Analyse: Waardoor was Mercedes ineens zoveel sneller in de kwalificatie?

Mercedes leek in de kwalificatie voor de Grand Prix van Bahrein de vorm van 2016 te hebben hervonden: een 1-2 met een ruime voorsprong op de concurrentie. Maar waar komt die plotselinge grote voorsprong vandaan?

Analyse: Waardoor was Mercedes ineens zoveel sneller in de kwalificatie?
Lewis Hamilton, Mercedes AMG
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Toto Wolff, directeur Mercedes AMG
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Polesitter: Valtteri Bottas, Mercedes AMG
Polesitter: Valtteri Bottas, Mercedes AMG, tweede Lewis Hamilton, Mercedes AMG
Mercedes-Benz F1 W08 Hybrid stuur
Mercedes-Benz F1 W08 Hybrid scherm detail

Mercedes sloeg op zaterdagmiddag keihard toe in de kwalificatie: Valtteri Bottas greep zijn eerste pole-position door enkele honderdsten sneller te zijn dan teamgenoot Lewis Hamilton. Het gat naar Ferrari bedroeg bijna een halve seconde. Eerder in het weekend - en ook in Melbourne en Shanghai - was het nog een spel van duizendsten tussen de twee topteams. De grote achterstand op de kampioensformatie kwam als een donderslag bij heldere hemel voor de mannen uit Maranello. Waar Sebastian Vettel dacht mee te kunnen doen om de pole, moest hij met lede ogen toezien hoe zijn grootste rivalen er met de beste startplaatsen vandoor gingen. Maar waar komt dat grote verschil plotseling vandaan?

Het voordeel van de alom bekende ‘qualifying boost’ van Mercedes is inmiddels zeer beperkt, aangezien ook Ferrari dit trucje onder de knie heeft gekregen. De Scuderia heeft de laatste tijd enkele werknemers van de motorenafdeling van Mercedes aangetrokken. Daarmee is waardevolle kennis binnengehaald op het gebied van 'engine mapping', wat voor het kwalificatievoordeel zou zorgen. Daarnaast is de FIA strenger gaan controleren op het verbranden van olie als brandstof voor een vermogensboost. Mercedes werd ervan beschuldigd gebruik te maken van dat trucje. Gezien al deze veranderingen in het nadeel van het merk met de ster is het grote verschil des te opmerkelijker.

Tussensprint van Mercedes

We gaan terug naar de wintertests in Barcelona. Volgens bronnen binnen Mercedes levert de nieuwe 2017-spec motor liefst 72 pk meer dan de voorganger. Die grote sprong voorwaarts hebben we op het asfalt echter nog nimmer gezien. De pk-winst gaat namelijk ook gepaard met een groter risico op falen. Daarom zou het merk met de ster met een conservatievere motor aan het seizoen zijn begonnen, om het vermogen langzaam op te schroeven als er meer zekerheid komt over de betrouwbaarheid. Maar gezien de uitstekende vorm van de concurrentie is een pk-boost erg welkom.

Daarnaast had brandstofleverancier Petronas een nieuw mengsel meegenomen naar Bahrein. Dat zou eveneens tot een toename van het vermogen moeten leiden. Een nadeel is echter wel dat het verbruik toeneemt. Daarom wordt dit mengsel momenteel nog niet gebruikt in de race maar wel in de kwalificatie. Het lijkt dus op een tussensprint van Mercedes, in een poging de dreiging van Ferrari de kop in te drukken. Maar of dat genoeg is?

Vooralsnog lijkt Ferrari over een iets betere racesnelheid te beschikken, getuige de zeges van Sebastian Vettel in Melbourne en Bahrein. Bovendien gaat de SF70H beter om met de Pirelli-banden dan de auto van Mercedes. Maar de regerend kampioenen zijn vooralsnog de snelleren - of slimsten - in de kwalificatie. Het belooft in elk geval een interessant seizoen te worden.

Met medewerking van Franco Nugnes, Motorsport.com Italië

gedeeld
reacties
Geen probleemloze testdag voor Gasly en Red Bull

Vorig artikel

Geen probleemloze testdag voor Gasly en Red Bull

Volgend artikel

Nader bekeken: De technische updates van de in-season test in Bahrein

Nader bekeken: De technische updates van de in-season test in Bahrein
Laad reacties