Analyse: Heeft Mercedes de grens van 1.000 pk doorbroken?

25,639 Weergaven

De huidige V6 turbomotoren hebben sinds de entree in 2014 een hoos aan kritiek te verduren gekregen: geen Formule 1-waardig geluid, te veel brandstof besparen en te weinig puur racen.

Maar op één vlak stellen de motoren niet teleur: het vermogen. De huidige generatie krachtbronnen genereert veel meer paardenkrachten dan hun voorganger, de V8-motoren. Zonder probleem werd de grens van 900 pk gepasseerd. Er zijn nu indicaties dat de Mercedes-motor tijdens kwalificatieronden meer dan 1.000 pk produceert.

Uiteraard wordt dit getal niet bevestigd. De technici van Mercedes AMG High Performance Powertrains, onder leiding van Andy Cowell, proberen elk detail zo goed mogelijk geheim te houden. Bronnen met goede kennis van de situatie suggereren dat de nieuwste specificatie Mercedes-motor, die op Spa-Francorchamps geïntroduceerd werd, liefst 980 paardenkrachten produceert. 

Een fabrikant die momenteel niet betrokken is bij de Formule 1, voerde tijdens de Grand Prix van Singapore een dataproef uit om de progressie van de huidige krachtbronnen te analyseren. Met behulp van geluidsanalyses om de prestaties van de motoren te vergelijken - in combinatie met berekeningen over de boost van de elektrische energie - kwam er een interessant gegeven aan het licht. De resultaten van deze geluidstests, die Motorsport.com ontvangen heeft, laten zien dat Mercedes in staat is om de indrukwekkende piek van 1.000 pk te halen. Dat gebeurt tijdens de laatste kwalificatiepogingen, wanneer Lewis Hamilton en Nico Rosberg een speciale instelling kunnen selecteren en daarmee vijftig seconden lang een extra vermogensboost krijgen.

De magische knop

Schattingen wijzen uit dat deze magische knop op het stuur - die de mapping van de motor verandert - zo’n 80 pk waard is. We weten van de Grand Prix van België dat Mercedes-klant Williams drie tienden van een seconde te kort kwam. Felipe Massa en Valtteri Bottas konden op zaterdagmiddag deze setting namelijk niet gebruiken. En zelfs met de 980 pk, wat inclusief de 160 pk is die afkomstig is van de energieterugwinning via de MGU-H en MGU-K, houdt dat in dat de Internal Combustion Engine zo’n 820 pk produceert. Dat is op zichzelf al zeer indrukwekkend, aangezien het slechts een 1.6 liter motor betreft met zeer strikte beperkingen voor wat betreft de benzinetoevoer van 100 kilogram per uur bij 10.500 toeren, plus het feit dat een aantal exotische materialen die de prestaties moeten verbeteren zijn verboden. 

Als je de boost van 80 pk tijdens de kwalificatie wegdenkt, betekent dat dat Mercedes in de races 750 pk produceert. Dat is niet veel meer dan de Ferrari 061/1, terwijl Renault en Honda een kleine achterstand hebben. Het grootste verschil lijkt hem te zitten in het feit dat Mercedes op de belangrijkste momenten in de kwalificatie en race meer piekvermogen beschikbaar heeft. Tijdens de herstart in Singapore in ronde drie, was Nico Rosberg in staat om direct een gat te creëren ten opzichte van Daniel Ricciardo, waarmee de Duitser direct uit de DRS-gevarenzone verdween. Vervolgens schroefde hij de motor terug om de marge te consolideren. 

Ferrari lijkt dit jaar in een positie te verkeren waarin het in staat is om in race-afstelling Mercedes te evenaren, maar valt terug wanneer het in de kwalificatie maximaal moet presteren. Daar werken de engineers in Maranello ongelofelijk hard aan, om Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen in staat te stellen ook op zaterdag de strijd met het merk met de ster aan te kunnen gaan.

Zorgen over de betrouwbaarheid

Het zou een geweldige prestatie van Andy Cowell en zijn mannen zijn wanneer Mercedes de grens van 1.000 pk overschrijdt. Zeker omdat Ferrari daartoe niet in staat is vanwege betrouwbaarheidsproblemen. De betrouwbaarheid van Mercedes is in de tweede helft van het seizoen zeer sterk geweest - ondanks de problemen bij Lewis Hamilton in de beginfase van het seizoen waardoor hij op Spa een motorwissel moest toepassen. Ferrari heeft nog veel werk te verzetten om een kwalificatieboost te vinden, nadat de FIA hun systeem verbood waarbij extra brandstof werd gebruikt die de meetsensoren omzeilde. Er gaan ook geruchten dat er tijdwinst geboekt kan worden door chemicaliën in de olie te verwerken om een boost in de verbrandingskamer te creëren, maar vooralsnog is onduidelijk of dat dat daadwerkelijk zo is. 

Wat we echter wel weten, is dat Mercedes op motorisch vlak een klasse apart is. De Duitsers zorgen ervoor dat hun F1-motoren een piekvermogen halen dat we voor het laatst halfweg jaren '80 gezien hebben.

 

Via Franco Nugnes, Motorsport.com Italië

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg
Teams Mercedes
Artikel type Analyse