Analyse: Moeten F1-teams nog meer brandstof sparen in 2018?

De Formule 1-wagens zijn in 2018 sneller dan ooit, maar dat heeft ook enkele negatieve bijwerkingen. Verschillende rijders verwachten dat ze tijdens de races nog meer brandstof zullen moeten besparen.

Zelfs in het huidige tijdperk van ongekend efficiënte wagens betaalt de Formule 1 een prijs voor het feit dat de generatie wagens van 2018 sneller dan ooit is. Door de extra luchtweerstand van de hogere downforce en het extra gewicht van de halo rijden de wagens nu een groter percentage van een ronde volgas. En dus verbranden ze meer benzine. Aangezien de limiet nog steeds op 105 kilogram brandstof per race ligt, zullen de rijders bij een aantal races niet heel de tijd voluit kunnen gaan en dat komt het spektakel dus niet ten goede.

"Het is niet ideaal voor de wedstrijd, maar het is natuurlijk vrij logisch de de wagens steeds sneller en sneller worden", verwoordt Max Verstappen het.

Brandstof sparen is niets nieuws in de F1. Op circuits als Melbourne, Bahrain en Montreal, die in het turbohybride-tijdperk altijd een uitdaging zijn geweest, zal het verbruik van de wagens nu nog kritieker zijn. Aan de hand van racesimulaties in Barcelona merkten verschillende teams op dat er nu meer races zullen zijn waar rijders vaak moeten inhouden en eerder van het gas zullen moeten gaan bij het remmen, de zogenaamde lift-and-coast techniek.

Kimi Raikkonen is geen fan van die praktijken, al kan hij de impact van het extra verbruik nog niet helemaal inschatten. "De ene race is moeilijker dan de andere", zegt de Fin van Ferrari. "Het hangt ook af van het team en verschillende omstandigheden. Het is natuurlijk niet leuk. Onze tanks zijn groot genoeg om er meer brandstof in te pompen en voluit te gaan, maar dat zijn nu eenmaal de regels. Dat is al een tijdje het geval. Het maakt nu deel uit van het spelletje en op sommige circuits zal het pijnlijker zijn."

Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H

Foto: Stefano Arcari

De ene motor is al dorstiger dan de andere. Toro Rosso Honda-rijder Pierre Gasly beseft dat het voor zijn team vaak moeilijk zal worden: "Het verbruik zal voor iedereen een groot probleem worden. We weten momenteel niet precies hoe erg het is voor de andere teams, maar voor ons is het best een probleem. Ik heb me laten vertellen dat Melbourne een lastig circuit is op vlak van het brandstofverbruik."

"We moeten de regels veranderen"

Er is een kans dat het hogere verbruik niet alleen de kwaliteit van de races zal beïnvloeden, maar ook de titelstrijd. Er wordt namelijk aangenomen dat Mercedes de maat heeft genomen van de andere teams wat de brandstofefficiëntie betreft. Daardoor zouden Lewis Hamilton en Valtteri Bottas zondag langer voluit kunnen rijden. Op dat vlak zou Ferrari een stuk minder scoren.

Ook op circuits waar brandstof sparen niet nodig is, heeft Mercedes een voordeel want dan kunnen de Zilverpijlen gewoon met minder brandstof starten zoals de voorbije jaren vaak het geval was. "Een van de voordelen van Mercedes is dat hun consumptie zo fenomenaal is dat ze het zich kunnen permitteren om vaak minder brandstof mee te nemen", klinkt het bij Red Bull-teambaas Christian Horner. "Elke 10 kilo die je meeneemt kost je 0.35 seconde per ronde. Als je dat optelt voor 50 tot 70 ronden dan is dat dus heel wat."

Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14

Foto: Stefano Arcari

Red Bull adviseur Helmut Marko denkt dat zelfs Mercedes dit weekend niet volgas kan gaan: "Ik denk dat niemand het zal redden met 105 kilo. Maar dit gaat over enkele races, niet over de hele kalender. Het is maar de vraag hoe je het aanpakt. Hoop je op een safety car of ga je liften en coasten?"

Er gaan stemmen op om voor volgend jaar de brandstoflimiet te verhogen. Een regelwijziging tijdens het seizoen lijkt weinig waarschijnlijk, al zou Toro Rosso-teambaas Franz Tost er niet tegen gekant zijn. "Het is geen gemakkelijke oefening voor de rijders", zegt de Oostenrijker. "Ze moeten liften en zullen daardoor minder de remmen gebruiken. Daardoor koelen de voorbanden af en gaan ze makkelijker blokkeren. het is lastig om dat allemaal te beheren. Ik verwacht dat alle circuits op het randje zullen zijn. Voor het racen is het zeker geen goede zaak. Het zijn de regels, maar we moeten die gewoon veranderen."

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09

Foto: Stefano Arcari

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Analyse