Analyse: Is Ferrari's besluit om door te gaan met Raikkonen juist?

Ferrari maakte op vrijdagochtend bekend dat Kimi Raikkonen ook in 2017 voor het Italiaanse team rijdt, waarmee er een einde is gekomen aan alle speculatie over de toekomst van de Fin en wie hem zou moeten opvolgen.

In een kort persbericht werd medegedeeld: “Scuderia Ferrari kondigt aan dat de overeenkomst met Kimi Raikkonen is verlengd. Het rijderspaar blijft in 2017 bestaan uit de Finse coureur en Sebastian Vettel.” Meer details werden er niet gegeven, maar we kunnen er waarschijnlijk vanuit gaan dat de nieuwe deal van Raikkonen, die volgend jaar 38 wordt, slechts voor één seizoen is.

De bekendmaking van Ferrari kwam een beetje op een verrassend moment, aangezien de Italianen dit soort zaken meestal rond de race in Monza aankondigen en we nog niet eens halverwege het Formule 1-seizoen zijn. Je zou denken dat het geen kwaad had gekund om Raikkonen nog even een paar maanden in onzekerheid te laten en te proberen om hem op die manier iets beter te laten presteren. Aan de andere kant zou deze vroege bevestiging, die als teken van vertrouwen vanuit Maranello kan worden beschouwd, er ook voor kunnen zorgen dat de Fin op zijn best presteert.

Het is misschien goed om op te merken dat Raikkonen momenteel aan zijn beste seizoen sinds zijn terugkeer bij Ferrari in 2014 bezig is, na daarvoor twee puntrijke seizoenen bij Lotus te hebben beleefd. Hij heeft dit jaar tot op heden 96 punten verzameld, wat er precies evenveel zijn als Sebastian Vettel er tot aan Silverstone heeft behaald, al had de Duitser iets minder geluk met zijn betrouwbaarheid. Raikkonen heeft vier keer op het podium gestaan en een aantal zeer aanvallende races gereden, waaronder in Spanje en Oostenrijk, waar hij in beide gevallen achter Max Verstappen finishte.

Maar heeft hij echt het maximale uit de auto gehaald en genoeg gedaan om een nieuw contract te verdienen? Hij stelde een paar keer teleur in de kwalificatie en sommigen zijn van mening dat hij Verstappen in Barcelona had moeten inhalen voor de overwinning. Raikkonen heeft over de hele wereld een grote schare fans, maar niettemin leek iedereen het er wel over eens te zijn dat zijn dagen als Ferrari-coureur geteld waren en dat het tijd was voor een nieuw gezicht bij het Italiaanse team. Het nieuws van zijn aanblijven is op sociale media dan ook niet heel warm onthaald.

De kern van de zaak is wat teambaas Maurizio Arrivabene al langer roept wanneer het over Raikkonen zijn toekomst gaat: wie van de coureurs die beschikbaar zijn, zouden het beter doen dan Kimi?

Gebrek aan opties

Natuurlijk is er een lange lijst met namen die Ferrari wel aanspreken, maar de meeste van die grote namen staan al ergens anders onder contract. Red Bull heeft Daniel Ricciardo vastgelegd voor de lange termijn en het hele idee achter de beslissing in mei om Verstappen van Toro Rosso naar Red Bull over te laten stappen, was om hem voor nog minimaal twee seizoenen binnen de gelederen te houden.

Een paar weken geleden werd bevestigd dat Carlos Sainz Jr., die misschien best in het plaatje van Ferrari had gepast, langer bij Toro Rosso blijft. Williams heeft nog een optie lopen op Valtteri Bottas en Sergio Perez, die in de afgelopen weken met Ferrari in verband werd gebracht, zou een doorlopend contract hebben bij Force India. We hebben in het verleden gezien dat alles mogelijk is in de Formule 1, maar Ferrari heeft duidelijk gemaakt dat zij geen geld wil uitgeven aan het uitkopen van coureurs bij andere teams. Dat geld steekt zij liever in het sneller maken van de auto.

Twee jongens die beschikbaar waren voor Ferrari, waren Haas-coureurs Romain Grosjean en Esteban Gutierrez. Het is geen geheim dat eerstgenoemde bij het Amerikaanse team is gaan rijden met een potentiële toekomst bij Ferrari in het achterhoofd, maar ondanks dat hij het dit seizoen geweldig doet door regelmatig in de punten te eindigen, is hij door de Scuderia gepasseerd. In elk geval voor nu.

Een andere belangrijke factor die meespeelt bij deze beslissing, is dat als Ferrari wel een verandering besluit door te voeren, dit meteen voor de lange termijn moet zijn. Het team wil niet voor één seizoen met Grosjean of een andere coureur in zee, wanneer er volgens hen een betere optie aankomt voor 2018, al is het op dit moment lastig inschatten wie dat dan zou kunnen zijn. Met Raikkonen kan het seizoen 2017 echter gemakkelijk en zonder al te veel poespas worden overbrugd.

Stabiliteit

Ferrari heeft met Raikkonen ook duidelijk gekozen voor stabiliteit, aangezien er een seizoen met grote regelveranderingen voor de deur staat. Bovendien kunnen Vettel en Raikkonen het erg goed met elkaar vinden en heeft de Duitser niets te vrezen van de andere auto, met de Fin achter het stuur. Vettel weet van zijn tijd bij Red Bull hoe zwaar het leven kan zijn wanneer er sprake is van een moeizame relatie met de andere coureur van het team, wat het geval was met Mark Webber. Daarnaast kreeg hij in 2015 op de baan een pak slaag van Ricciardo. Vettel zal begrijpelijk in zijn handjes knijpen met een teamgenoot die hem als het om snelheid gaat, waarschijnlijk nauwelijks kan bedreigen.

Sommigen vinden dat Ferrari zich te veel op Vettel focust, maar we hoeven maar naar Mercedes te kijken om te zien hoe lastig het kan zijn om twee coureurs te hebben die niet goed met elkaar kunnen opschieten en die allebei voor het kampioenschap gaan. Onderaan de streep heeft Raikkonen nog een kans gekregen van Ferrari en is het nu aan hem om te laten zien dat hij deze verdient.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Kimi Raikkonen , Sebastian Vettel
Teams Ferrari
Artikel type Analyse