Analyse: Silly season voor F1-seizoen 2019 nadert climax

gedeeld
reacties
Analyse: Silly season voor F1-seizoen 2019 nadert climax
Door: Casper Bekking
4 sep. 2018 08:49

De puzzelstukjes van de rijdersmarkt vallen langzaam maar zeker in elkaar. Nu de line-up van McLaren bekend is, krijgt de startopstelling voor het Formule 1-seizoen 2019 nog meer vorm.

McLaren had een belangrijke sleutel op de rijdersmarkt in handen. De grote vraag was: wie neemt het plekje naast nieuwkomer Carlos Sainz Jr. in? Er stonden vier rijders op de shortlist - huidig coureur Stoffel Vandoorne, protegé Lando Norris, en Racing Point Force India-mannen Esteban Ocon en Sergio Perez. De Britten kozen voor jong talent en verfrissing met Norris, waardoor er opnieuw een puzzelstukje op de juiste plaats valt.

Twee van de overige drie kandidaten hebben minder zekerheid. Perez liet vorige maand al weten een contract voor 2019 te hebben getekend. De verwachting is dat hij aanblijft bij zijn huidige team, als partner van nieuwkomer Lance Stroll wiens vader het team heeft opgekocht. Voor talenten Ocon en Vandoorne ziet de situatie er een stuk minder rooskleurig uit. Met name voor de Fransman zijn de druiven zuur. Eerst leek hij dicht bij een deal met Renault, totdat de Franse fabrieksformatie Daniel Ricciardo uit de hoge hoed toverde. McLaren leek daarna zijn beste optie, maar ook zij zien niets in het Mercedes-talent. Motorsport-baas Toto Wolff zit met de handen in het haar, want het Mercedes-aangedreven Williams is de enige formatie waar hij zijn pupil kwijt kan. Het iconische team verkeert echter in financieel zwaar weer en zal meer nodig hebben dan alleen korting op de krachtbronnen. 

2015 GP3 kampioen Esteban Ocon, ART Grand Prix met Toto Wolff

2015 GP3 kampioen Esteban Ocon, ART Grand Prix met Toto Wolff

Foto: GP3 Series Media Service

Mercedes-talenten in het nadeel

Williams heeft de hoop gevestigd op een aantal rijders. Sergey Sirotkin neemt geld mee en heeft in zijn debuutjaar indruk gemaakt op de teamleiding. Zijn landgenoot Artem Markelov mikt ook op een Formule 1-debuut bij de equipe uit Grove, en reserverijder Robert Kubica wil nog altijd zijn rentree maken. Mercedes wil protegé George Russell ook bij Williams onderbrengen maar hij staat zeker niet vooraan in de rij, dus zijn debuut zal vermoedelijk uitgesteld moeten worden. De nauwe banden van Russell en Ocon met Mercedes zijn nadelig, want andere teams zijn daardoor minder happig. Het merk met de ster heeft echter al laten weten bereid te zijn de junioren vrij te laten vertrekken als dat noodzakelijk mocht zijn. 

Dat maakt hen direct een stuk aantrekkelijker voor Red Bull, wiens juniorteam Toro Rosso nog twee plekjes beschikbaar heeft. Daniil Kvyat lijkt op weg naar een verrassende derde termijn bij het team, maar de tweede stoel is nog beschikbaar. Brendon Hartley kan behouden blijven, al is hij een stuk minder aantrekkelijk dan een niet langer aan Mercedes verbonden zijnde Ocon of Russell, of zelfs Vandoorne. 

Leclerc naar Ferrari, Vandoorne naar Sauber?

Charles Leclerc, Sauber, Kimi Raikkonen, Ferrari

Charles Leclerc, Sauber, Kimi Raikkonen, Ferrari

Foto: Steven Tee / LAT Images

Ook Haas moet de coureurs voor 2019 nog bevestigen. De verwachting is dat Kevin Magnussen mag blijven. Romain Grosjean stond geruime tijd onder druk na zijn matige seizoensstart, maar de Fransman heeft de laatste tijd de weg naar boven weer gevonden. Er zijn echter kapers op de kust: de veelgenoemde namen van Ocon en Vandoorne zingen rond. De Amerikanen hebben geen interesse in een rookie en Charles Leclerc staat sinds enkele dagen weer volop op de radar bij Ferrari, waardoor een overstap naar Haas niet meer van toepassing is. Mogelijk kreeg huidig Ferrari-coureur Kimi Raikkonen in Italië de mededeling dat hij in 2019 vervangen wordt, of klapten de onderhandelingen, waardoor hij tijdens de kwalificatie en race meer voor zichzelf reed dan voor het team. En dat viel weer verkeerd bij teamgenoot Sebastian Vettel.

Het plekje van de Monegask bij Sauber wordt ingenomen door Ferrari-protegé Antonio Giovinazzi, aangezien de Scuderia de invulling van een van de twee wagens mag bepalen. Vandoorne wordt ook hier genoemd. Sauber-teambaas Frederic Vasseur leidde ART toen de Belg in 2015 met die formatie de GP2-titel pakte, en ook zijn manager is nauw betrokken bij de formatie. Er zouden al gesprekken gevoerd zijn over de komst van de West-Vlaming, maar huidig rijder Marcus Ericsson geniet de steun van een van de belangrijkste teambazen. 

Dat alles bij elkaar opgeteld houdt in dat er zeker tien rijders kandidaat zijn voor de zes beschikbare stoeltjes in 2019. Dat belooft nog wat voor de komende weken!

2019 F1 line-up:

Team Coureurs
Mercedes

United Kingdom Lewis Hamilton 

Finland Valtteri Bottas 

Ferrari

Germany Sebastian Vettel 

TBC

Red Bull

Netherlands Max Verstappen 

France Pierre Gasly 

Renault

Germany Nico Hulkenberg

Australia Daniel Ricciardo 

Haas

TBC

TBC

Force India TBC
McLaren

Spain Carlos Sainz 

United Kingdom Lando Norris

Toro Rosso TBC
Sauber TBC
Williams TBC

Met medewerking van F1-verslaggever Scott Mitchell

Volgend artikel
Marko: Red Bull kan F1 verlaten als samenwerking met Honda mislukt

Vorig artikel

Marko: Red Bull kan F1 verlaten als samenwerking met Honda mislukt

Volgend artikel

McLaren haalt Fry terug ter versterking van technische afdeling

McLaren haalt Fry terug ter versterking van technische afdeling
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Auteur Casper Bekking
Type artikel Special feature