toenemen. Halverwege het buitenste gedeelte bevindt zich een klein vleugeltje [zie 3]. Dat zal een aerodynamische impact hebben op de lucht die naar achteren stroomt, net zoals de kleine ‘r’-vormige vleugel op de punt van de vloer [zie 4].

Sauber C36 vloer detail
Sauber C36 vloer detail

Foto: Sauber F1 Team

De vloer voor de achterband beschikt over elf sleuven met een hoek van 45 graden en twee verticale elementen. Zij werken samen om het effect van tyre squirt te beperken, het fenomeen waarbij de rotatie en deformatie van de band onder druk ervoor zorgt dat lucht lateraal in het pad van de diffuser wordt ‘gespoten’, wat de vorm van de luchtstroom aantast en een negatief effect op de prestaties en de consistentie heeft. Het voorste element [zie 5] is verder naar voren geplaatst dan we gewend zijn. Bovendien is de hoek vrij agressief. Dit zijn de eerste tekenen dat teams mogelijk zullen proberen om een deel van de lucht voor de achterbanden langs weg te sluizen. 

Sauber C36 cockpit en airbox detail
Sauber C36 cockpit en airbox detail

Foto: Sauber F1 Team

Een verticaal vinnetje is gecreëerd op het aflopende gedeelte van de cockpitbescherming [zie 6], net zoals Manor afgelopen seizoen gebruikte. De versie van Sauber is een stuk agressiever. Daarnaast loopt hij naar buiten weg, om een specifieke stroming over het oppervlak van de sidepods te genereren. 

Mercedes W01 evolutie van de luchtinlaten
Mercedes W01 evolutie van de luchtinlaten

Tekening: Giorgio Piola

Het meest verrassende element van de C36 is de airbox: bolvormig en in het midden gesplitst met enkele kleine openingen daaronder. Meerdere teams maakten in 2010 en 2011 gebruik van een dergelijk concept (Mercedes GP W01 - 2010, Force India VJM04 - 2011 & Team Lotus T128 - 2011). De versie van Sauber heeft haar eigen eigenschappen maar dient eenzelfde doel: gewichtsbesparing, het verbeteren van de luchtstroom richting de achtervleugel en een veranderde wijze waarop schone lucht wordt aangeleverd aan de motor en turbo.  

Force India VJM04 luchtinlaat
Force India VJM04 luchtinlaat

Tekening: Giorgio Piola

De reglementen werden voor het seizoen 2011 aangepast om te voorkomen dat de teams zeer beperkte openingen gebruikten, waardoor de hoogte van de rolkooi af nam. Mercedes maakte hiervan als eerste gebruik maar dat idee werd later overgenomen door onder meer Team Lotus en Force India. Gezien de constant veranderende aerodynamische relaties tussen de airbox, rolkooi, motorkap en achtervleugel is dit de eerste maal sinds 2011 dat dit concept weer te zien is.

Met de ronde airbox neemt Sauber afscheid van de driehoekige vorm waarmee zij al enkele seizoenen reden, voorzien van ‘oren’ voor extra koeling. Deze extra koelgaten zijn nu geplaatst in het bodywork onder de airbox, vermoedelijk bedoeld om de componenten en elektronica rondom de motor te koelen. 

Sauber C36 achtervleugel detail
Sauber C36 achtervleugel detail

Foto: Sauber F1 Team

De C36 beschikt over een haaienvin motorkap, zoals we al zagen bij het windtunnelmodel van Manor en vermoedelijk bij het merendeel van de auto’s in 2017 terug zal komen. Dat komt doordat de positie van de achtervleugel verlaagd is en de haaienvin voor aerodynamische stabiliteit kan zorgen.

De voorzijde van de endplate van de achtervleugel beschikt over de sleuven die Toro Rosso afgelopen seizoen introduceerde en later door menigeen werden gekopieerd, waaronder Mercedes, McLaren en Sauber. Het onderste kwart is voorzien van enkele verticale openingen. Het team hoopt hiermee de prestaties van de diffuser te verbeteren wanneer de gecreëerde luchtstromingen in de buurt van de achtervleugel komen.

Sauber C36 achtervleugel detail
Sauber C36 achtervleugel detail

Foto: Sauber F1 Team

De vleugel is voorzien van een enkele centrale steunpilaar, die kort boven de uitlaat afbuigt richting de vleugel (en vermoedelijk dwars door de uitlaat heen gaat zoals afgelopen jaar het geval was). Bovenaan is de steun verbonden aan de DRS-activator. De bovenste horizontale flap van de achtervleugel beschikt over een interessante vorm in de centrale sectie. Het zorgt niet enkel voor een V-vorm maar helt ook enigszins naar voren, waardoor een agressievere camber van de bovenlijn ontstaat. 

Een van de beperkende factoren die in het geval van Sauber regelmatig wordt aangehaald, is het gebruik van de jaar oude Ferrari-motor. Deze zal ongetwijfeld minder krachtig en efficiënt zijn dan de versie waarmee Ferrari en Haas het seizoen aanvangen. In het geval van Sauber hoeft het geen slechte zaak te zijn. De Zwitsers zijn al sinds de start van vorig seizoen op de hoogte van de afmetingen van de krachtbron, waardoor zij eventuele problemen in het verpakken tijdig konden oplossen. Bovendien had een nieuwe motor ervoor gezorgd dat de aerodynamische afdeling meer tijd en aandacht had moeten besteden aan het inpassen. Dit kon nu besteed worden aan het maximaliseren van het nieuwe pakket, belangrijk in tijden van ingrijpende veranderingen. Aan de andere kant zijn de nieuwe motoren erop gebouwd om de extra krachten veroorzaakt door de toenemende bochtensnelheid te weerstaan. Dat geldt niet voor de 2016-spec van Sauber.

Op basis van de foto’s kunnen we stellen dat de Zwitserse formatie een solide machine ontwikkeld heeft. Niets spectaculairs of innovatiefs maar Sauber hoopt vooral op een kalm consolidatiejaar na het dramatisch verlopen 2016. Met behulp van de nieuwe eigenaren moeten de komende maanden stappen gezet worden.

 

Via onze tech-redacteuren Giorgio Piola en Matt Somerfield

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Sauber
Artikel type Analyse
Topic Giorgio Piola's technische F1-analyses