Analyse: Het ware verhaal achter het vertrek van Honda F1-baas Arai

Op dinsdagmorgen werd de Formule 1-paddock verrast door het bericht dat Honda het management gaat herstructureren.

Ruim voor het gedwongen pensioen van Formule 1-baas Yasuhisa Arai vond een vergadering van het bestuur van Honda plaats. Daar werd besloten dat de boel behoorlijk overhoop gegooid moest worden om terug te keren aan de top. Arai moest vertrekken, Yusuke Hasegawa volgt hem per 1 maart op. Ook in Tokyo zijn organisatorische veranderingen aangekondigd om de wereldwijde Formule 1-operatie te versterken.

Hoewel de personeelswijzigingen na het dramatische 2015 niet echt als een verrassing kwamen, was het moment waarop het werd aangekondigd dat wel. Het was misschien wel onvermijdelijk dat, na slechts een dag testen en de aanhoudende speculatie over de competitieve positie van McLaren-Honda, de twee samen kwamen. Arai vertelde in een exclusief interview met Motorsport.com dat de ware reden voor de verandering al tijden terug genomen is.

Het gaat niet om pk’s

Het vertrek van Arai heeft te maken met het beleid van Honda, waarin vermeld staat dat werknemers voor hun 60e moeten vertrekken: “Het is niet gerelateerd aan pk’s of prestaties – het draait om mijn leeftijd en dat kan ik niet veranderen”, legde hij uit. “Ik was 58, ik ben 59 en ik word 60. Dit is een normale verandering binnen de organisatie.”

Arai voegde toe: “Japanse organisaties hebben doorgaans een pensioenleeftijd. Bij Honda is dat 60 jaar. Het was echter zeer lastig om te bepalen wat het beste moment van de bekendmaking zou zijn. Dat is niet mijn taak, de organisatie heeft dat bepaald. Na de laatste race van 2015 besloten we dat de organisatie veranderd moest worden.” Normaliter vinden veranderingen binnen Honda plaats op 1 april maar vanwege de start van het Formule 1-seizoen is dat naar voren gehaald.

Arai laat het Formule 1-project niet uit zijn handen vallen. Hij blijft ook na 1 maart aan boord – en blijft races bezoeken – om Hasegawa wegwijs te maken: “De Formule 1-wereld is zeer gecompliceerd. Ik wil dat blijven volgen, maar wel als adviseur.”

Nog niet snel genoeg

De situatie van Honda is voorafgaand aan de start van het seizoen stukken beter dan een jaar geleden het geval was. Toen kon de McLaren-Honda met moeite vijf ronden achter elkaar rijden. De eerste tekenen van vooruitgang zijn zichtbaar maar een ding is nu al duidelijk: de Japanse fabrikant heeft op dit moment nog geen motor in handen waarmee het dominerende Mercedes verslagen kan worden.

“Er zijn gebieden waarop we goede, en er zijn gebieden waarop we geweldige progressie hebben geboekt”, legde Arai uit. “Vorig jaar in Jerez reden we slechts zeven ronden en gisteren al 84, dus dat is een enorme progressie. Maar het is nog altijd niet voldoende. We kijken naar Mercedes. Zij staan nog ver voor ons dus we moeten de prestaties verbeteren.”

 

Interview door onze F1-verslaggever Jon Noble 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams McLaren
Artikel type Analyse
Tags honda