Formule 1 2017

Analyse: Hoe Vettel voordeel hoopt te halen uit de 2017-bandentests

De Pirelli-bandentests voor 2017 zijn halverwege. Opvallend is dat enkel Ferrari de vaste rijders inzet. Vooral Sebastian Vettel toont veel belangstelling voor de bandenontwikkeling. Onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper analyseert.

Na veel discussiëren en onderhandelen met de teams en de FIA kreeg Pirelli datgeen waar het zo voor pleitte: een uitgebreid testprogramma voor de prototype banden voor 2017. De nieuwe banden zijn niet alleen breder dan het huidige schoeisel, maar moeten ook om kunnen gaan met de veel hogere downforceniveaus die gepaard gaan met de nieuwe auto’s. Een uitgebreid testprogramma was dan ook een vereiste. Uiteindelijk werd besloten dat Mercedes, Ferrari en Red Bull testauto’s zouden aanleveren: 2015-modellen voorzien van aerodynamische aanpassingen om te voldoen aan het downforceniveau van 2017. De teams voeren elk drie tests uit, verdeeld in een sessie voor regenbanden, soft/supersoft/ultrasoft en hard/medium. Daarna volgt een tiende ‘validatietest’ na de laatste race in Abu Dhabi, waar de drie teams gelijktijdig in actie komen.

Ervaren coureurs in de auto

Een harde eis van Pirelli in de onderhandelingen met de teams was dat zij hun vaste coureurs in moeten zetten, of in elk geval een ervaren testrijder. Het zijn immers geen testsessies om jongelingen meer ervaring op te laten doen. Inmiddels zijn we halverwege het testprogramma, met vijf sessies achter de rug. Het fascinerende is dat enkel Ferrari de vaste waarden heeft ingezet. Sebastian Vettel heeft twee tests uitgevoerd, Kimi Raikkonen één. De aan Ferrari verbonden Haas-coureur Esteban Gutierrez reed ook een dag. Mercedes heeft tijdens de twee tests die zij hebben uitgevoerd hun junior Pascal Wehrlein laten rijden. Sebastien Buemi kwam in actie tijdens de enige test van Red Bull.

Dus waarom is Vettel – in tegenstelling tot de mannen van Mercedes en Red Bull Racing – bereid om zijn kostbare vrije tijd op te offeren voor deze bandentests? Het is eenvoudigweg een teken van zijn benadering van de sport, waarbij hij elke mogelijkheid benut om op zoek te gaan naar een voordeeltje ten opzichte van de concurrentie. Dit is de man die na het winnen van de wereldtitel in 2010 in Abu Dhabi naar Europa vloog voor een feestje met Red Bull, om direct weer in het vliegtuig te stappen naar Yas Marina voor de eerste grote Pirelli-test. Hij was ook de enige rijder die in diezelfde winter een bezoekje bracht aan de Italiaanse producent, zo graag wilde hij alles weten over de nieuwe Formule 1-bandenleverancier. In 2011, het eerste seizoen op het Italiaanse rubber, domineerde Vettel het wereldkampioenschap en liet teamgenoot Mark Webber ver achter zich. Uiteraard speelden veel andere factoren een rol, maar er was geen twijfel over mogelijk dat de Duitser zich beter had aangepast aan de nieuwe banden. 

Pirelli bevestigt: voordeel voor deelnemende rijders

Hoewel het testprogramma voor 2017 ‘blind’ is, wat inhoudt dat de rijders en teams geen details krijgen over de constructie, compound en dergelijke zaken, ontwikkelt een rijder met elke ronde een beter gevoel voor de banden. En door al vroeg in het testprogramma achter het stuur te kruipen, kan een coureur tot op zekere hoogte proberen de ontwikkeling van een band in een richting te duwen die past bij zijn rijstijl. “Dat is honderd procent waar”, erkende Pirelli’s technisch baas Mario Isola. “Als een rijder een bepaalde constructie prettig vindt en die band geeft hem vertrouwen – ook al weet hij niet waarmee hij rijdt – zal hij pushen om met dat prototype aan de slag te gaan. De teams weten niet welke band wij kiezen, maar zij voeren de druk op door middel van hun commentaren.”

“Ik ken Vettel al heel wat jaartjes en ik moet toegeven dat hij zeer geïnteresseerd is in testwerk, hij wil graag begrijpen wat hij test, stelt veel vragen. Soms moet je hem afremmen en zeggen: ‘Jij moet het mij vertellen, geen vragen stellen’. Maar zo is hij nu eenmaal, hij wil graag alles begrijpen.”

Zelfs zonder exact te weten met welke banden zij rijden, kunnen rijders nuttige conclusies trekken uit hun testkilometers. “De rijders krijgen een gevoel voor de banden”, legde Isola uit. “Je kunt een rijder die in een auto zit niet zeggen dat hij niets hoeft te voelen, want de feedback en commentaren van de coureur zijn zeer belangrijk. Hoeveel voordeel een rijder hiermee behaalt is lastig te zeggen. Maar zij doen er ervaring mee op. Dit zijn nog niet de auto’s voor volgend jaar, het zit in tussen de huidige en de 2017-bolides. En ze weten niet wat ze testen. Soms denken ze dat het een compound is, maar dan is het een constructie of een ander profiel. Wij moeten veel analyseren. Dus als zij zeggen dat een bepaald prototype fantastisch is, moeten wij zien te begrijpen waarom dat zo is. Maar we testen dat dan ook bij andere teams, om te zien of we dezelfde feedback krijgen.” 

“Soms gebeurt dat, soms ook niet. Als dat niet gebeurt, moeten we begrijpen waarom dat is. De reacties van de rijders zijn zeer belangrijk, de data is zeer belangrijk, alle tests in de fabriek voorafgaand aan de circuittests zijn zeer belangrijk, dus er is veel informatie beschikbaar die we samen moeten voegen om de juiste keuzes te maken.”

Pirelli verwacht meer vaste rijders in slotfase testprogramma

Pirelli is overduidelijk blij met de inzet en betrokkenheid van Vettel. Er is geen twijfel over mogelijk dat ook de vaste coureurs van de rivaliserende teams zich snel gaan melden, gezien het voordeel dat er te behalen valt: “We hebben met de teams besproken welke rijders we voor deze tests wilden en we hebben overeenstemming bereikt dat onze voorkeur uitgaat naar de racecoureurs, of testrijders, of in elk geval rijders met wat ervaring om ons feedback te geven. De veranderingen zijn zo groot dat we niet alleen de telemetrie nodig hebben, maar ook de feedback van de rijders. Maar daarna is het aan de teams. Red Bull gebruikte bijvoorbeeld Buemi want hij is hun testrijder, en hij rijdt veel in de simulator. Het is voor hen waarschijnlijk belangrijk om een correlatie tussen de simulator en de auto te hebben, Dat is een keuze. Buemi heeft op Mugello zeer goed werk geleverd. Het was pas de eerste test maar hij heeft goed gepresteerd. Datzelfde geldt voor Pascal. Hij is een racecoureur. We zouden graag ook feedback van de huidige Mercedes-coureurs ontvangen. Ik weet zeker dat zij bij komende tests in actie gaan komen.”

Mercedes-coureurs niet enthousiast

In de afgelopen weken vroeg Motorsport.com zowel aan Lewis Hamilton als Nico Rosberg of zij de Pirelli-tests zien als een potentieel voordeel. Beide rijders haalden hun schouders op en zeiden dat zij zouden rijden als het team hen daarom zou vragen. Geen van beiden leek enthousiast en zij nemen zeker niet het initiatief zoals Vettel dat doet: “Ik wacht het af, ik weet het niet”, zei Rosberg op Spa. “We hebben nog niet gesproken over de eerstvolgende test. Als het nut heeft, zal ik rijden. Als het geen nut heeft, dan niet.”

Het tweetal kan nog ingezet worden tijdens de enige privétest van Mercedes, op 12 en 13 oktober op Barcelona, en tijdens de groepstest na de laatste race. Het feit dat Hamilton en Rosberg niet actief hebben bijgedragen, is een verrassing. De werkwijze van Nico komt goeddeels overeen met de aanpak van landgenoot Vettel. En elk voordeel dat met het oog op het onbekende seizoen 2017 behaald kan worden, is de moeite van het proberen waard.

De klok tikt ondertussen gewoon door. Zelfs als Hamilton en Rosberg halfweg oktober in Spanje gaan testen, zal hun invloed op de definitieve specificatie voor 2017 beperkt zijn. Datzelfde geldt voor Daniel Ricciardo en Max Verstappen. Hun volgende kans is van 14-16 oktober in Abu Dhabi. “We hebben niet veel tijd meer”, gaf Isola aan. “Na de tests van de afgelopen twee weken in Barcelona en Paul Ricard hadden we een vergadering, direct daarna. De jongens werken echt dag en nacht om de analyse af te ronden. We hebben de resultaten van de test geanalyseerd om de prototypes voor de volgende serie tests te bepalen. Die staan over een aantal weken al gepland, dus we moeten de fabriek voorzien van informatie om de banden te produceren. Maar dit is de tijd waarbinnen we het moeten doen, we hebben geen andere keuze.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Sebastian Vettel
Teams Ferrari
Artikel type Analyse
Tags pirelli
Topic Formule 1 2017