Analyse: onthult een verstopt rondje van Raikkonen de ware snelheid van Ferrari?

Is Mercedes terecht bang dat Ferrari dit seizoen erg sterk voor de dag komt, omdat Kimi Raikkonen sneller was dan zijn officiële tijden deden vermoeden? Jonathan Noble zocht het uit.

Nico Rosberg zorgde voor verbaasde gezichten door na de laatste testdag te claimen dat hij geen idee had of Mercedes voor of achter zijn Italiaanse rivaal stond. Tot dan toe was iedereen in de veronderstelling dat het Duitse merk op eenzame hoogte stond, nadat Rosberg en teamgenoot Lewis Hamilton twintig Grand Prix-afstanden aflegde in slechts acht testdagen.

De tweede testweek in Barcelona begon met veel twijfels over de snelheid en betrouwbaarheid van Ferrari, maar uiteindelijk toonde het team uit Maranello zich voorzichtig positief over de stand van zaken. Sebastian Vettel laat het enthousiasme niet snel de overhand krijgen, maar zelfs hij concludeerde dat het gat met Mercedes kleiner is geworden. Ferrari weet alleen nog niet hoeveel kleiner.

"We hadden vorig jaar nog een flinke achterstand, maar ik denk dat we goed werk hebben geleverd en steeds een beetje dichterbij zijn gekomen. Ik denk dat de nieuwe auto ons nog verder brengt, maar waar we staan weten we pas over een paar weken", aldus Vettel.

Tijden als leidraad

Het is onmogelijk om de tests te gebruiken als vergelijkingsmateriaal. Daarvoor spelen teveel factoren een rol als rijders hun snelste tijden noteren. Denk aan de banden, motorafstelling of brandstofniveau's, terwijl het circuit van Barcelona 's ochtends doorgaans sneller is dan 's middags.

We weten alleen zeker welke band elke rijder gebruikte tijdens zijn snelste ronde, dus laten we die informatie gebruiken om beter te kunnen kijken naar de stand van zaken. Pirello schat in dat het verschil tussen de ultrazachte en de superzachte band zo'n 0.65 seconden bedraagt. Het gat tussen de superzachte band en de zachte band is nog eens een halve seconde, terwijl je op de medium-band opnieuw 0.95 seconden inlevert.

Pirelli benadrukte dat de baan in Barcelona niet ideaal was voor de ultrazachte en zachte band, dus daar houden we in onze berekeningen van de theoretische of echte tijd rekening mee. We gaan er hierbij vanuit dat de rijder op de zachte band reed. Noteerde de rijder zijn snelste testtijd op de ultrazachte band, dan tellen we 1.15 seconden bij zijn tijd op. Voor de superzachte band compenseren we 0.5 seconden. Dat zou de volgende top tien opleveren.

Pos. Coureur Team Tijd
1 Nico Rosberg Mercedes 1.23.022
2 Felipe Massa Williams 1.23.193
3 Sebastian Vettel Ferrari 1.23.352
4 Lewis Hamilton Mercedes 1.23.622
5 Kimi Raikkonen Ferrari 1.23.915
6 Carlos Sainz Toro Rosso 1.24.284
7 Valtteri Bottas Williams 1.24.379
8 Nico Hulkenberg Force India 1.24.401
9 Daniel Ricciardo Red Bull 1.24.427
10 Max Verstappen Toro Rosso 1.24.532

Hieruit zouden we kunnen concluderen dat Mercedes en Ferrari het gat grotendeels (afhankelijk van de brandstofniveau's) dicht hebben gereden, maar dat Mercedes nog steeds de snelste is.

Het verstopte rondje

Om antwoorden te vinden in de Formule 1 draait alles om de details. We hebben dan ook een beetje dieper moeten graven om de tactieken van de teams boven tafel te krijgen, maar dat levert wel een interessant inkijkje op als het gaat om de snelheid van Ferrari. Kimi Raikkonen reed donderdag de snelste tijd van de week op de ultrazachte band, maar dat is niet de ronde die laat zien wat Ferrari kan.

Teambaas Maurizio Arrivabene was donderdagavond vooral te spreken over een andere rondetijd van Raikkonen, die hij wel op dezelfde dag noteerde. "Ik was blij met zijn snelste ronde op de ultrazachte banden (1.22.765), maar zijn tijd op de zachte band (1.23.009) was nog indrukwekkender", liet hij weten aan Motorsport.com. "Kimi klaagde tijdens zijn stint op de ultrazachte band over de sterke wind en haalde waarschijnlijk niet alles uit de banden."

Oppassen voor Mercedes

Het bericht was luid en duidelijk: Raikkonen was misschien de snelste, maar er zit nog veel meer rek in de Ferrari. Als we zijn snelste ronde op de zachte band vergelijken met de beste tijd van Rosberg, dan is de Fin 0.013 seconden sneller dan de Mercedes-rijder. Opnieuw: we hebben geen inzicht in de brandstofniveau's, afstelling van de motoren en de omstandigheden op de baan, maar het betekent wel dat Mercedes uit moet kijken.

Mogelijk heeft juist die rondetijd van Raikkonen ervoor gezorgd dat Rosberg op dit moment behoorlijk voorzichtig is, al blaast ook Ferrari niet te hoog van de toren. Arrivabene: "Mercedes heeft nog niet het achterste van de tong laten zien, dus we moeten niet te vroeg conclusies trekken. We moeten vooral door blijven werken aan ons programma, al ben ik wel tevreden met de resultaten die we tot nu toe hebben geboekt."

We zullen de komende dagen meer statistieken analyseren, maar één ding is zeker: pas op zaterdagmiddag in Melbourne weten we waar iedereen staat. Dan zijn de omstandigheden voor iedereen hetzelfde en weten we of we een spannend seizoen tegemoet gaan.

Aanvullende verslaggeving door Roberto Chinchero

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Barcelona maart test
Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Coureurs Kimi Raikkonen , Nico Rosberg , Sebastian Vettel
Teams Ferrari , Mercedes
Artikel type Analyse