Analyse: Is het tijd voor een virtueel F1-kampioenschap?

eSports wint wereldwijd in populariteit. Of het nu gaat om FIFA 17 of Call of Duty: professionele gamers verdienen regelmatig tienduizenden euro's aan prijzengeld. Liggen hier kansen voor de Formule 1? Kate Walker zocht het uit.

Ondanks schreef Ajax geschiedenis door als een van de eerste voetbalclubs een digitale speler vast te leggen: Koen Weijland. Ook PSV heeft inmiddels een eSporter onder contract staan. Het belangrijkste doel? Natuurlijk om ook digitaal prijzen te pakken, maar daarnaast zijn games dé manier om de band met de jonge achterban te versterken.

Games worden niet altijd serieus genomen door mensen die zijn geboren voor de jaren '80, maar de jongere generaties zijn opgegroeid met een controller in hun handen. Zij kijken met ontzag naar de beste gamers ter wereld en dromen ervan geld te kunnen verdienen met het spelen van hun favoriete games.

Het bewijs? De finale van League of Legends werd wereldwijd door 36 miljoen mensen bekeken. Dat terwijl zowel Madison Square Gardens en het Staples Centre in Los Angeles al volledig uitverkocht waren. Daar betaalden bijna 40.000 mensen om te kijken naar mensen die computergames spelen.

Race Off participant

FIA Formula E

Tijd voor het Formula 1 eWorld Championship?

De Formule 1 heeft momenteel nog geen eigen eSport-tak, zoals dat bij voetbal met FIFA 17 bijvoorbeeld wel het geval heeft. Liberty Media heeft al wel aangekondigd dat het flink wil werken aan het digitale visitekaartje van de F1. Dat kan voor een omslag zorgen in de eSport-wereld, waar je nu nog een claim aan je broek krijgt als je competities organiseert met virtuele Formule 1-bolides.

Dat is de eerste stap die gezet moet worden: de rechthebbenden zullen hun verlies moeten nemen door toe te staan dat er virtuele Formule 1-races georganiseerd worden. Dat zullen ze namelijk dubbel en dwars terug kunnen verdienen door eigen eSporters in te zetten en zo hun merk te promoten.

Sterker nog: Liberty Media zou serieus na moeten denken over het opzetten en organiseren van het Formula 1 eWorld Championship. Zo kunnen alle teams ervoor kiezen om twee virtuele coureurs aan te trekken, die vervolgens (bijvoorbeeld) in het voorprogramma van de echte Grand Prix tegen elkaar racen.

Formula E Race Off

FIA Formula E

Zelfs als dat kampioenschap snel wordt opgezet, dan is het eigenlijk al aan de late kant. Coureurs als Max Verstappen trainen regelmatig virtueel in racesimulaties, terwijl er via iRacing in officiële NASCAR- of IndyCar-kampioenschappen geracet kan worden. Er zijn ook al officiële wereldkampioenschappen voor de beste virtuele coureurs ter wereld, alleen racen zij dus niet in virtuele F1-bolides.

Conclusie

Een eigen eSport-kampioenschap kan weleens dé manier zijn om jonge fans aan te spreken en online een flinke slag te slaan. Er is echter geen tijd te verliezen, want de jongeren van nu wachten niet op Liberty Media. Zijn zij er niet op tijd bij, dan kijkt deze doelgroep ook de komende jaren lekker naar Call of Duty, FIFA 17 en League of Legends, terwijl de hoge heren in de Formule 1 zich afvragen waar die jonge fans toch blijven.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Commentaar