Analyse: Waarom een daling van prijzengeld alarmbellen doet rinkelen bij teams

De teams in de Formule 1 moeten het dit jaar voor het eerst in jaren doen met minder prijzengeld. Maar moeten de renstallen zich zorgen maken over de sport?

De bedragen die Formule 1-teams in de afgelopen jaren mochten bijschrijven op hun bankrekeningen hebben immer voor meer commotie gezorgd dan de andere schermutselingen die gedurende de jaren plaatsgevonden hebben. Toen de Formule1-eigenaren begin deze maand tijdens het presenteren van de kwartaalcijfers bekendmaakten dat het prijzengeld voor het eerst in lange tijd zou dalen, zorgde dat logischerwijs voor onrust onder de teams.

In die bekendmaking van de cijfers uit het recente kwartaal werd duidelijk dat de inkomsten voor teams met zo’n 13% zouden dalen ten opzichte van een jaar eerder. In plaats van de 316 miljoen dollar hebben de teams slechts 273 miljoen dollar te verdelen. De daling van 43 miljoen dollar is een consequentie van de grote uitgaven die de F1-eigenaren in de afgelopen periode deden. Een nieuw kantoor in Londen, meer personeel, grote investeringen in digitale media en een toename van het aantal evenementen rond de Grands Prix, zoals het Londen Live-evenement.

Tijdens de recente bijeenkomst van de F1 Strategy Group is gesproken over de projecties rond de opbrengsten van de sport. Bronnen suggereren een algemene daling van 4 tot 5 procent met de mogelijkheid dat er nog een extra daling zal komen vanwege het verliezen van een winstgevende race, de Grand Prix van Maleisië. Het is duidelijk dat er onbehagen bestaat over de huidige situatie.

Terwijl de teams jongleren met budgetten, het toenemen van de kosten en het ontbreken van signalen dat dit op korte termijn zal veranderen, nemen zorgen over de toekomst toe. Het is geen wonder dat Sergio Marchionne naar aanleiding van uitspraken over een mogelijk vertrek uit de Formule 1 heeft gezegd dat de aandeelhouders van Ferrari het toe zouden juichen om van de huidige kostenpost af te komen.

Lauda maakt zich zorgen

Niki Lauda, voorzitter, Mercedes AMG F1
Niki Lauda, voorzitter, Mercedes AMG F1

Foto door: Steve Etherington / LAT Images

Mercedes-voorzitter Niki Lauda was de eerste die de publiciteit opzocht over het nieuws over de inkomsten in de Formule 1. Hij zei tijdens de Braziliaanse Grand Prix in gesprek met Gazzetta dello Sport dat de motoren voor 2021 op dit moment met de daaropvolgende dreiging van Ferrari niet de grootste kwestie is voor de Formule 1. “De kern van het probleem ligt elders”, zei Lauda. “Met de kosten die van het ene op het andere jaar met 70 miljoen euro stijgen, zijn de opbrengsten achtergebleven. En wat gaan we nu doen? Er zouden plannen moeten liggen voor het genereren van meer inkomsten, maar ik zie er niets van. Ik hoorde van Sean Bratches dat hij de coureurs op de grid samen wil zien met kinderen. Is het imiteren van voetbal hetzelfde als nieuwe ideëen?”

McLaren-teambaas Eric Boullier sloot zich aan bij Lauda dat teams niet enthousiast zullen zijn over minder inkomsten, maar realiseert zich ook dat er weinig keuze is. “Als de opbrengsten teruglopen zijn we daar niet blij mee, maar ons inkomstenmodel in de Formule 1 is gebaseerd op het model wat de FOM zelf hanteert voor de operationele kosten”, zei Boullier. “Dus als die opbrengsten dalen, zullen ook onze inkomsten dalen. Zo werkt het nou eenmaal.”

Niet iedereen heeft zorgen over de situatie. Vooral bij de kleinere teams heerst de stemming dat de pijn op korte termijn voor de lange termijn winst op zal leveren. “Als we de garantie krijgen dat de uitgaven binnen twee of drie jaar vruchten af zullen werpen, moet je een stap achteruit doen om twee stappen vooruit te komen”, zei Otmar Szafnauer, operationeel directeur van Force India. “Dat begrijp ik wel. Je moet investeren en dan zullen de investeringen ook resultaat opleveren. Als dat binnen twee of drie jaar gaat gebeuren, is het prima. We moeten gewoon oppassen dat we slim investeren.”

Haas-teambaas Guenther Steiner zou positiever zijn als er meer zekerheid zat achter de redenen voor het terugvallen van de inkomsten. “Het is een zorg”, verklaarde Steiner. “Als ze de investeringen kunnen uitleggen en er komen uiteindelijk resultaten, is het goed. Zij zijn de promotors en als zij de sport promoten zullen wij daar uiteindelijk baat bij hebben. Als ze uitleggen hoe ze het doen, vind ik het prima. Het is een groot bedrijf en je kunt niet van de ene op de andere dag alles veranderen, het zal tijd kosten.”

Gevraagd of hij de ‘zorgen’ van Lauda deelde, zei Steiner: “Ik ben niet heel pessimistisch. Er zijn altijd… we hebben zorgen. Het eenvoudigste is om door te gaan zoals het nu is. Niemand wil verandering. Wanneer er veranderingen optreden, krijg je altijd te maken met weerstand. Niki heeft de afgelopen zestig jaar samengewerkt met Bernie en dan is verandering misschien moeilijker te accepteren dan voor andere mensen. Hij moet overtuigd worden. Dat is de taak van Liberty Media.”

Nieuwe cultuur 

Sean Bratches, Managing Director of Commercial Operations, Formula One Group, Chase Carey, voorzitter, Formula One
Sean Bratches, Managing Director of Commercial Operations, Formula One Group, Chase Carey, voorzitter, Formula One

Foto door: Sam Bloxham / LAT Images

Boullier denkt dat Liberty Media binnenkort enkele belangrijke beslissingen moet maken waarmee het de richting van de sport zal bepalen. “Er zit een verandering van cultuur aan te komen in de Formule 1. Liberty is eigenaar van het bedrijf en mag het runnen zoals zij het graag willen.”

Ross Brawn is tegenwoordig als sportief directeur werkzaam voor Liberty Media, maar heeft ook aan de andere kant van de onderhandelingstafel gezeten toen hij voor Mercedes onderhandelde over prijzengeld. Brawn hoopt dat de kwestie niet uit perspectief getrokken wordt en inspanningen van Liberty op andere gebieden niet onderschat worden.

“We moeten de teams overtuigen dat ze niet de essentie vergeten”, zei Brawn. “Er zijn gesprekken in een groter geheel gaande. We hebben recent de eerste gesprekken gevoerd over het in de perken houden van kosten voor de toekomst en dat hoort er ook bij. We moeten zorgen dat we een volwassen gesprek voeren en dat we de commerciële discussie kunnen voeren. Het zullen wel pittige en zware gesprekken worden, maar we hebben meer prioriteiten zoals de technische kant, het controleren van de uitgaven en het sportieve aspect. We maken een grote fout als dit ten koste gaat van het commerciële deel. Dit gaat de sport verbeteren en maakt het duurzamer.”

De debatten voor de toekomst van de Formule 1 zijn begonnen. Liberty moet haar visie duidelijk maken en de sceptici overtuigen.

Vertaling door Mark Bremer 

Brendon Hartley, Scuderia Toro Rosso STR12
Brendon Hartley, Scuderia Toro Rosso STR12

Foto door: Sutton Motorsport Images

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Ferrari , Mercedes , McLaren , Force India , Haas F1 Team
Artikel type Analyse