Analyse: Gooit Red Bull de glazen van het eigen talentenprogramma in?

Red Bull heeft met Daniel Ricciardo en Max Verstappen de ideale line-up voor de komende jaren. Maar wat betekent dat voor Toro Rosso? Gaat hiermee de hele Red Bull-strategie overboord?

Het rijdersbeleid van Red Bull Racing is al jarenlang een bekend en gevreesd fenomeen: een grootschalig talentenprogramma van de karts tot de Formule 1. Talentvolle rijders worden op jonge leeftijd gescout, (financieel) gesteund, begeleid en klaargestoomd voor het echte werk. Veel kunnen de druk van programmaleider Helmut Marko niet aan en vallen vroegtijdig af, een enkeling haalt de top. 

Sinds 2006 hebben elf talenten het einde van de opleiding gehaald: de Formule 1. Vitantonio Liuzzi, Scott Speed, Sebastian Vettel, Sebastien Bourdais, Jaime Alguersuari, Sebastien Buemi, Daniel Ricciardo, Jean-Eric Vergne, Daniil Kvyat, Carlos Sainz en Max Verstappen werden goed genoeg bevonden voor de koningsklasse en maakten bij zusterteam Toro Rosso hun debuut. Vier van deze elf coureurs (Vettel, Ricciardo, Kvyat en Verstappen) zijn op een later moment gepromoveerd naar Red Bull Racing. Zij waren de weinige rijders die het einde van de zware, hobbelige weg als Red Bull Junior haalden. 

Deur naar Red Bull Racing stevig op slot

In mei vond de meest recente promotie plaats, toen Max Verstappen het plekje van de ondermaats presterende Daniil Kvyat mocht innemen. Dat ging gepaard met een nieuw contract tot eind 2019. Op datzelfde moment loopt de overeenkomst tussen RBR en Daniel Ricciardo af. Dat houdt in dat de deur naar het topteam voorlopig stevig op slot zit voor de talenten van de energiedrankengigant. 

In dat kader is het lastig om de line-up van Toro Rosso voor het seizoen 2017 te begrijpen. De twee coureurs voor aankomend jaar, Carlos Sainz en Daniil Kvyat, passen niet in het plaatje dat er jarenlang geschetst is: Toro Rosso als talententeam, de ideale broedplaats voor ruwe diamanten die in de schaduw bijgeschaafd kunnen worden en na twee seizoenen door kunnen stromen naar het topteam. Of glashard aan de kant gezet worden natuurlijk. 

Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko is naar eigen zeggen altijd op zoek naar ‘the next big thing’, een groot talent als Vettel, Ricciardo of Verstappen. Maar feitelijk heeft de Oostenrijker afgelopen mei al een belangrijke schifting gemaakt. Verstappen staat ogenschijnlijk bovenaan de ladder, op (al dan niet korte) afstand gevolgd door Sainz. De Nederlander kreeg immers de voorkeur boven de Spanjaard om Daniil Kvyat te vervangen. De Rus zal dus ook zeker niet hoger ingeschaald worden dan de Limburger, want waarom zouden ze hem anders vervangen? 

Sainz in een uitzichtloze positie, of toch niet?

Opvallend is dat Helmut Marko zonder problemen afscheid had kunnen nemen van Sainz. Op een nette, positieve manier welteverstaan, niet zoals bij vele andere Toro Rosso-rijders het geval was die zonder pardon op straat werden gezet. De Spanjaard had namelijk een prima contract voorgeschoteld gekregen van Renault. De Fransen zagen in Sainz hun ideale rijder voor de toekomst, maar ditmaal ging Marko op zijn strepen staan. Hij wees met een strenge blik naar het contract en blokkeerde daarmee de overgang naar de Franse fabrikant. Dat kan gezien worden als een teken van waardering, in Milton Keynes gelooft men schijnbaar nog in Sainz. Maar wat is dan de achterliggende gedachte? 

Het verhaal heeft twee kanten. Het aanhouden van Sainz kan gezien worden als back-up plan voor eind 2017, mocht een van de Red Bull-rijders besluiten zijn heil elders te gaan zoeken. Daniel Ricciardo rijdt immers al enige tijd voor het topteam. Mocht hij komend jaar verslagen worden door Verstappen, is een vertrek niet ondenkbaar. Dat zagen we immers ook toen Ricciardo Sebastian Vettel om de oren reed in zijn eerste volledige jaar bij de rode stieren. Bovendien heeft de goedlachse Australiër er nooit een geheim van gemaakt graag eens voor Ferrari te willen rijden. En laten de contracten van de beide rijders van de Scuderia nou net in diezelfde periode aflopen. 

Gebrek aan talent

Maar er is nog een ander aspect dat een rol speelt. De stroom aan talenten, waar enkele jaren geleden geen eind aan leek te komen, begint op te drogen. In het verleden was het talentenprogramma uitermate succesvol, met protegés in de voorhoede van alle belangrijke juniorklassen. Vandaag de dag komen we niet veel verder dan Pierre Gasly. De Fransman strijdt weliswaar om de titel in de GP2 maar is schijnbaar nog niet goed genoeg bevonden voor de Formule 1. Red Bull koos immers voor Kvyat, en niet voor het Franse talent. Op z'n minst merkwaardig te noemen, want in het verleden werden rijders met minder ervaring en succes zonder pardon doorgeschoven naar de formatie uit Faenza.

Nog zorgwekkender: achter Gasly blijft het angstvallig stil. Red Bull Junioren Sergio Sette Camara en Niko Kari rijden in de middenmoot in het Europees kampioenschap Formule 3. Veel verder dan een spaarzame podiumplaats zijn zij in 2016 niet gekomen. Daarachter zit Luis Leeds in het Brits Formule 4 en Neerlands hoop Richard Verschoor. De jongeling presteert vooralsnog indrukwekkend maar moet nog heel wat jaartjes rijpen voordat de F1 begint te lonken.

Red Bull heeft de afgelopen jaren enorm geïnvesteerd in jonge talenten. Maar zelfs in Oostenrijk raakt het geld een keer op. Zeker nu Toro Rosso al jaren niet in staat blijkt om de felbegeerde, en ten doel gestelde vijfde plaats in het constructeurskampioenschap te behalen. Daardoor loopt het team - en daarmee Red Bull - vele miljoenen mis. Komend jaar treedt een nieuw reglement in werking, waardoor ervaring van de rijders van grote waarde kan zijn. Red Bull lijkt de eigen principes aan de kant te schuiven door te kiezen voor ervaring in plaats van jong talent. Schijnbaar heeft men meer vertrouwen in Sainz en Kvyat dan in Gasly. De Fransman heeft inmiddels al laten weten zijn opties elders te verkennen. Het Franse Renault is geen onlogische stap. Met een beetje pech gooit Red Bull haar eigen ruiten in en ziet het opleidingsprogramma hun belangrijkste protegé de deur uitlopen. 

Zonder het aanhouden van Sainz en Kvyat zou Toro Rosso voor het eerst in de historie genoodzaakt zijn om buiten de eigen vijver te vissen. Met een eventueel vertrek van Gasly mogelijk ook in 2018 nog. En dat is, gezien de vele honderden miljoenen die Red Bull in het talentenprogramma heeft gestoken, geen goed nieuws.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Helmut Marko , Carlos Sainz Jr. , Daniil Kvyat , Pierre Gasly
Teams Red Bull Racing , Toro Rosso
Artikel type Analyse