Analyse: Hoe een chipmaker Mercedes dit jaar een bandenvoordeel kan geven

Een jaar geleden werd Qualcomm als technologiepartner gepresenteerd bij Mercedes. Het was toen niet echt spannend nieuws, maar de samenwerking heeft het team uit Brackley al verrassend veel opgeleverd.

Samen met de Amerikaanse chipmaker vond Mercedes namelijk een manier om data veel sneller van de auto bij de engineers te krijgen. Dit stelde het team ook in staat om veel grotere hoeveelheden gegevens van de wagen te halen, iets wat de regerend wereldkampioenen komend seizoen mogelijk een groot voordeel zal geven, met de nieuwe bandenregels en de komst van een ultrazachte band.

Met name het downloaden van alle bandendata nam in het verleden veel tijd in beslag, zo legde Paddy Lowe, de technisch directeur van Mercedes, afgelopen week uit op het MWC in Barcelona, waar Motorsport.com aanwezig was. “We willen graag van alle vier de banden over een groot oppervlak de temperatuur weten. Het gaat daarbij om enorm veel data. We hadden alleen niet de infrastructuur om die gegevens snel van de auto halen. We hebben daarom met Qualcomm een WiFi-systeem ontwikkeld, zodat het downloaden al kan beginnen als de auto nog door de pitstraat rijdt. Vroeger moesten we wachten tot de wagen in de garage stond om de informatie over de banden te downloaden. In het verleden kostte dit ons ook twintig minuten tot een half uur, omdat het om zo ongelooflijk veel data gaat. Tegenwoordig is het zo gebeurd.”

Sneller de auto aanpassen

Het systeem van Qualcomm heeft Mercedes dus veel tijdwinst opgeleverd. “Het draait er in de Formule 1 om dat je snel beslissingen kan nemen. In de training op zaterdagochtend heb je een uur de tijd om de wagen de baan op te sturen, de gegevens van een run te analyseren, een beslissing te nemen over welke zaken je gaat veranderen, de aanpassingen door te voeren en vervolgens nog een run te doen om te kijken of de wijzigingen het gewenste resultaat hebben. Dat moet allemaal heel snel gebeuren. We konden hierbij voorheen niet over de bandendata beschikken maar nu met het nieuwe systeem wel, waardoor we nog sneller antwoorden krijgen, beslissingen kunnen nemen en de wagen kunnen verbeteren.”

Vooral in een jaar waarin nieuwe bandenregels worden ingevoerd, is het een voordeel om nog tijdens de training alle bandendata te kunnen inzien. “Ik denk dat het systeem dit jaar helemaal zijn waarde zal bewijzen”, bevestigt Lowe. “We hebben dit jaar vijf compounds om uit te kiezen en krijgen voor elke race niet twee, maar drie verschillende banden om mee te werken. Dat betekent dat we op vrijdag dus niet over twee maar over drie bandensoorten gegevens moeten verzamelen. We moeten in twee sessies van anderhalf uur alles te weten zien te komen over deze drie compounds en vervolgens een besluit nemen over welke banden we gaan gebruiken in de kwalificatie en race. Maar dankzij het nieuwe systeem zullen we daartoe in staat zijn.”

Meer tijd op de baan

Mercedes heeft niet alleen tijdens de Grand Prix-weekenden veel profijt van het draadloze systeem, ook tijdens het testen plukt het team er de vruchten van. Lewis Hamilton en Nico Rosberg wisten tijdens de eerste testweek in Barcelona maar liefst 675 ronden af te liggen, waarmee Mercedes met afstand het meest productieve team was op het Circuit de Catalunya. “Dat we tijdens deze test zoveel ronden hebben kunnen rijden is te danken aan het verhaal dat Paddy net heeft verteld”, zei Hamilton, die 343 ronden in de nieuwe W07 voor zijn rekening nam, en ook bij het MWC was. “In het verleden kwamen we binnen en moesten we altijd heel lang wachten voordat alle data van de auto was gehaald. Als ik nu terug in de pits kom, heb ik nauwelijks tijd meer om wat te drinken of ik kan alweer naar buiten.”

Over hoe belangrijk het is om al deze data te hebben, zei de Brit: “De banden waarmee we tegenwoordig rijden, zijn ontzettend technisch. Het is moeilijk om uit te leggen, maar in de auto draait het allemaal om het gevoel dat je hebt op de banden. De coureur die de meeste informatie heeft over de banden, kan ze het beste gebruiken. Daardoor zie je ook dat de ene coureur langer met zijn banden kan doen dan de ander. Ook in de kwalificatie kan bandenkennis het verschil maken. Je hebt daarnaast niet veel tijd om het gedrag van de banden te doorgronden. Je krijgt maar zoveel setjes banden voor een raceweekend. Het is dus echt zaak om je tijd te maximaliseren. Alle beetjes extra informatie helpen daarbij.”

De technologie

Motorsport.com sprak tijdens het MWC met Graeme Davison, die de fraaie titel Vice President of Technology heeft bij Qualcomm, over hoe het bedrijf Mercedes heeft weten te helpen. Davison: “Het team verzamelde gigabytes aan data over de banden, maar moest tijdens de trainingen een kabel aan de auto hangen om die data van de auto te halen. De connectoren hiervoor zaten onder het bodywork, dus dat moest eerst van de auto worden gehaald, voordat het downloaden kon beginnen. Pas daarna konden de engineers kijken welke veranderingen er moesten worden gemaakt en kon de setup worden aangepast. Gedurende dat hele proces stond de auto stil in de garage. Wij hebben een manier gevonden om de data middels een gemodificeerd 5 gigahertz WiFi-systeem van de auto halen, zodat het downloaden al kan beginnen als de wagen de pitbox nadert.”

Meer mogelijkheden

Het team is dus al bijzonder blij met wat dit draadloze systeem heeft gebracht, maar Qualcomm wil nog veel verder gaan. “We zijn met Mercedes aan het overleggen of we het 5 gigahertz 802.11ac system niet kunnen inruilen voor een 60 gigahertz 802.11ad systeem”, verklapt Davison. “Dat systeem is eigenlijk ontworpen voor gebouwen. Het bereik is kleiner, maar de bandbreedte is vele malen breder. We willen graag kijken of dit systeem ook goed kan werken in een omgeving waarin je ook te maken hebt met smog, vochtigheid en regen, zaken die allemaal invloed hebben op de werking van een 802.11ad.” Qualcomm onderzoekt ook of de data al op de auto kan worden gecomprimeerd. Davison: “Dan zouden we nog meer data kunnen verzamelen en de data nog sneller bij de engineers kunnen dumpen.”

De volgende stap?

Qualcomm heeft eveneens studie gedaan naar of er al data kan worden gedownload terwijl de auto nog bezig is met een run. “Een van de interessante dingen die we hebben ontdekt is dat we soms al heel vroeg verbinding maken met de auto. Op sommige circuits konden we zelfs verbinding maken met de wagen als die over het rechte stuk met start-finish reed. Met een paar veranderingen aan het huidige systeem zou het mogelijk worden om tijdens die momenten data van de auto naar de pits te knallen. We hebben er onderzoek naar gedaan, maar we zijn er niet mee verder gegaan omdat het nu nog niet nodig is om zo te werken. Maar als het team erom vraagt, zouden we dit idee zo weer van de plank kunnen halen.”

Interview Erwin Jaeggi en Tim Biesbrouck

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton
Teams Mercedes
Artikel type Analyse
Tags paddy lowe, qualcomm